Quốc gia vĩ đại nhất: Nhìn xa hơn biên giới

Dấu hiệu định hướng trên cột gỗ bằng cây cọ ở bãi biển Long Bay Bãi biển của Deanna Ritchie trên Bapt
Tôi đã may mắn có được cha mẹ đã đưa chúng tôi đi xa như toa xe của chúng tôi sẽ tổ chức.

Một cơn mưa đã đẩy mọi người từ vỉa hè thành phố New York vào các quán cà phê và cửa hàng nhỏ. Tôi viết trong thành phố để viết. Cụ thể, để dành một chút thời gian tại phòng đọc Rose tại chi nhánh chính của Thư viện công cộng thành phố New York. Tôi đã đến sớm và nó vẫn chưa mở.

Ảnh của Sebas Ribas trên Bapt of The Rose Reading Room, NYPL

Nhưng một quán cà phê ở góc bắt mắt tôi. Tôi đã nhìn thấy nó trước đây. Đó là cách mà nó diễn ra ở New York, mọi thứ xuất hiện với sự nhất quán của một trò chơi đánh đòn trong một trò chơi điện tử. Tôi hy vọng đó là một chuỗi, tôi chỉ là tâm trạng cho sự rung cảm đó. Bên trong, quán cà phê có cảm giác như một phiên bản Paris của Paris. Tôi nhìn ra ngoài và xem xét đi ra ngoài để tìm thứ khác. Nhưng, nó đi xuống khó khăn. Cà phê có mùi mạnh, bánh ngọt trông rất ngon. Quyết định đưa ra.

Hai khách hàng quen chơi Monopoly Deal chỉ cách Park và Madison Avenues. Vị hôn phu của tôi và tôi ngồi trong quán cà phê này muốn đánh cắp chúng tôi đến Paris, nhưng phục vụ bánh ngọt tuyệt đẹp trên đĩa dùng một lần và cà phê thủ công trong cốc giấy. Họ làm ô nhiễm sự thuần khiết của một trải nghiệm quốc tế theo cách mà người Mỹ có thể, với một chút bất cẩn và một chút kiêu ngạo.

Tôi chắc chắn rằng điều đó nghe có vẻ thô lỗ - mặc dù tôi không có ý định như vậy.

Tôi thực hiện rất nhiều quan sát, và tôi sở hữu chúng. Nếu bạn đã đọc bất kỳ bài viết nào của tôi, bạn sẽ biết rằng tôi không muốn mọi người đồng ý với tôi. Trên thực tế, tôi đã hơn một chút ngạc nhiên khi tôi tìm thấy những người chia sẻ quan điểm của tôi.

Ảnh của Dino Reichmuth trên Bapt

Khi còn là một cô gái trẻ, tôi luôn tưởng tượng đi du lịch khắp thế giới. Tôi muốn đi đến những nơi và nhìn thấy mọi thứ. Tôi đã may mắn có được cha mẹ đã đưa chúng tôi đi xa như toa xe của chúng tôi sẽ tổ chức. Tôi có những kỷ niệm tuyệt vời về cha tôi trong bài hát khi chúng tôi bắt đầu những chuyến đi - Vua của Đường Road luôn đuổi chúng tôi và báo hiệu bắt đầu một cuộc phiêu lưu. Chúng tôi đi từ bờ biển Oregon qua Badlands và nhảy qua Blue Ridge Parkway đến tận Sandy Hook. Nước Mỹ rộng lớn, và không chỉ trong khoảng cách. Con người, đạo đức và phong tục rất khác nhau giữa biên giới đại dương của chúng ta.

Chúng tôi là quốc gia vĩ đại nhất trên thế giới.

Aren sắt chúng ta?

