Lào là quốc gia bị ném bom nhiều nhất trên thế giới tính theo đầu người. Từ năm 1964 đến năm 1973, Hoa Kỳ đã thả hơn hai triệu tấn vật liệu nổ vào Lào trong các nhiệm vụ ném bom 580.000 - tương đương với một quả bom trong mỗi 8 phút, 24 giờ một ngày, trong 9 năm.

Những quả bom này nhằm phá vỡ đường mòn Hồ Chí Minh, một mạng lưới các lối đi trong rừng và núi làm tuyến đường tiếp tế cho Quân đội Bắc Việt trong Chiến tranh Việt Nam.

Có tới một phần ba số bom rơi không nổ, khiến Lào bị nhiễm một lượng lớn bom mìn chưa nổ (UXO). Hơn 20.000 người đã bị giết hoặc bị thương bởi UXO tại Lào kể từ khi kết thúc chiến tranh.

Vào tháng 9 năm 2016, Rohan và tôi đã cố gắng tìm lại đường mòn ở Lào bằng xe đạp.

Tôi đã vô cùng biết ơn Gladstone Memorial Trust vì đã hỗ trợ cuộc phiêu lưu này. Tạp chí ảnh này là cách tôi nói lời cảm ơn.

Sau khi bay vào Hà Nội, chúng tôi bắt đầu hành trình bằng cách lắp ráp xe đạp của chúng tôi tại ga xe lửa Đồng Hới. Rohan và tôi sở hữu bí quyết cơ học về khoai tây, và sự chuẩn bị trước chuyến đi toàn diện của chúng tôi liên quan đến việc tải xuống Bike Doctor từ App Store. Trong những tuần tới, điều này sẽ trở thành một cảnh phổ biến: chúng ta tạo ra một kẻ ngốc kỳ diệu của chính mình, được hỗ trợ bởi những người dân địa phương tò mò và hữu ích, nhiều người trong số họ có kiến ​​thức bách khoa về tất cả những thứ liên quan đến xe đạp.

Con đường từ Lào không ngừng leo lên đèo Mu Gia. Đường biên giới này là điểm chính của đường vào Hồ Chí Minh; Đến năm 1966, 75% số xe tải đã vượt qua Door Cánh cửa tử thần. Bởi vì rất nhiều giao thông đi qua thung lũng đá vôi lởm chởm này, nó trở thành một trong những nơi bị ném bom nhiều nhất trên trái đất - một phi công người Mỹ gọi nó là nơi hoang vắng nhất trên thế giới.

Rõ ràng là trong nhận thức muộn màng, nhưng ngày đầu tiên, 11 giờ trên yên xe, là một gợi ý rằng chuyến tham quan này sẽ không dễ dàng như một chuyến đi xuống King Lữ hành về phía giảng đường Mill Lane.

Vì nhiều lý do thực tế khác nhau, chủ yếu là nước và đất kết hợp với nhau để tạo ra bùn, thời gian biểu của Chiến tranh Việt Nam được quyết định bởi mùa khô và mùa khô của khu vực Đông Dương. Quá suy nhược là những cơn mưa mà người Mỹ đã phát động Chiến dịch Popeye, một chương trình điều chỉnh thời tiết gieo hạt trên đám mây được thiết kế để kéo dài mùa gió mùa. Học thuyết chiến đấu đã được rút ra để phù hợp với mẹ thiên nhiên.

Vì vậy, tự nhiên Ro và tôi thấy thật khôn ngoan khi thử đường mòn HCM trong mùa mưa.

Một trong những phần khó nhất của chuyến tham quan đã đến với sự khám phá liên tục rằng luôn có nhiều nước hơn. Điều liên quan đến điều kiện đồi núi là bạn không bao giờ nhìn thấy những gì sắp tới: mỗi khi chúng tôi tự mình leo lên đỉnh đồi, chúng tôi phát hiện ra rằng có một thung lũng bị ngập lụt.

Nhiều như Ro và tôi muốn nằm xuống và chết, chúng tôi đắm đuối và được truyền cảm hứng bởi cách Quân đội Bắc Việt duy trì hệ thống đường mòn trong chín năm, trong mùa gió mùa, trong khi bị ném bom không ngừng.

Có rất ít thông tin về đường mòn có sẵn trực tuyến và chúng tôi đã thực hiện hầu hết các kế hoạch tuyến đường với hình ảnh vệ tinh. Thật không may, đường mòn, theo định nghĩa và thiết kế, đã được thiết kế để trở nên vô hình trước những con mắt tò mò từ trên trời.

