Văn hóa cửa hàng tiện lợi Hàn Quốc

Chuyện tình

Đồ ăn nhẹ và thức ăn nhanh thông thường được bán tại một cửa hàng tiện lợi của Hàn Quốc. Hình ảnh lịch sự của Sharon Hahn Darlin. (CC-BY-2.0)

Mùa hè năm ngoái, tôi đã xem qua Dự án Bodega: một loạt các bài viết từ các cửa hàng tiện lợi hồ sơ điện tử trên khắp thành phố New York. Bức chân dung đầy màu sắc và thân mật này của cư dân thành phố này nhận ra một cách chính xác các cửa hàng tiện lợi là trụ cột của cuộc sống đô thị. Tiền đề dự án ngay lập tức cộng hưởng với tôi vì kinh nghiệm sống ở Hàn Quốc. Các cửa hàng tiện lợi không có truyền thống lâu đời như ở New York (một lý do là các thành phố của Hàn Quốc hiện đại hóa muộn hơn nhiều so với ở Mỹ). Tuy nhiên, họ là một phần quan trọng không kém của cuộc sống trong thành phố. Tôi cũng nhận ra rằng sự vắng mặt của các cửa hàng tiện lợi (tốt) là lý do tại sao, khi tôi trở về, các thành phố Châu Âu đột nhiên dường như rất buồn tẻ khi so sánh.

Ở châu Âu, chúng tôi không thực sự làm cửa hàng tiện lợi - hoặc ít nhất, chúng tôi không làm đúng. Ngay cả ở các thành phố lớn, một khi các cửa hàng và siêu thị đóng cửa - thường sớm vô lý ở nhiều nước châu Âu - trạm xăng thường là lựa chọn duy nhất cho những người muốn mua sắm vào đêm khuya. Dự trữ kém, giá quá cao và khó tìm trong khu vực đô thị, đây là một sự thất vọng thường xuyên hơn không.

Theo quan điểm của tôi, gần nhất bạn có thể có được trải nghiệm cửa hàng tiện lợi chính hãng trên lục địa già có lẽ là Berlin, cái gọi là ‘spätisùi - tên viết tắt của‘ spätkauf đấm. Đây là những phổ biến và thành công nhờ vào văn hóa tiệc tùng 24/7 của thành phố và có thể dễ dàng tìm thấy trên khắp các khu vực trung tâm của nó. Tuy nhiên, ngay cả ở Berlin cực kỳ tự do, spätis vẫn bị ràng buộc bởi các quy tắc phức tạp có vẻ thực sự kỳ quái đối với hầu hết người dân thành thị. Ví dụ, vào Chủ nhật, họ chỉ được phép bán hợp pháp các sản phẩm du lịch hoặc hàng hóa dành cho tiêu dùng ngay lập tức. Việc bán những thứ như rượu và foods thực phẩm chế biến sẵn, kể cả pizza đông lạnh và nước sốt mì ống đều bị nghiêm cấm. Vì vậy, trong khi spätis chắc chắn là một bước tiến của các trạm xăng liên quan đến sự đa dạng và giá cả, chúng vẫn thua kém nhiều so với các đối tác Hàn Quốc trong gần như mọi cách có thể tưởng tượng được.

Một späti Berlin điển hình. Hình ảnh lịch sự của Martijn van Exel. (CC-BY-SA 2.0)