Ảnh của Paulette Wooten trên Bapt

Tôi đặt tay lên trái tim mỗi sáng khi tôi đến trường công. Tôi vẫn có thể đọc bản Cam kết của Allegiance, nếu cần thiết. Tôi có thể hát những lời cho Biểu ngữ lấm lem sao. Khi tôi có cây bút đầu tiên vào năm lớp hai, Vladimir - người Nga, cha tôi đã gọi cho giáo viên. Chúng tôi trao đổi anh ta cho một người New Zealand ít màu đỏ hơn. Colleen và tôi đã nói về Smurfs và ngựa và gửi cho nhau các tạp chí. Tôi không chắc Vladimir và tôi sẽ có điểm gì chung, nhưng tôi rất buồn vì tôi không thể tìm ra. Tôi nhớ mình đã cãi nhau với bố mẹ, nói rằng họ rất khép kín, tốt như tôi có thể nói lúc tám tuổi. Chúng tôi chỉ là những đứa trẻ. Anh ta là một điệp viên người Nga. Tôi đã có bất kỳ bí mật quan trọng nào ngoài những chiếc bánh quy tôi lấy từ quầy khi mẹ tôi đang tìm kiếm.

Tôi đã tham gia vào ngày 4 tháng 7 nấu ăn và diễu hành. Tôi từ bỏ pháo hoa của mình và đốt pháo. Tôi mặc màu đỏ, trắng và xanh. Linh vật thời trung học của tôi là một người yêu nước. Tôi đã có vinh dự được sống trong một thị trấn là nơi sinh của một Tổng thống Hoa Kỳ yêu dấu.

Ảnh của Pam Menegakis trên Bapt

Khi trưởng thành, khả năng đi lại của tôi đã mở rộng. Tôi đã sống một vài năm ở Canada. Tôi ngây thơ không ngờ nó sẽ khác đi nhiều. Kỳ vọng của tôi bắt nguồn từ việc tôi nghĩ về Bắc Mỹ cũng như nước Mỹ. Trong khi họ có thể nói tiếng Anh, tôi nhận ra khá nhanh rằng Canada rất khác biệt. Sống ở một nơi khác xa so với du lịch qua, nó đã dạy tôi rất nhiều về những gì người Canada coi trọng, những gì họ đấu tranh và nơi những điểm tương đồng của chúng tôi mang chúng ta lại với nhau. Bởi vì tôi đang làm việc cho một công ty Hoa Kỳ vào Canada, tôi đã làm quen với nhiều người từ các nền tảng khác nhau. Tôi đi du lịch trong nước và thấy sự khác biệt nhỏ. Tôi đã hỏi rất nhiều câu hỏi. Họ kiên nhẫn với tôi, và tôi biết ơn vì điều đó. Cuối cùng khi tôi trở về Hoa Kỳ, tôi đã mang theo một mục đích đổi mới cho cuộc sống, một quan điểm khác. Người Canada đã dạy tôi về những điều quan trọng như bạn bè và gia đình. Tôi muốn và cần có một cuộc sống chất lượng mà tôi yêu thích. Tôi đã thực hiện những thay đổi mạnh mẽ làm thay đổi tương lai của tôi. Thời gian ở Canada đã giúp tôi điều đó. Tôi không bao giờ là người Canada, nhưng tôi mãi mãi biết ơn những người mà tôi đã tiếp xúc ở đó, điều đó cho phép tôi trở thành một phần của thế giới và văn hóa của họ.

Cách đây không lâu, tôi đã có may mắn đi du lịch đến Hà Lan cùng với chồng sắp cưới của mình. Ở Hà Lan tôi đã học được niềm vui của những tách cà phê nhỏ, hoàn chỉnh với những chiếc thìa nhỏ. Tôi không thấy ai đi giày gỗ. Tôi đã nhìn thấy một số hoa tulip. Chúng tôi thực hiện kế hoạch gặp gỡ bạn bè một đêm để uống. Tôi ngạc nhiên rằng chúng tôi sẽ đi xe đạp để gặp họ - mượn từ cha mẹ già của anh ấy, người vẫn sử dụng chúng thường xuyên.

