Tiến thoái lưỡng nan xác thực

Chúng ta có ý nghĩa gì khi chúng ta nói rằng chúng ta muốn có một trải nghiệm đích thực ở nước ngoài?

Câu chuyện Prak

Đó là đêm đầu tiên của tôi ở Campuchia và tôi thấy mình trên sân thượng tại một nhà nghỉ ở Battambang đang ăn tối với một vài du khách khác. Chúng tôi đang chia sẻ những câu chuyện về những cuộc phiêu lưu mới nhất của chúng tôi, mô tả những bữa ăn yêu thích của chúng tôi và nói về những điểm đến trong tương lai của chúng tôi - những thứ ba lô điển hình. Một anh chàng nói rằng anh ta đã tìm kiếm một hình thức kickboxing cổ xưa của Campuchia, khiến anh ta dành cả buổi chiều với một nhóm đàn ông tập Bokator giữa cánh đồng ở đâu đó bên ngoài thị trấn. Các cô gái đề cập rằng họ đã kết thúc ở một người nào đó hát karaoke tại nhà vào đêm hôm trước sau khi quán bar đóng cửa. Trong suốt cuộc trò chuyện, có một nhu cầu rõ ràng để trao đổi những câu chuyện về những trải nghiệm độc đáo, không có trong sách hướng dẫn này, những trải nghiệm xác thực. Chúng tôi tự hỏi to về những gì được viết trong sách hướng dẫn, cách thức đến đó và nó đã thay đổi như thế nào kể từ khi tiếp xúc với cộng đồng du lịch ba lô.

Và rồi Prak, một người lái xe tuk-tuk địa phương, ngồi xuống, và tôi hỏi anh ta đã đi du lịch ở Campuchia ở đâu. Ông nói rằng ông chưa bao giờ rời Battambang.

Lúc này tôi quay lại đối mặt với anh ta, khiến anh ta chú ý hoàn toàn trong khi những người khác tiếp tục nói chuyện với nhau. Người Campuchia không đi du lịch nhiều, anh ta nói với tôi, chỉ những người giàu mới làm, và họ chỉ giàu vì họ lợi dụng người nghèo. Một thập kỷ trước không có việc làm. Mọi người sẽ làm việc cả ngày trong các lĩnh vực với giá 1 đô la, hoặc đến Thái Lan bất hợp pháp và làm việc cả ngày trong các lĩnh vực với giá 3 đô la. Hộ chiếu có giá hơn một trăm đô la, đủ để ngăn chặn phần lớn dân số từ một người. Vì vậy, hàng ngàn người sẽ lẻn vào Thái Lan qua rừng rậm, cách xa bất kỳ cửa khẩu biên giới hợp pháp nào, chỉ để tìm một số công việc. Những người lái xe sẽ gặp họ ở đó và vận chuyển một vài người tại một thời điểm tới những vùng đất xa xôi của Thái Lan nơi họ biết việc làm. Đôi khi mọi người sẽ đợi hai tuần trong rừng mà không có thức ăn, ăn trái cây hoặc lá mà họ có thể tìm thấy mọc trên cây. Sau đó, nếu một tài xế đến cho họ, họ có thể đi phía sau một chiếc xe tải chở đầy lợn, phủ đầy phân, để vượt qua các trạm kiểm soát quân sự trên đường đến điểm đến mới của họ ở phía đối diện đất nước. Tất cả điều này chỉ với 2 đô la một ngày nhiều hơn số tiền họ kiếm được ở nhà.

Tình hình đã được cải thiện trong mười năm qua, vì vậy có một số công việc ở Campuchia ngày hôm nay nhưng nó không tốt hơn nhiều. Bây giờ có nhiều khách sạn và nhà hàng ở Battambang đang tuyển dụng, và việc vay tiền dễ dàng hơn để mua tuk-tuk hoặc bắt đầu kinh doanh. Nhưng ngay cả như vậy, công việc ổn định duy nhất là trong mùa du lịch cao điểm, kéo dài năm tháng từ tháng 12 đến tháng 4. Phần còn lại của năm trời mưa, và hầu hết mọi người cần phải làm những công việc xây dựng kỳ quặc ở đây và ở đó chỉ để đi qua. Nhiều bạn trẻ vẫn đến Thái Lan trong thời gian này để tìm việc làm, dành nửa năm xa gia đình.