Ngược lại, các cửa hàng tiện lợi bão hòa cảnh quan đô thị ở Hàn Quốc: các chuỗi như Mini Stop, 7/11, GS25 và Family Mart có mặt khắp nơi. Ánh sáng rực rỡ của bảng hiệu neon của họ chiếu sáng mọi con đường, đại lộ và con hẻm của các thành phố Hàn Quốc. Ở Seoul, hầu hết các tòa nhà chung cư lớn đều có một trong những cửa hàng này ở tầng trệt hoặc tầng hầm. Với hầu hết các nhu cầu cần thiết của cuộc sống, chỉ cần đi thang máy ngắn, cư dân có thể đi hàng ngày hoặc thậm chí vài tuần mà không cần rời khỏi tòa nhà - và tôi tin rằng một số người trong số họ làm. Nếu tòa nhà của bạn thiếu một cửa hàng tiện lợi tích hợp, thì hiếm khi phải đi bộ hơn năm phút để tìm kiếm một. Ở một số khu phố sầm uất Seoul Seoul (như Itaewon hay Hongdae), các cửa hàng này đôi khi được tập hợp lại với nhau chặt đến mức có vẻ gần như khôi hài. Nó không phải là hiếm khi tìm thấy hai cửa hàng từ cùng một chuỗi nhìn chằm chằm vào nhau từ bên kia đường.

Sự phong phú này chỉ được giải thích một phần bởi mật độ dân số đáng kinh ngạc của các trung tâm đô thị Hàn Quốc. Thêm vào đó là giá sinh hoạt cao ở những thành phố này. Căn hộ trung bình rất nhỏ theo tiêu chuẩn châu Âu hoặc Mỹ. Chúng thường chỉ bao gồm một phòng với bếp nhỏ tích hợp và phòng tắm. Ví dụ, trong Tokyo phường 23 phường, mỗi người có không gian sống trung bình là 11,6 thảm chiếu hoặc 19,1 mét vuông. Trong khi tôi không thể tìm thấy số liệu thống kê tương tự cho Seoul, tôi nghi ngờ chúng sẽ thay đổi đáng kể. (Để so sánh, người dân New York trung bình chỉ sống trên 49 mét vuông.) Những khu nhà chật chội như vậy don don cung cấp nhiều chỗ để lưu trữ và nấu thức ăn chứ đừng nói đến việc có khách. Do đó, mọi người có xu hướng dành nhiều thời gian bên ngoài căn hộ của họ - đặc biệt là khi họ gặp nhau trong các nhóm lớn hơn. Kết quả là, nền kinh tế địa phương đã học cách phục vụ cho điều này. Nó là một trong những lý do tại sao Tokyo có hơn 100.000 nhà hàng đăng ký. Và với hơn 80.000 người, Seoul không bị tụt lại phía sau (đặc biệt là dân số chỉ bằng một nửa Tokyo Tokyo). Nó cũng giải thích lý do tại sao Bodegas phổ biến như chúng: mọi người chỉ cần truy cập suốt ngày để uống và thức ăn vì họ không có nhiều không gian lưu trữ ở nhà.

Một yếu tố trung tâm khác để hiểu sự phát triển của các cửa hàng tiện lợi là khí hậu. Mùa hè Hàn Quốc có thể ngột ngạt. Nhiệt độ thường xuyên đạt trên 35 C với độ ẩm tăng lên 90 phần trăm. Đi ra ngoài vào ban ngày thường có nghĩa là chạy rầm rập từ nơi này đến nơi khác có máy pha cà phê bằng một tay và một chiếc quạt cầm tay. Vì lý do này, những người có giờ làm việc linh hoạt hoặc có một số phương tiện khác để duy trì bản thân họ thích ở lại càng lâu càng tốt trong khi mặt trời đã tắt; họ chỉ mạo hiểm ra ngoài một khi hoàng hôn buông xuống và nhiệt độ trở nên dễ chịu hơn một chút. Một số thậm chí đã học cách sống theo cách này quanh năm.

