Câu chuyện từ chuyến đi xe đạp TransAmerica của tôi - như được kể bởi Tuyên bố thẻ tín dụng của tôi

Ai cần giữ một tạp chí khi bạn đã nhận được một bản sao kê thẻ tín dụng?
 
Người bạn Mark mà tôi gặp trên TransAm đã nói với tôi vào một ngày khác, gần một năm sau, anh ấy vẫn đang xử lý những tác động mà cuộc hành trình đã gây ra cho anh ấy. Nhưng tài liệu chi tiết nhất về chuyến đi của ông, ông nói, không nghi ngờ gì về tuyên bố thẻ tín dụng của ông.
 
Tôi quyết định lỗ chân lông của tôi để xem những kỷ niệm nó mang lại.
Một tấn, như nó bật ra.

Taylor và tôi lái những chiếc xe đạp vừa mới ra khỏi bãi đậu xe, cười khúc khích một cách lo lắng trước điều điên rồ mà chúng tôi sắp làm.

Tôi gặp Piney, một người chăn nuôi gia súc, khi tôi uống cà phê buổi sáng bên ngoài trạm xăng. Tôi trả lời các câu hỏi thông thường - Bạn đến từ đâu? Bạn đi đâu? Tại sao? Cái thứ đó nặng bao nhiêu?
 
Ngạc nhiên bởi câu chuyện của tôi, ông kéo lên bên cạnh tôi một vài dặm xuống đường và mang lại cho tôi $ 50 và một chiếc bánh thăn.

Thời điểm mà thói quen Footlong của tôi bắt đầu.

Điểm mà thói quen hình nón nhúng của tôi bắt đầu.

Chúng tôi dự trữ các cửa hàng tạp hóa cho một bữa tiệc với băng đảng và chứng kiến ​​Cảnh Scavenger trộm sống theo tên của mình bằng cách xếp ba lát bánh pizza lên nhau.

Erik và tôi tránh mưa vào một quán ăn ấm cúng và tự ở nhà. Chúng tôi treo quần short xe đạp sũng nước của chúng tôi để làm khô, sạc thiết bị của chúng tôi, uống cà phê không đáy, và sau đó tránh đối mặt với thực tế rằng nó đã thực sự làm sạch bên ngoài.

Thực khách thị trấn nhỏ là tốt nhất. | Eminence, MO

Chúng tôi dựng trại trong nhà để xe của Trạm cứu hỏa Utica, ăn tối với trạm xăng và ăn nó trên sàn nhà với Emily.

Chúng tôi ngồi ở lề đường của một trong những khu chợ sữa đầu tiên của Mỹ với các bậc cha mẹ. Khi chúng tôi liếm nón kem và nhét Blizzards của chúng tôi, Erik quay một vòng quanh khối trong người bạn mới Lindy tựa MG Midget.

Một hố bơi đẹp như mơ cứu chúng ta khỏi những ngọn đồi lộng lẫy khốn khổ ở Missouri.

Tôi đạp xe đến trạm xăng lúc 5 giờ sáng để ăn bánh sandwich ăn sáng thường ngày của mình qua những cơn gió giống như cơn lốc xoáy gần như đẩy tôi ra khỏi xe đạp. Tôi gặp Mark, Erik và Taylor ở đó và chúng tôi bảo vệ trong một tiệm rửa xe bằng thép - có lẽ không phải là nơi thông minh nhất trong cơn giông bão. Đối mặt với nhau, tôi và Taylor đồng loạt hét lên khi cả hai chúng tôi nhìn thấy ánh sáng ngang qua vai nhau.
 
