Cây cột cao, cây cầu thấp

Đường thủy Okeechobee

Phần 2: Cảng Macaya

Cầu đường sắt Port Macaya trong tất cả vinh quang steampunk của nó. Trông giống như một máy chém đã sẵn sàng để chặt thuyền của bạn làm đôi khi bạn đi qua!

Đó là một ngày đẹp trời, yên tĩnh và trong lành ở Nam Florida khi chúng tôi lái xe dọc theo kênh đào của Đường thủy Okeechobee. Chúng tôi lột xuống áo sơ mi dưới ánh mặt trời buổi chiều và đàm phán thành công một cây cầu cố định cao năm mươi lăm feet và cây cầu xoay ở Indiantown. Sau sự phấn khích của St. Lucie Lock, những điều này dường như là thường lệ. Những cây cầu xoay được sử dụng để đánh vào nỗi sợ hãi trong lòng chúng ta, nhưng chúng ta đã trải qua rất nhiều giờ trên Đường thủy nội địa (ICW), điều này thật dễ dàng. Chỉ với một chiếc thuyền nhỏ, chiếc thuyền buồm của chúng tôi bị coi là không đủ sức mạnh. Nếu chúng ta phải chờ một cây cầu thấp mở trong bất kỳ loại gió mạnh hay hiện tại nào, nó có thể rất đáng sợ và nguy hiểm cho chúng ta. Nhưng ở đây trong đường thủy, không có dòng chảy, hầu như không có gió và cây cầu mở nhanh khi chúng tôi yêu cầu.

Ở hai bên, bờ sông xanh mướt, được lót bằng rừng ngập mặn và cây cọ, rải rác những con chim biển đang trú đông trong làn nước che chở. Chúng tôi tiếp tục tìm kiếm cá sấu và trang bị, nhưng không thấy. Cá đối dài chân vung mình ra khỏi nước vì những lý do chỉ được biết đến với họ. Ở những nơi, bờ cao trên kênh vì bụi bẩn được đào ra để đào kênh được chất đống trên bờ.

Khi tôi hỏi những người xây dựng thuyền của chúng tôi về chiều cao cột buồm của cô ấy, LuAnn nói với tôi rằng họ đã đưa chiếc thuyền trước đó của họ qua Đường thủy Okeechobee và phần yêu thích của cô ấy là nhìn thấy những con bò nhìn xuống họ. Cô ấy là một cô gái Wisconsin.

Bò gặm cỏ dọc theo bờ kênh Okeechobee

Khi chúng tôi nhìn thấy những con bò đang gặm cỏ trên bờ sông, chúng tôi nghĩ về cô ấy. Cô ấy và chồng đã làm một công việc tuyệt vời để đóng thuyền của chúng tôi, vì vậy chúng tôi nghĩ về họ thường xuyên.

Cầu đường sắt Port Mayaca là lý do chính khiến một số thuyền buồm thực hiện chuyến đi xuyên Florida trên tuyến đường thủy Okeechobee. Với một khoảng trống thẳng đứng chỉ bốn mươi chín feet, nhiều thuyền buồm có thể làm cho nó bên dưới cột buồm của họ. Nó khó khăn để đo khoảng cách này một cách chính xác bởi vì cột buồm nằm trên boong, được uốn cong lên để đổ nước. Nó không thể đặt một thước dây từ đỉnh boong thẳng xuống dòng nước bởi vì bạn sẽ ở trong thuyền và từ đó bạn có thể nhìn thấy dòng nước.

Eric trèo lên đỉnh cột buồm và thả một cuộn băng đo xuống, vì vậy chúng tôi biết rằng khoảng cách là bốn mươi ba feet, bao gồm cả máy thổi gió của chúng tôi, tên lửa, nhô lên trên đỉnh cột buồm. Từ đó, chúng tôi ước tính khoảng cách đến mực nước là dưới năm feet, với tổng khoảng cách chỉ dưới bốn mươi tám feet. Một chân giải phóng mặt bằng dưới một cây cầu là không lý tưởng. Điều gì xảy ra nếu một sự đánh thức đến từ một chiếc thuyền khác và nâng chiếc thuyền lên? Điều gì xảy ra nếu nước cao hơn bình thường và độ thanh thải thấp hơn chỉ định? Cột buồm là một phần quan trọng của chiếc thuyền, bạn không muốn nó bị hư hỏng.

Bạn có nghe thấy tiếng tim tôi đập thình thịch không?

Nó yên tĩnh trên boong khi cây cầu xuất hiện. Nó có một loại cầu khác thường ở chỗ phần trung tâm nhấc thẳng lên thay vì nhấc lên một góc (cái mà người ta gọi là cây cầu bas basuleule) hoặc xoay theo chiều ngang (gọi là cầu đu quay) để cho phép thuyền đi qua. Với các bánh răng và trọng lượng ở hai bên, Cầu Cảng Macaya trông giống như một thứ gì đó trong tiểu thuyết đồ họa steampunk. Nó trông khó khăn và không tha thứ. Nó chỉ được cho là cao hơn bốn mươi chín feet so với mặt nước, nhưng Quân đoàn Kỹ sư cho biết mực nước hồ đã giảm xuống một chút, vì vậy chúng tôi hy vọng sẽ có thêm một chút giải phóng mặt bằng. LuAnn nói sẽ đi rất chậm, nhưng cô ấy nghĩ chúng ta có thể làm được. Họ ước tính chiều cao cột buồm Pelican ở 47 477.