Đây là lý do tại sao, ít nhất là trong mùa hè, Seoul chỉ trở nên sống động vào ban đêm. Và đây cũng là lý do tại sao thành phố này cũng nổi bật với tôi so với nhiều thành phố khác mà tôi đã từng đến: Tôi không biết nơi nào khác trên thế giới mà ngày hay đêm có rất ít ảnh hưởng đến phạm vi hoạt động có sẵn. Tôi không chỉ đề cập đến cuộc sống về đêm hay ẩm thực; điều này áp dụng một cách bình đẳng cho các nhiệm vụ trần tục như đi đến tiệm giặt khô hoặc mua áo phông. Khi tôi nghe người ta nhắc lại cụm từ cũ mệt mỏi đó là một thành phố không bao giờ ngủ, tôi không nghĩ đến New York hay Buenos Aires hay Istanbul. Seoul là thành phố duy nhất mà tôi đã từng đến mà biệt danh này thậm chí còn có khả năng từ xa.

Một cửa hàng tiện lợi 71111 tại Seoul. (Ảnh của tác giả.)

Với kinh nghiệm của tôi giới hạn chủ yếu ở các thành phố phương Tây, tôi đã bị mê hoặc ngay lần đầu tiên trải nghiệm mùa hè ở Seoul. Các nhà hàng đã mở cửa và thường hoạt động tốt trong 2 hoặc 3 giờ sáng. Tôi không có nghĩa là chuỗi thức ăn nhanh thông thường của bạn hoặc thực khách đêm muộn nhưng các nhà hàng thực sự phục vụ đồ ăn phong nha bao gồm hải sản, bibimbap, và thịt nướng Hàn Quốc. Các chợ đêm khổng lồ như Dongdaemun, nơi có hàng trăm quầy hàng bán tất cả mọi thứ từ hàng hóa thiết kế lậu cho đến các thiết bị điện tử mới nhất, gần như không bao giờ đóng cửa. Nhiều nhất bạn có thể nhận thấy một chút chậm trong hoạt động khi ngày nghỉ và ca làm việc thay đổi.

Cửa hàng tiện lợi là không thể thiếu nếu mọi người sống như thế này. Nó cảm ơn họ rằng bạn có thể thức dậy lúc 9 giờ tối và không phải lo lắng về việc vội vã đến siêu thị trước khi nó đóng cửa. Cần gì để ăn? Không vấn đề gì! Bạn có thể lấy một quả bóng gạo, một ông Kogi (một phiên bản tiếng Hàn của con chó ngô) hoặc thậm chí một số sushi phong nha. Ném vào bia hoặc cà phê đóng hộp không đường và bữa tối được phục vụ. Chất lượng của các sản phẩm này là trên trung bình - đặc biệt là so với những gì bạn thường thấy ở phương Tây. Một số cửa hàng tiện lợi thậm chí còn nổi tiếng với thực phẩm của họ. Ví dụ, gà rán tại MiniStop rất được người dân địa phương khuyên dùng. Trên thực tế, nó đã được bán hết gần như mỗi lần tôi đã cố gắng để có được một số. Chuỗi GS25 có nhãn hiệu ramen riêng, được bán với sự hợp tác của Hong Seok Cheon, một nhân vật truyền hình Hàn Quốc. Nó có sẵn độc quyền tại các cửa hàng của họ và có nhiều loại. Một số người nói rằng nó thậm chí còn là đối thủ của Shin Ramyun đáng kính - một trong những thương hiệu ramen nổi tiếng nhất thế giới.

Hầu hết các cửa hàng tiện lợi ở Hàn Quốc, không giống như các cửa hàng được mô tả trong Dự án Bodega, không do chủ sở hữu điều hành. Họ thuộc về các tập đoàn quốc tế lớn. Mặc dù vậy, họ vẫn thêm tính cách cho cộng đồng và được người dân địa phương coi trọng. Điều này là do họ cung cấp một bầu không khí yên tĩnh và thoải mái để mọi người gặp gỡ. Đồ uống giá rẻ cũng giúp. Thật vậy, một số ký ức lâu dài nhất của tôi về Hàn Quốc diễn ra giữa những chiếc ghế nhựa và bàn bên ngoài cửa hàng tiện lợi. Đây là nơi đêm của chúng tôi thường bắt đầu, và đây là nơi họ cũng thường kết thúc.