Đứng trên núi và bạn biết rằng bạn đang ở trong một không gian rộng lớn. Đứng trong một khu rừng nhiệt đới và những cái cây bao quanh bạn, nằm trên bạn, chen lấn từ mọi phía. Bạn cảm nhận được nhưng không nhìn thấy sự bao la xung quanh mình, giống như một đứa trẻ nhỏ lạc vào một biển chân đầy lông.

Khu rừng nhiệt đới tương tự che chở Việt Cộng hiện đang chứa chấp doanh nghiệp của nhiều hoạt động khai thác. Khai thác gỗ bất hợp pháp tràn lan ở Lào, được thúc đẩy bởi nhu cầu của Trung Quốc và được cho phép bởi chính quyền ung dung. Năm 2013, Lào đã xuất khẩu 1,4 triệu mét khối gỗ, gấp hơn 10 lần khai thác gỗ chính thức.

Một lần chúng tôi gặp một đoàn người có vũ trang. Chúng tôi không hỏi câu hỏi nào và cố gắng hết sức để tỏ ra vô cùng vô hại, bán hàng đi nhanh như đùi của chúng tôi sẽ cho phép.

Thật dễ dàng để nghĩ về chiến tranh như một dấu trang trong lịch sử, một tập phim dài một giờ với mệnh giá phụ diễn xuất trên Kênh Lịch sử. Thật là tỉnh táo khi thấy cuộc xung đột tiếp tục là một phần của cuộc sống hàng ngày ở vùng nông thôn Lào. Nó phổ biến cho các ngôi nhà để có một đĩa vệ tinh và miệng hố bom phía trước.

Mặc dù vậy, cuộc sống ở nông thôn Lào vẫn tiếp tục. Tôi đấu tranh để chụp ảnh và viết những từ có thiện cảm với những khoảnh khắc bình thường tạo nên cuộc sống ở các vùng của Lào, điều đó cho thấy một di sản của cuộc xung đột đôi khi bình thường và chói tai, một oh oh thờ ơ t.

Chúng tôi đã đi xa đến tận Xépôn trước khi đi về hướng đông về phía Huế, nổi tiếng nhất là vai trò của nó trong cuộc Tổng tấn công Tết. Butts của chúng tôi đã vô cùng đau đớn. Tôi chụp một số bức ảnh khác về bãi biển, chợ, đùi của chúng tôi, mọi người đang ăn.

Chúng tôi quản lý để quyên góp một số tiền cho Nhóm Tư vấn Mines trên đường đi. Tôi chưa nhận được toàn bộ ý nghĩa của chuyến đi này, nhưng tôi biết rằng chúng tôi đã có được rất nhiều kinh nghiệm; đã học được rất nhiều về bản thân, về cuộc phiêu lưu có ý nghĩa gì với chúng ta, về những phần lịch sử mà những người khác muốn chúng ta quên đi.

Nếu bạn muốn đi xe đạp đường mòn Hồ Chí Minh hoặc bất cứ nơi nào khác ở Việt Nam và cần một số thông tin, hãy cho tôi một người đi xe đạp.

Thỉnh thoảng chúng tôi khuyên mọi người nên thử đi tour theo chu kỳ. Bạn không phải bơi với xe đạp hoặc trượt lách tách mặc dù bùn. Để đặt mọi thứ vào viễn cảnh, Ro didn giáo thực sự học cách đạp xe cho đến cuối năm ngoái, và chúng tôi chưa bao giờ đi xe đạp trước đây. Chúng tôi vẫn còn bất tài trên hai bánh xe. Cưỡi xuống King diễu hành về phía các phòng giảng Mill Lane vẫn còn là một việc vặt.

Lưu ý: Kể từ thời điểm viết bài, Rohan và tôi đã biết rằng Rebecca Rebecca (một người đi xe đạp leo núi chuyên nghiệp) đã thử một điều tương tự với một đội hỗ trợ đầy đủ, và Red Bull đã làm một bộ phim về nó.

Với suy nghĩ này, chúng tôi hy vọng hành trình của chúng tôi chứng minh rằng một số điều mà mọi người làm phim thực sự không quá khó khăn, nếu bạn sẵn sàng và đủ ngu ngốc. Thêm hình ảnh ở đây.