Prak nói với tôi tất cả những điều này khi tôi hỏi anh ta đã ở đâu khác ở Campuchia. Sau khi nghe câu chuyện của anh ấy, ý tưởng rằng chúng tôi đang đi du lịch khắp đất nước anh ấy để tìm kiếm tính xác thực không phù hợp với tôi. Tất cả chúng ta đều có ý tưởng của riêng mình về Campuchia thực sự trông như thế nào, trong khi kinh nghiệm mà Prak chia sẻ liên quan đến việc làm việc mười hai giờ lái xe tuk-tuk và không bao giờ rời khỏi Battambang.

Tính xác thực trong du lịch đã làm tôi bối rối chừng nào nó còn khiến tôi tò mò và cuộc trò chuyện với Prak đã thúc đẩy tôi tìm kiếm câu trả lời cho những câu hỏi dường như không thể: Tôi có thể có trải nghiệm thực sự hay trải nghiệm cuộc sống như người dân địa phương không , trong khi tôi ở đây? Đó có phải là một mục tiêu đạo đức? Là sự hiện diện của tôi ở đây thậm chí là đạo đức? Tôi có nên ngồi trên ghế dài ở nhà để đọc về nơi này thay vì làm ô nhiễm nó với những ý tưởng và lý tưởng phương Tây của tôi không? (Không, tôi không nên. Ở nhà gần như không bao giờ là lựa chọn tốt hơn.)

Nhưng trước khi chúng ta tiến xa hơn - tôi đang làm gì ở Campuchia ngay từ đầu?

Tây ba lô với mục đích

Tôi làm việc cho một tổ chức dạy công bằng xã hội thông qua du lịch nước ngoài. Chúng tôi sử dụng du lịch như một phương tiện của hoạt động để thúc đẩy và thực hành xóa mù chữ văn hóa, nhận thức về môi trường và đoàn kết với cộng đồng địa phương. Về cơ bản chúng tôi là một từ thông dụng khổng lồ, thường được gọi là Chiến dịch Groundswell, và nhiệm vụ của chúng tôi là thay đổi cách thế giới đi qua.

Khi tôi mới bắt đầu với OG, tôi đã nghĩ rằng điều khiến chúng tôi khác biệt so với các tổ chức du lịch khác là chúng tôi thực sự có thể mang đến trải nghiệm chân thực hơn ở nước ngoài vì bạn bè và đối tác của chúng tôi cho phép chúng tôi tiếp cận mọi người và những nơi mà hầu hết khách du lịch không thể . Và điều đó chắc chắn đúng. Nhưng điều tôi thích nhất khi đi du lịch là tôi liên tục bị mù quáng bởi những thông tin và ý tưởng mới, và nghe câu chuyện về Prak, khi tôi nói chuyện với những người nước ngoài khác về Campuchia thực sự là một cuộc gọi báo thức mà tôi hy vọng. Nó khiến tôi siêu nhận thức về tình trạng du lịch hiện tại ở Đông Nam Á, và nó khiến tôi càng tò mò hơn về ý nghĩa của chúng tôi khi nói rằng chúng tôi muốn xác thực khi đi du lịch nước ngoài.

Thực tế trên mặt đất

Trong vật lý, thuật ngữ người quan sát có nghĩa là những thay đổi mà hành động quan sát sẽ tạo ra đối với một hiện tượng đang được quan sát.

Trong du lịch, tôi gọi đây là tình huống khó xử xác thực.

Nói cách khác, sự hiện diện của tôi ở nước ngoài này ảnh hưởng đến hành vi của người dân địa phương như thế nào? Chắc chắn, là một du khách, tôi sẽ luôn là khách ở một nơi mà người khác gọi là nhà. Do đó, sự hiện diện của tôi ở nước ngoài và sự quan sát của tôi về các hoạt động địa phương về cơ bản làm thay đổi chúng. Nhưng điều đó có làm cho kinh nghiệm của tôi không linh hoạt?

