Câu chuyện: Một điều tôi nhớ mỗi lần tôi bay vào Bangkok là tôi thật may mắn khi được đi trên hành trình này.

Ernesto đến Thái Lan vào tháng 6 năm 2018 sau khi đi du lịch vài tháng, và đã có trụ sở tại Bangkok kể từ tháng Bảy. Từ bỏ vai trò tiếp thị cao cấp tại Google là một quyết định dễ dàng và đó là một quyết định mang đến nhiều hy sinh tài chính. Nhưng sau 12 năm tại Google, anh muốn làm một cái gì đó hoàn toàn khác với công nghệ.

Tôi đã quyết định thực hiện giấc mơ trọn đời của mình - đến trường ẩm thực và tìm hiểu thêm về thế giới ẩm thực. Tôi luôn luôn yêu thích thực phẩm và tìm cách nấu ăn cho bạn bè và gia đình những khoảng thời gian thú vị nhất trong cuộc đời tôi. Tôi hiện đang phân chia thời gian giữa thành phố Bangkok nhộn nhịp điên rồ, nơi tôi đang ở học kỳ cuối cùng tại Le Cordon Bleu Dusit, và hòn đảo xinh đẹp Koh Tao, nơi tôi đang hoàn thành khóa đào tạo divemaster PADI của mình chứng nhận.

Phần tốt nhất của cuộc sống ở Bangkok là thức ăn. Món ăn Thái đánh vào mọi khao khát cay, chua, ngọt, mặn mà bạn có thể yêu cầu. Một trong những món ưa thích của tôi là món salad trứng muối và đu đủ, nghe có vẻ lạ nhưng nó rất ngon. Tôi cũng là một fan hâm mộ lớn của Tom Yum; Trong Bondi tôi thường gọi thêm gia vị cho mình nhưng tôi luôn luôn cẩn thận một chút ở đây để bảo họ thư giãn một chút. Và tôi không bao giờ có thể nói không với bất kỳ loại thịt lợn giòn nào.

Một ngày của tôi thường bao gồm một chuyến tàu và trường học trong một tòa nhà cao tầng có điều hòa, và đôi khi nó dễ dàng bỏ qua lịch sử và văn hóa đáng kinh ngạc đó là Thái Lan. Nhưng điều hấp dẫn của người Hồi giáo là ngay cả giữa sự ồn ào và náo nhiệt của Bangkok, truyền thống vẫn tồn tại. Tôi thấy người dân địa phương cúng dường các nhà sư trên đường phố. Tôi thấy mọi người dừng lại khi bước ra khỏi tàu để cầu nguyện tại ngôi đền ở góc phố. Mọi người dừng lại lúc 8 giờ sáng và 6 giờ chiều để tỏ lòng tôn kính với Vua, mỗi ngày. Và chỉ xung quanh hầu hết các góc, có những ngôi đền và tòa nhà thực sự đẹp nhắc nhở bạn rằng nơi này đã tồn tại và giữ tinh thần của nó trong nhiều thế kỷ.

Tôi không phải là người thành phố. Tôi chưa bao giờ sống ở một thành phố lớn theo nghĩa truyền thống (trước Sydney tôi ở Chicago, một tàu điện ngầm lớn nhưng một nơi có nhiều ánh nắng mặt trời, nước và những con đường rợp bóng cây khiến nó trở nên dễ sống hơn nhiều.) Tôi không phải là một trong những đám đông lớn, nóng, giao thông, ô nhiễm hoặc nhiều tiếng ồn. Vì vậy, đây chắc chắn là một bài tập trong tư duy tăng trưởng.

Quy mô tuyệt vời của Bangkok là tuyệt vời. Nó rất lớn. Nhưng nó khó có thể đi từ nơi này đến nơi khác bởi vì giao thông nổi tiếng ở Bangkok và rất đông người dân điều khiển phương tiện giao thông công cộng, nhỏ so với hầu hết các thành phố lớn. Tai nghe và âm nhạc giúp đỡ, cũng như nhắc nhở bản thân rằng cuộc sống của bạn không phải là một cuộc đua vội vã, nhưng tôi có xu hướng có 2 cơn giận dữ nhỏ một tuần trên tàu bị nhồi nhét theo nghĩa đen vào một số buổi sáng. Đôi khi tôi phải dừng lại và nhắc nhở bản thân ngừng hối hả từ A đến B, và có một cái nhìn về thế giới kỳ lạ và tuyệt vời mà xung quanh tôi. Tôi đã từng ngồi thiền và tập yoga nhiều hơn bây giờ và ước gì tôi sẽ nhặt nó trở lại. Mục tiêu của tôi trong năm nay là trở nên zen hơn trong mọi việc tôi làm.

Tôi đã dành 12 năm qua tại Google trong một số vai trò, gần đây nhất là lãnh đạo nhóm tiếp thị Android và Nền tảng cho Úc và New Zealand. Có rất nhiều cơ hội và đặc quyền. Cuối cùng, tôi rất biết ơn về trải nghiệm này nhưng phải tắt chế độ lái tự động. Tôi đã đi đến một điểm trong cuộc sống và sự nghiệp của mình, nếu tôi không thử làm điều gì đó mới mẻ thì tôi sẽ không bao giờ làm thế. Google là một nơi tuyệt vời để làm việc và tôi đã nói với bản thân mình rằng tôi sẽ rời đi trừ khi đó là để làm điều gì đó thực sự có ý nghĩa. Đối với tôi, đó là trường dạy nấu ăn.

