Sự kinh hoàng của quá giang xe

Ảnh của Pablo García Saldaña trên Bapt

Tôi vừa tốt nghiệp từ UCSB và với triển vọng công việc giảm dần ở Santa Barbara, tôi biết tôi phải thay đổi. Nhưng trở về quê hương Studio City của tôi là đủ rồi.

Mặc dù anh trai Jack của tôi đã đề nghị cho tôi một công việc PR, nhưng tất cả những gì tôi muốn là một nhà thơ chuyên nghiệp. Làm việc trong một văn phòng dường như là một tội trọng.

Em gái sinh đôi của tôi, Teresa cũng ở tình trạng lỏng lẻo, vì vậy chúng tôi nghĩ rằng đã đến lúc phải lên đường. Vì cả hai chúng tôi đã chia tay với những người tình tương ứng, có lẽ chúng tôi đã gặp may mắn trong ham muốn du lịch đất nước. Vậy nếu chúng ta có một chiếc xe thì sao?

Sau khi nói những lời quảng cáo với gia đình và bạn bè của tôi, tôi đã sớm lên xe buýt đi về phía bắc để cùng Teresa tham gia vào một cuộc phiêu lưu của cả cuộc đời: đi du lịch vòng quanh nước Mỹ trên một chiếc xe buýt rùa xanh và quá giang.

Quá giang trong thập niên 70 là những gì iPhone ngày nay - mọi người đều thích nó. Thận trọng trước gió, chúng tôi lên chiếc xe buýt này, không có gì ngoài nệm và hà mã. Mọi người bị kẹp giữa nhau và tình yêu tự do là ngôn ngữ của thời đại.

Alan, bức ảnh cậu bé sừng của Teresa McGrath

Tôi nằm cạnh một anh chàng có râu tên Alan, người đã tỏa sáng với tôi, sáng và trưa. Tất cả những gì tôi muốn là một giấc ngủ ngon, không phải là một pheromone 26 tuổi đang cố gắng gắn đùi tôi mỗi lượt.

Cuối cùng, Teresa và tôi đến Ohio, nơi chúng tôi lên xe buýt và bắt đầu chuyến thám hiểm quá giang đến bờ biển phía Đông. Kế hoạch của chúng tôi cuối cùng là gặp mẹ tôi, người được an ủi khi nghĩ rằng chúng tôi đã đi trên một chiếc xe buýt Greyhound. Cô ấy không biết rằng chúng tôi đang đi du lịch với những nhân vật sơ sài ngay từ tiểu thuyết của Jack Kerouac.

Teresa và tôi đã có một hệ thống tuyệt vời để bắt những chuyến đi. Với mái tóc dài màu nâu vàng, cô ấy đứng trước mặt và dụ dỗ những chiếc xe dừng lại. Sau đó, cô ấy lúng túng ngồi ở ghế sau, và tôi tiếp quản, kéo mạnh hết mức có thể để đạt được số dặm.

Một lần, một tài xế xe tải đang làm đẹp người da đen đón chúng tôi, thông báo về cuộc chinh phục của mình trên đài phát thanh CB.

Máy cắt, máy cắt, tôi có hai đèn hiệu ở ghế trước, anh ấy nói chuyện với bạn bè trên đường.

Tôi biết anh ấy đang đề cập đến chúng tôi, vì vậy chúng tôi quyết định cắt ngắn chuyến đi này và thử vận ​​may trên đường cao tốc tiếp theo.

Chẳng mấy chốc, một anh chàng sừng sững khác kéo lên, nhưng Teresa sớm nhận ra cô ấy đã bỏ túi ngủ ở điểm dừng cuối cùng của chúng tôi. Đó là một bài học 50 đô la ngay lập tức, làm cạn kiệt tiền ăn sáng dừng xe tải của cô ấy trong vài ngày tới.

Một lần, một cố vấn của người Viking đã hứa sẽ cho chúng tôi nơi trú ẩn, cùng với một số bánh pizza miễn phí, đã đón chúng tôi. Thật không may, anh ấy đã vượt qua tôi mỗi khi Teresa đi vào phòng khác. Tôi đoán đó là thương hiệu trị liệu của anh ấy. Tôi nhanh chóng biết rằng thực sự không có bữa trưa, bữa tối hay nệm miễn phí cho vấn đề đó.

Cuối cùng, chúng tôi đã đến NYC vào khoảng 12:30 tối và phải ở với người chú cao của tôi và vợ anh ta. Họ đã chiến đấu hầu hết các đêm, khiến Teresa đưa ra một số lời khuyên hôn nhân cho người vợ thông qua một ghi chú nguệch ngoạc để lại trên bàn ăn. Không có gì ngạc nhiên khi chúng tôi không bao giờ được yêu cầu trở lại căn hộ của họ một lần nữa.

Chúng tôi hạ cánh ở Maryland, và ở với mẹ tôi và bạn trai của cô ấy, Eddie Mayo. Eddie đưa cho chúng tôi một tờ C khi mẹ tôi đang tìm kiếm và chúc chúng tôi may mắn trong chuyến phiêu lưu. Ông cũng đã cho chúng tôi bài học golf đầu tiên của chúng tôi. Tôi nhanh chóng nhận ra rằng golf không chỉ dành cho người già. Bất cứ ai có thể đánh thành công quả bóng có kích thước của quả mơ đều phải được ngưỡng mộ.

Với số tiền đó trong tay, Teresa và tôi quyết định chúng tôi có thể sống hết trong chuyến đi trở lại LA và quyết định lấy một chiếc xe hơi để đưa chúng tôi về nhà. Chúng tôi có khoảng bốn ngày để đến đó, vì vậy chúng tôi đã thay đổi ca làm việc sau tay lái. Vì tôi là nạn nhân bị mất túi ngủ, tôi có thêm một chút tiền, vì vậy chúng tôi đã thực hiện một giao dịch. Cô ấy lái xe ca đêm, và tôi hẹn mua đồ ăn sáng cho cô ấy.

Một trong những điểm dừng ăn sáng của chúng tôi - ảnh của Teresa McGrath

Chiếc xe tải dừng lại, chúng tôi rất thích dọc đường đánh dấu một bữa ăn lớn gồm bánh kếp, thịt xông khói, trứng, băm và nhiều cà phê. Nếu chúng tôi lên kế hoạch đúng, chúng tôi đã phải ăn cho đến tối.

Studio City đã đón tôi về nhà vài ngày sau đó và tôi phải đối mặt với thực tế để có được một công việc, giải quyết giao thông và kết thúc cuộc họp.

Nhưng những ngày trên đường sẽ mãi mãi đọng lại trong tâm trí tôi, khi cả Teresa và tôi đều ở trên mọi thứ.