Điều này cảm thấy giống như một câu hỏi không có câu trả lời duy nhất. Tôi thấy rằng khi tôi nói về nó, tôi thường kết thúc một vòng xoáy xuống những nghịch lý và mâu thuẫn. Xác thực có thể có nghĩa là làm những việc như người dân địa phương tự nhiên làm chúng. Nó có thể có nghĩa là tham gia vào các hoạt động hoặc nhìn thấy những thứ chỉ có thể được tìm thấy ở nơi đó. Và nó có thể có nghĩa là làm mọi thứ trong cuốn sách để có một trải nghiệm du lịch đích thực.

Hãy cùng xem xét một trong những ví dụ cơ bản nhất trong quá trình tìm kiếm tính xác thực: thực phẩm. Khi hầu hết mọi người đến một đất nước mới, họ thường muốn ăn các món ăn địa phương. Nhưng, bạn có thể đến Thái Lan và ăn Pad Thai trong hai tuần liền, chỉ để biết rằng nó không phải là một món ăn truyền thống của Thái Lan; đúng hơn, nó là một kết quả của toàn cầu hóa.

Hoặc bạn có thể tìm kiếm một bữa ăn đích thực bằng cách ăn tối tại nhà của ai đó. Nhưng ngay cả khi sắp xếp bữa ăn tại nhà dân, các gia đình thường sẽ mua các nguyên liệu đặc biệt để phục vụ khách nước ngoài của họ, vì vậy bạn có thể không được ăn những gì họ ăn một cách thường xuyên.

Và nếu bạn đặt chân vào một quán Starbucks ở Bangkok, phần lớn khách hàng là người Thái. Nếu xác thực có nghĩa là làm mọi thứ theo cách mà người dân địa phương tự nhiên làm, thì bạn có nên đến Starbucks nếu bạn muốn tìm kiếm một trải nghiệm đích thực ở Thái Lan không? (Không. Chỉ là, don lồng.)

Khi kiểm tra kỹ hơn, một cái gì đó đơn giản như thực phẩm sẽ dễ dàng bị vướng vào tình huống khó xử xác thực. Tốc độ toàn cầu hóa nhanh chóng và cùng với đó là sự gia tăng du lịch nước ngoài, tạo ra một cảnh quan phức tạp hơn nhiều để điều hướng khi đi du lịch nước ngoài. Nếu bạn không cẩn thận, bạn có thể thấy mình chủ yếu hỗ trợ các doanh nghiệp quốc tế giúp tăng chi phí sinh hoạt trong khi đồng thời chuyển lợi nhuận ra khỏi nền kinh tế địa phương và vào túi của các chủ sở hữu nước ngoài. Du lịch chắc chắn sẽ định hình cảnh quan văn hóa của một địa điểm, và nó có thể làm như vậy theo cả hai cách có lợi và có hại. Câu hỏi vẫn còn, chúng ta nên làm gì để đảm bảo sự hiện diện của chúng ta khi khách du lịch có tác động tích cực?

Du lịch dựa vào cộng đồng

Một khả năng là Du lịch dựa vào cộng đồng (CBT). CBT là một sáng kiến ​​cộng đồng, thường ở khu vực nông thôn, nơi khách du lịch được mời đến thăm các cộng đồng này trong khi cung cấp nhà dân, thực phẩm được chuẩn bị tại địa phương và dịch vụ hướng dẫn du lịch đến các điểm tham quan gần đó như những ngôi đền nhỏ. Toàn bộ khái niệm này tồn tại để phục vụ khách du lịch, mong muốn có được trải nghiệm văn hóa đích thực đồng thời hỗ trợ nền kinh tế địa phương bằng cách cho phép cộng đồng có cơ hội hưởng lợi trực tiếp từ du lịch đến khu vực của họ.

Khi cộng đồng được thông tin đầy đủ và tham gia vào quá trình ra quyết định về cách thức hoạt động của một CBT, họ có thể kiểm soát vận mệnh của chính mình. Một số sáng kiến ​​CBT ở Campuchia đã đặt giới hạn về số lượng khách du lịch họ sẽ nhận được mỗi năm để duy trì sự bình thường trong cuộc sống của họ. Những người khác đã làm cho nó bất hợp pháp cho người nước ngoài cơ hội để mua đất trong khu vực và tận dụng sự bùng nổ du lịch.