Op de fiets - họ gọi nó. Du lịch bằng xe đạp.
Ảnh của Jace Grandinetti trên Bapt

Chúng tôi đã có làn đường riêng của chúng tôi. Chúng tôi đã có đèn giao thông đặc biệt chỉ dành cho xe đạp. Tôi lấy tất cả trong đó với sự ngạc nhiên của một đứa trẻ. Nó giống như bị rơi vào một vũ trụ khác. Và chuyến đi yên tĩnh đó chúng tôi đã cùng nhau về nhà, khi hầu hết mọi người im lặng trong nhà của họ và nằm trên giường, thật đẹp. Không có xe trong tầm mắt, chỉ có tiếng lốp xe đạp của chúng tôi hôn trên mặt đường ướt. Tôi muốn đi xe mãi mãi.

Ở xứ Wales, tôi đã trải nghiệm niềm hạnh phúc khi gặp gỡ hàng xóm và đi bộ đến quán rượu địa phương. Chúng tôi cười và nói chuyện suốt chặng đường. Trải nghiệm này đã thu hút chính nó với nhiều ý nghĩa hơn một chuyến đi xe năm phút có thể cung cấp. Đi bộ trở lại của chúng tôi là chậm trên bụng đầy đủ và quán rượu buzz. Ở đó tôi đã học về các kết nối và làm chậm một cái gì đó có thể tạo ra một trải nghiệm khác nhau.

Đây là những ví dụ đơn giản về những bài học tôi đã học được, những điều tôi đã trải qua. Có những cái lớn hơn ngoài kia, nhiều hơn nữa sẽ đến. Không một quốc gia nào tôi đến để hét lên về việc họ là quốc gia vĩ đại nhất thế giới.

Mỗi quốc gia đều có vấn đề của nó. Không có nơi nào trên thế giới là hoàn hảo.

Những điều tuyệt vời đã ra khỏi đất nước tôi. Chúng tôi có những người tuyệt vời ở đây. Nhưng, chúng ta đang ngày càng trở thành một cộng đồng thế giới. Mang nặng tính dân tộc và ngụy trang rằng tự hào là cách tốt nhất tôi biết để loại bỏ bản thân khỏi những trải nghiệm có thể làm phong phú cuộc sống của tôi và cuộc sống của những người khác.

Trong Thế vận hội, cứ sau mỗi lần như vậy, chúng ta lại thoáng thấy các quốc gia khác. Một số trong những quốc gia mà chúng ta có thể chưa bao giờ nghe nói đến, hoặc chỉ cách radar quốc tế đến mức chúng dễ bị lãng quên. Hầu hết các quốc gia đó đều có một điểm chung - khiêm tốn. Họ biết rằng họ là người lớn nhất, mạnh nhất hoặc mạnh nhất. Nhưng, họ không được. Sự vĩ đại là về những gì bạn có thể làm hoặc những người bạn có thể mạnh tay hoặc có bao nhiêu tiền trong tài khoản ngân hàng của bạn.

Sự vĩ đại thực sự là sức mạnh thầm lặng. Sự vĩ đại là sử dụng tài năng và quà tặng một cách khiêm tốn và có ý nghĩa để làm phong phú cuộc sống của chúng ta và những người chúng ta tiếp xúc.

Khi tôi leo lên cầu thang trong tòa nhà lịch sử trên Đại lộ thứ năm và đặt mình vào căn phòng đẹp nhất mà tôi biết để viết - tôi nắm lấy môi trường xung quanh. Có khách du lịch chụp ảnh và ngạc nhiên trước trần nhà sơn. Đất nước tôi là vùng đất xa lạ và xa lạ của họ.

Nước Mỹ thật đẹp.

Khi tôi thực hiện kế hoạch của mình cho người nước ngoài, tôi biết có những điều tôi sẽ bỏ lỡ về đất nước của tôi. Nhưng, tôi mong muốn tiếp tục mở rộng tầm nhìn của mình vượt ra khỏi những biên giới này và trở thành một công dân của thế giới.