Khoảng cách trên thuyền là lừa dối. Mọi thứ thường nhìn gần hơn so với chúng. Cây cầu đó trông rất hẹp, rất thấp và dường như đang đi lên rất nhanh. Tôi nhìn Eric, im lặng và vô cảm nhìn người cầm lái. Anh có nên chậm lại không? Tôi đã nghĩ. Tôi nhai một cái hangnail và chụp một vài bức ảnh về cây cầu. Vẫn Eric rời ga một mình. Anh nhìn chằm chằm vào cây cầu. Tôi đã cố gắng không nhìn vào cây cầu vì nó làm tôi sợ. Đây là kế hoạch hạn chế của tôi. Nếu chúng ta làm hỏng thuyền thì sao? Làm thế nào chậm chúng ta có thể đi? Có một dòng chảy đang quét chúng ta vào sự quái dị sắt không thể tha thứ này? Nước thủy tinh, nên không có gió. Có khóa ở cả hai bên của đoạn kênh này, nên có lẽ không nhiều hiện tại.

Khi chúng tôi lần đầu tiên có ý tưởng cố gắng thực hiện nó dưới cây cầu này, Eric nói rằng anh ấy sẽ leo lên cột buồm (gần năm mươi feet!) Và đảm bảo rằng chúng tôi có thể đi xuống dưới, trong khi tôi lái thuyền về phía cây cầu.

Tôi hoàn toàn không,

Tại sao không? Từ đầu đến cuối tôi có thể chắc chắn rằng chúng tôi đã nhận được dưới quyền.

Nhưng điều gì sẽ xảy ra nếu cột buồm đi xuống với bạn trên đó? Ý tưởng đã nhanh chóng bị từ bỏ. Khi chúng tôi đến gần cây cầu, Eric vẫn vững bước trên boong tàu, ở vị trí lãnh đạo.

Cây cầu thấp thoáng gần hơn. Ngay khi tôi chuẩn bị nói điều gì đó về việc chậm lại vì lợi ích của bầu trời, Eric đã cắt ga. Chúng tôi đến gần hơn. Tôi chụp thêm một vài bức ảnh, tập thở sâu. Không ai trong chúng tôi nói. Chúng tôi sẽ sớm biết nếu chúng tôi có thể đi dưới cây cầu đó. Hầu hết các cây cầu này có một bảng giải phóng mặt bằng kéo dài xuống nước. Tại dòng nước, bạn có thể đọc giải phóng mặt bằng. Cầu đường sắt Port Mayaca dường như không có một dấu hiệu như vậy. Có lẽ họ hình dung nếu bạn phải hỏi, bạn có thể làm được điều đó.

Tuy nhiên, chúng tôi dường như đang đi quá nhanh về phía cây cầu. Trời đã gần hoàng hôn. Bầu trời cá thu nhạt dần thành màu cam phía sau hình bóng của nhịp. Cứ từ từ như vậy, chuyển động thuyền về phía trước giảm xuống khi sự căng thẳng trong thủy thủ đoàn tăng lên. Eric đã điều tiết trở lại vào đúng thời điểm và chúng tôi dừng lại ở một điểm dừng chỉ cách cây cầu vài bước chân.

Có tốt không?

Tôi đã nói với một cái nhún vai, không thực sự muốn có câu trả lời.

Eric huých ga. Bồ nông nới lỏng về phía trước. Chúng tôi hầu như không di chuyển. Tôi nhìn vào đỉnh cột buồm của chúng tôi. Tôi nhìn cây cầu. Nhìn có thể làm được, nhưng ở góc độ này, mọi thứ cũng đang lừa dối. Lát trời giữa cột buồm của chúng ta và cây cầu trở nên nhỏ hơn. Sau đó, chúng tôi đã ở dưới nó.

Chúng tôi thực hiện nó!! Các hình vuông màu đỏ là một phần của chiếc Windicator của chúng tôi trên đỉnh cột buồm

Không có âm thanh giòn! Không có cột rơi xuống! Chúng tôi thực hiện nó! Chúng tôi rít lên và cao hứng. Chúng tôi đã đi đến Hồ Okeechobee, vùng đất của Seminole và trước đó là người Hitichi. Hồ khổng lồ ở giữa Florida (tiểu bang yêu thích của tôi) rộng đến mức bạn có thể nhìn thấy nó từ không gian. Những lời của bài hát Gió Seminole, Gió chạy qua đầu tôi. Tôi yêu bản cover của James Taylor. (nhấp vào liên kết để nghe anh ấy hát nó.)

Khi mặt trời lặn và những đám mây sâu xuống một màu cam đầy kịch tính, chúng tôi đã buộc vào một cụm phi công được gọi là cá heo của người Hồi giáo, vì những lý do mà ngay cả Wikipedia cũng không biết.

Cây cầu tiếp theo là một cây cầu cao, không có vấn đề gì khi chui qua nó. Lối vào Cổng Macaya chỉ hiển thị dưới bên trái của cây cầu.

Đó là một lần đầu tiên khác đối với chúng tôi và chúng tôi đã mệt mỏi, nhưng chúng tôi đã xoay sở để có được những dòng cá heo trên mũi và đuôi tàu. Khi những người hoài nghi hạ xuống, chúng tôi đã đi xuống bên dưới để lấy một số bữa ăn tối và một vài loại bia ăn mừng. Kiệt sức, chúng tôi ngã xuống giường và ngủ như người chết. Thậm chí không có hứng thú khi nhìn thấy hồ Okeechobee vào ngày hôm sau có thể khiến giấc ngủ trôi đi.