Đây là một số ví dụ, nhưng không phải tất cả các cộng đồng đều thực hiện các biện pháp phòng ngừa như vậy hoặc dành thời gian để giải thích cho khách của họ tại sao một CBT có lợi. Hãy để một chút suy nghĩ về cách một thứ như CBT, được thiết kế để trực tiếp giải quyết vấn đề nan giải xác thực, vẫn có thể trở thành nạn nhân của nó.

Một ví dụ cụ thể xuất hiện trong tâm trí:

Đó là vào cuối một tuần tuyệt vời trong một cộng đồng ở vùng nông thôn Campuchia. Cộng đồng đặc biệt này vẫn đang phát triển sáng kiến ​​CBT của họ, vì vậy họ không có nhiều người nước ngoài đi qua; cảm giác với chúng tôi như thể chúng tôi là một trong những nhóm duy nhất từng ở đó. Tất cả chúng tôi đều chật cứng và sẵn sàng rời đi, và người lãnh đạo cộng đồng muốn chia sẻ một số lời chia tay. Anh ấy nói về việc họ rất thích chia sẻ nhà của họ với chúng tôi, và anh ấy cảm ơn chúng tôi đã ghé thăm và làm việc cùng với họ. Sau đó, anh ấy yêu cầu chúng tôi chia sẻ kinh nghiệm trực tuyến của chúng tôi và với bạn bè và gia đình ở quê nhà để họ có thể có cùng trải nghiệm mà chúng tôi đã làm.

Đó là phần cuối không phù hợp với một số người trong nhóm của chúng tôi. Tất nhiên chúng tôi sẽ chia sẻ những câu chuyện của chúng tôi khi chúng tôi trở về nhà, nhưng ý anh ấy là gì khi mời nhiều người đến với cùng một người có kinh nghiệm không? Tại sao họ muốn hủy hoại cộng đồng xinh đẹp của họ bằng cách tiếp xúc với nhiều người nước ngoài hơn?

Đánh giá tác động của chúng tôi

Tuần đó chúng tôi đã nói rất nhiều về việc thời gian của chúng tôi trong cộng đồng đó chủ yếu là một hành động đoàn kết, tập trung nhiều hơn vào trao đổi văn hóa hơn là một chút trồng cây mà chúng tôi đã làm. Ý nghĩ rằng họ muốn tổ chức nhiều nhóm hơn và nhân rộng trải nghiệm đó với những người khác là điều khó khăn đối với một số người tham gia của chúng tôi trong tâm trí họ, đặc biệt là xem xét các kết nối họ đã thực hiện với gia đình chủ nhà.

Trong khoảnh khắc đó, ý tưởng chia sẻ kinh nghiệm của chúng tôi với những người nước ngoài khác bằng cách nào đó đã khiến nó trở nên ít xác thực hơn. Điều đó khiến tôi nghĩ rằng một phần lớn ý tưởng về tính xác thực của chúng tôi gắn liền với sự thân mật. Một trải nghiệm thân mật là điều bạn có thể cố gắng giải thích với ai đó, chỉ để thấy rằng những từ đó làm bạn thất vọng. Và đó là một dấu hiệu của một cái gì đó độc đáo trong cuộc sống của chúng ta. Một cái gì đó không thể được nhân rộng. Một cái gì đó xác thực. Giây phút người khác chia sẻ trải nghiệm đó là phút chúng ta cảm nhận nó ít thân mật hơn và do đó ít xác thực hơn. Các điểm du lịch bận rộn nhất có xu hướng cảm thấy ít văn hóa nhất, chủ yếu là bởi vì khi bạn đến đó, bạn được bao quanh bởi người nước ngoài.

Tóm lại, chúng tôi đã có một cuộc trò chuyện như một nhóm để giải quyết những sự thật khó chịu này. Chúng tôi kết luận rằng một CBT được cho là một trong những cách hiệu quả nhất để hỗ trợ các nền kinh tế địa phương khi đi du lịch đến các vùng xa xôi của thế giới. Vì vậy, nếu hỗ trợ các nền kinh tế địa phương là điều chúng tôi quan tâm khi là khách du lịch, thì chúng tôi phải đưa ra ý tưởng rằng sự thân mật và tính xác thực của một trải nghiệm có thể bị tổn hại bằng cách chia sẻ trải nghiệm đó với người khác. . Làm thế nào một sáng kiến ​​CBT hoạt động. Nhưng điều đó không phải lúc nào cũng dễ dàng như vậy, đó là một phần lý do tại sao tôi viết bài luận này ngay từ đầu.)