Chúng tôi ăn bữa sáng đầu tiên, thứ hai và thứ ba trước khi cuối cùng lên đường. Khi chúng tôi đi ra khỏi thị trấn, chúng tôi thấy một chiếc xe đạp với những chiếc túi đựng xe đạp được đỗ bởi một cửa hàng tiện lợi chỉ có thể có một ý nghĩa - tay đua TransAm! Chúng tôi gặp Jon Lester, người sẽ về nhì trong Cuộc đua xe đạp Trans Am, một cuộc thi điên rồ theo lộ trình 4.300 dặm của chúng tôi theo hướng ngược lại. Ở giữa những ngụm sữa sô cô la, anh ta ăn một gói bánh rán nhỏ và kể cho chúng tôi cách anh ta quét sạch trong mưa và cuối cùng phải che chở cho một người nào đó.

Một bức ảnh với tay đua TransAm Jon Lester | Hartville, MO | Ảnh của Mark Roland

Ai đó gọi tôi là người tích trữ trên bánh xe và tôi gửi một vài cân về nhà.

Taylor và tôi được điều trị theo những cơn gió mạnh, đẩy chúng tôi 25 MPH mà không cần đạp. Để không lãng phí vận may của mình, chúng tôi xếp xe đạp của mình bằng Dollar General và chạy nước rút trong thời gian kỷ lục.

Tôi nghỉ ngơi trước một vài cơn gió khó chịu tại một quán cà phê ở phía bắc Colorado và gặp David, một cựu chiến binh ngọt ngào, người đua xe trên tuyến đường xe đạp leo núi Great Divide. Anh ta thuyết phục tôi giảm thêm tải và mua cho tôi tách cà phê thứ hai. Chúng tôi nói chuyện với tàu điện ngầm bên kia đường và cuối cùng miễn cưỡng trở lại trên những con đường mòn tương ứng.

Sau đó trên Instagram, để trả lời một bài đăng của tôi về việc phấn đấu tìm kiếm tài chính để tiếp tục đạp xe, anh ấy sẽ viết -
 
Khi chúng tôi băng qua những con đường dành cho xe đạp ở Colorado, bạn trên TransAm và tôi trên Great Divide Route, tôi vô gia cư. Không chỉ một chút vô gia cư, rất vô gia cư. Là một bác sĩ thú y khuyết tật và vô gia cư, sự cân nhắc của tôi không phải là tôi có đủ tài chính để làm việc đó, thay vào đó, tôi sẽ không để tài chính ngăn cản tôi chứ? Tôi rời Banff với 86 đô la và hoàn thành tuyến đường xe đạp leo núi dài nhất thế giới. Bây giờ tôi có một ngôi nhà, và tôi có tài chính và tôi cầu nguyện với Chúa những điều đó sẽ không phải là những vấp ngã ngăn cản tôi làm những gì tôi có thể làm lại!
 
Anh ấy hiện đang cưỡi Divide một lần nữa.

Tôi bước vào một siêu thị trát tường với mọi hình thức phân loại đơn lẻ mà bạn có thể tưởng tượng.

Steve hỏi người phục vụ món nào rẻ nhất và đậm đặc nhất trong thực đơn. Câu trả lời? Chimichangas. Chúng tôi thèm ăn, giặt giũ, và đạp xe đạp trên con đường đất đến sân bay nhỏ xíu thị trấn, nơi tôi thực hiện giấc mơ của mình là làm một tay vịn trên đường băng.

Cầu đôi, MT | Ảnh của Stephen Bearden

Tôi khóc nức nở vì không thể kiểm soát được những giọt nước mắt vui sướng trên boong trước của một chiếc phà ở Seattle. Seattle là nơi tôi bắt đầu chuyến đi xe đạp đầu tiên của mình trên khắp nước Mỹ khi còn là một thiếu niên, do đó, việc đi vòng tròn đầy đủ là trải nghiệm tuyệt vời.

Tôi chụp ảnh tự sướng thảm bắt buộc tại Sân bay Quốc tế Portland và lên chuyến bay kéo dài sáu giờ ở NYC, phóng to qua những gì tôi phải mất gần ba tháng để đạp xe. Khóc, tôi nhìn qua cửa sổ máy bay với quyết định tốt nhất mà tôi đã từng đưa ra.