Tôi không biết rằng trường dạy nấu ăn là bệ phóng cho sự nghiệp hoàn toàn mới đối với tôi - tôi không có mong muốn thực sự để bắt đầu nấc thang ở phía dưới và được các đầu bếp trẻ hơn rất nhiều - mặc dù có thể nói là tài năng hơn - . Trải nghiệm này đối với tôi là về việc nhớ cách học, và khơi dậy sự tò mò và đam mê mà tôi có cho thế giới ẩm thực miễn là tôi có thể nhớ. Điều xảy ra tiếp theo là bất cứ ai đoán, nhưng tôi cho rằng một nền tảng vững chắc trong kinh doanh và công nghệ và một niềm đam mê và một số kiến ​​thức học thuật và thực tế về thực phẩm có thể là một sự kết hợp giết người.

Tôi may mắn khi có mối quan hệ với người bạn đời Kray, người mà lần đầu tiên tôi gặp ở Úc và người đã rời khỏi Úc cùng lúc với tôi. Chúng tôi đã may mắn đủ để hình thành một quan hệ đối tác đáng kinh ngạc trong thời gian của chúng tôi ở đây. Có một người ở nơi mới này với tôi thật tuyệt vời, đặc biệt là kể từ khi bỏ lại gia đình Bondi. Đôi khi chúng ta lấy sự căng thẳng của việc điều hướng thế giới kỳ lạ này với nhau. Nhưng chúng tôi nhắc nhở bản thân rằng chúng tôi đã ở giữa một cơ hội một lần trong đời, một cơ hội mà không phải ai cũng có cơ hội trải nghiệm. Và vì điều đó tôi nghĩ rằng cả hai chúng tôi đều rất biết ơn.

Khi tôi mới chuyển đến đây, tôi đã bị quá tải cảm giác. Tôi đã đến thăm Bangkok trước đây nhưng chưa bao giờ trải nghiệm nó như một người địa phương. Nói rằng, tôi đã đến đường Khao San, làm một vài mái nhà và thưởng thức một vài món Pad Thais giá rẻ. Nhưng tôi chưa bao giờ trải nghiệm thành phố này vì nó có nghĩa là có kinh nghiệm. Phải mất một số điều chỉnh. Chúng tôi chuyển đến đây vào mùa hè khi trời nóng vô cùng vào ban ngày và mưa vào ban đêm gây khó chịu về thể chất và mệt mỏi về tinh thần với tất cả đám đông.

Bangkok bắt đầu cảm thấy giống như ở nhà hơn khi chúng tôi có một vài người bạn ghé thăm vào tháng 10 từ Sydney, trên đường đi lấy chồng ở Maldives. Chuyển từ khách du lịch sang hướng dẫn viên du lịch là một bước ngoặt. Tôi đã có cơ hội chỉ cho họ xung quanh những điểm mà tôi đã tìm thấy, khám phá lại những ngôi đền đẹp và thậm chí còn trải nghiệm nhiều hơn về Bangkok và Koh Tao với họ so với trước đây. Cảm giác thật tuyệt khi khoe căn nhà mới của tôi, và cảm thấy tuyệt vời hơn khi lần đầu tiên họ trải nghiệm nó.

Bất cứ khi nào một bức ảnh xuất hiện của bạn bè của chúng tôi trên sân thượng hoặc nhảy xung quanh theo giai điệu hay, tôi có một chút hoài niệm. Tôi sẽ luôn nhớ gia đình chúng tôi bỏ lại. Điều mà tôi đã học được khi nhận ra khi tôi di chuyển xung quanh là thế giới không lớn như trước đây, và những người quan trọng ở đó suốt đời. Ngoài ra, nó còn những khoảnh khắc vui vẻ mà tôi nhớ. Tôi nhớ Bong bóng Bondi - có thể đi ra khỏi nhà vào sáng thứ bảy mà không có kế hoạch, chạy vào mọi người và xem ngày đi đâu và kết thúc tại một bữa tiệc kho.

Nhưng những khoảnh khắc mới của niềm vui xảy ra mọi lúc. Tôi yêu lần đầu tiên tôi gỡ bỏ một con chim cút và lần đầu tiên tôi làm mì ống tươi. Tôi thích đi đến hồ bơi trên sân thượng của chúng tôi và có một cái nhìn xung quanh về cái mới và cũ là Bangkok. Tôi thích thức dậy trên phà và thấy Koh Tao xinh đẹp đang đợi ở đó. Tôi yêu cảm giác không trọng lượng khi nhảy xuống biển và lặn.

Lời khuyên của tôi để giúp bất cứ ai định cư vào một thành phố mới sẽ là đọc cuốn sách của Marie Kondo, về việc dọn dẹp (hoặc xem chương trình trên Netflix). Nghe có vẻ hơi hippy, nhưng tôi thực sự tin rằng nếu một điều gì đó trong cuộc sống của bạn không mang lại cho bạn niềm vui, thì bạn không cần nó. Điều này không đúng hơn khi phải gói 8 năm sống vào một cặp vali. Tôi đã cố gắng sống đơn giản hơn và giảm bớt sự cần thiết của mọi thứ. Một phần của điều này là động lực tài chính, tất nhiên. Nhưng có một nhận thức về những gì gây ra niềm vui - không chỉ với quần áo - đã giúp tôi đánh giá cao trải nghiệm này hơn nhiều.