Và, tất nhiên, có một cảnh báo. Để tiếp cận nhiều người hơn, CBT cần được tiếp thị và sẵn sàng cho sự phát triển. Nhưng quảng cáo có thể đặt ra những kỳ vọng sai lầm về những gì người nước ngoài chúng ta coi là xác thực về mặt văn hóa. Người ta đã biết đặt các cộng đồng vào một cái hộp, hạn chế hành vi của họ để phù hợp với khách du lịch. Ý tưởng định kiến ​​về văn hóa địa phương trong khi kìm hãm bất kỳ cơ hội thay đổi nào. Mặt khác, CBT cũng có thể dẫn đến sự phát triển quá mức nhanh chóng, làm giảm việc thực hành các truyền thống và phong tục địa phương theo thời gian trong khi sau đó làm giảm sự thu hút cho du lịch. Điều đó có nghĩa là các cộng đồng cần duy trì sự cân bằng hoàn hảo của việc tiếp cận với người nước ngoài và văn hóa truyền thống để duy trì sự phù hợp trong ngành du lịch. Điều đó dường như khó để các cộng đồng kiểm soát sự phát triển của chính họ.

Vậy thứ này bỏ chúng ta ở đâu?

Chúng ta có thể làm gì

Hãy để trở lại cuộc gặp gỡ của tôi với Prak. Prak chưa bao giờ nghiên cứu các hệ thống chính trị - xã hội, nhưng ông hiểu rằng có một sự mất cân bằng kinh tế trên thế giới. Anh ta liên tục tương tác với một nhóm người phương Tây đang phải mất hàng tháng trời để đi du lịch từ nước này sang nước khác vì niềm vui của riêng họ, và anh ta có thể sẽ trải qua cuộc sống không bao giờ có thể mua được hộ chiếu. Hộ chiếu của tôi đã bị đánh cắp vào năm ngoái và tôi đã tiêu 110 đô la từ khoản tiết kiệm của mình và có một khoản khác trong ba tuần sẽ kéo dài mười năm. Trên thực tế, đó không phải là tiền tiết kiệm của tôi. Tôi chỉ luôn có quyền truy cập $ 110.

Sự mất cân đối kinh tế này tạo ra trách nhiệm cho khách du lịch thực hiện nghiên cứu thích hợp và sử dụng tiền của họ để hỗ trợ du lịch đạo đức xã hội khi đi du lịch trong thế giới đa số. Tôi nói rằng chúng ta cần phải thay đổi tâm lý của chúng ta khỏi mong muốn có tính xác thực sâu rộng này, và thay vào đó bắt đầu tìm kiếm các sáng kiến ​​hỗ trợ các nền kinh tế địa phương. Các sáng kiến ​​được quản lý bởi các cộng đồng, và điều đó bao trùm sự phát triển và tăng trưởng có kiểm soát của một cộng đồng. Nếu chúng tôi thực sự quan tâm đến việc có tác động tích cực khi đi du lịch nước ngoài, thì đảm bảo rằng chúng tôi đang hỗ trợ cộng đồng địa phương nên ưu tiên bảo tồn ý tưởng của chúng tôi về văn hóa xác thực.

Phần lớn sự thu hút đối với khách du lịch phương Tây đến thăm thế giới đa số liên quan đến việc trải nghiệm một lối sống mới, nhưng một phần quan trọng của sự hiểu biết văn hóa có thể bị lạc trong dịch thuật khi tìm kiếm tính xác thực. Bởi vì đôi khi tính xác thực ở nước ngoài có nghĩa là ăn phở mỗi ngày vào bữa sáng, đôi khi nó có nghĩa là hòa nhập với các sinh viên Thái Lan tại Starbucks, và đôi khi nó có nghĩa là lái xe tuk-tuk trong mười hai giờ mỗi ngày và kiếm đủ để đáp ứng nhu cầu cơ bản của bạn. Tôi tin rằng đây không phải là trải nghiệm đích thực bạn có trong tâm trí khi bạn bắt đầu cuộc hành trình của mình.