Đảo Yap và Ý tưởng về Tiền bạc

Bên dưới ánh sáng chói của mặt trời nhiệt đới Nam Thái Bình Dương, sự giàu có của đảo Yap tỏa sáng trong những chiếc đĩa trắng khổng lồ sáng như mặt trăng. Mỗi gia tài đứng trong bãi cát nhiệt đới giữa những rặng dừa và những ngọn cỏ vẫy. Bánh xe đá vôi nhiều tấn, được đánh bóng, được gọi là rai, phát sóng trạng thái chủ sở hữu của họ giống như một du thuyền thời hiện đại trên đường lái xe, đậu bên cạnh con hổ cưng của họ. Không có vàng được tìm thấy trên Yap, hoặc bạc, hoặc đá jem. Những bánh xe bằng đá, có khối lượng lên tới tám tấn, là tất cả những kho báu mà hòn đảo này có. Họ không có chức năng tâm linh hay thực tế. Bạn không thể xây dựng một ngôi nhà, sản xuất thực phẩm hoặc điều hướng biển bằng một cái. Bạn không thể loại bỏ một phần của chúng để mua hàng ngày như thực phẩm hoặc vật tư. Tuy nhiên, số phận của hầu hết người Yapese đã được quyết định bởi những tảng đá lớn này. Họ tài trợ cho các cuộc chiến tranh, liên minh xi măng và lãnh thổ mua sắm. Số lượng không đếm được đã chết trong sáng tạo và giao thông vận tải của họ. Vì vậy, nó đã có trong nhiều thế kỷ, khi rai lần đầu tiên đến Yap.

Theo truyền thuyết, từ lâu một navigator Yapese đi tắt khóa học và thấy mình 250 dặm từ nhà của ông trên hòn đảo trước đây uncontacted của Palau. Kéo chiếc xuồng của mình lên bờ, người thủy thủ đứng sững bởi những vách đá tinh thể màu trắng đục sáng lên trên anh ta. Họ thật ngoạn mục. Hấp dẫn. Không giống như bất cứ điều gì anh từng thấy trên Yap. Anh phải có một phần của họ để mang về.

Cảm hứng ập đến.

Với các công cụ bằng đá và vỏ sò biển, ông đã chạm khắc một con cá voi, hoặc rai, từ đá để kỷ niệm chuyến đi của mình. Midway thông qua khắc điêu khắc của mình, ông nhận ra rằng ông sẽ phải di chuyển nó một mình lên xuồng tre của mình cho hàng trăm dặm hành trình về nhà. Ông sẽ yêu cầu một chiến thuật lưu niệm khác. Một đêm nọ, khi anh đang nhìn lên mặt trăng trắng sữa sáng lấp lánh phía trên anh, cảm hứng lại ùa về.

Bánh xe dễ di chuyển hơn cá voi.

Vì vậy, anh ta đã khắc một cái đĩa tròn lớn có một lỗ ở giữa để anh ta có thể đặt một nhánh cây qua và cuộn nó lên thuyền của anh ta.

BBC kể câu chuyện nguồn gốc rai khác nhau. Theo một chuyên gia, đó không chỉ là một hoa tiêu và phi hành đoàn đã xoay xở để đưa bức tượng cá voi trở lại Yap. Tuy nhiên, các cuộc thám hiểm xa hơn tới Palau đã gặp phải vấn đề vận chuyển điêu khắc cá voi, và do đó, rai trở thành vòng tròn đá.

Dù bằng cách nào, một khi thủy thủ hoặc thủy thủ trở lại bờ biển Yap, rai đầu tiên gây ra cảm giác. Mọi người đều muốn riêng của họ. Nhu cầu tăng vọt cho kho báu hiếm này. Đàn ông lên đường đến Palau để tìm kiếm vận may. Các tù trưởng đã phái những người đàn ông khác đến Palau để tìm kiếm vận may của tù trưởng.

Chẳng mấy chốc, một ngành công nghiệp và một nền kinh tế đã phát triển xung quanh vòng tròn của tảng đá lớn sáng bóng. Chỉ các thủ lĩnh mới có thể ủy quyền cho các cuộc thám hiểm mới cho rai, giữ lại tất cả những viên đá lớn hơn mà phi hành đoàn của họ mang về cho Yap và thu thuế bằng 2/5 số nhỏ hơn. Họ cũng nắm quyền kiểm soát sản xuất rai, giữ giá trị cao bằng cách hạn chế số lượng đá lưu hành. Tuy nhiên, các thủ lĩnh có rất ít ảnh hưởng đến giá trị cá nhân của một rai. Điều này được xác định bởi những người dân trên đảo dựa trên tập hợp các yếu tố được thỏa thuận một cách lỏng lẻo và được chấp nhận rộng rãi.

Chủ yếu, có bao nhiêu người chết khi lấy lại tảng đá cho Yap.

Kích thước đóng vai trò là chỉ số quan trọng thứ hai của giá trị, vì rai có thể thay đổi đường kính từ lòng bàn tay đến lốp máy kéo hiện đại. Theo các tài khoản đầu thế kỷ 20, một chiều rộng của đỉnh bàn cafe có thể lấy 50 giỏ thức ăn hoặc một con lợn có kích thước đầy đủ, trong khi một hòn đá có kích thước của một người đàn ông sẽ có giá trị ở nhiều làng và đồn điền. Các yếu tố quyết định khác về giá trị của bánh xe đá bao gồm sự phức tạp của chạm khắc, khó khăn trong việc khai thác nó, và chất lượng và độ sáng bóng của nó. Các rai có giá trị nhất sẽ được đặt theo tên dựa trên người đứng đầu đã quyết định chuyến đi, hoặc chiếc xuồng tre đưa nó vào. Nói tóm lại, một tảng đá nhỏ có thể có giá trị hơn nhiều so với một cái chòi dựa trên thương hiệu của nó, độ sáng bóng và số lượng cơ thể.

Rất có giá trị, rai không thể được sử dụng cho các giao dịch hàng ngày. Đối với những người này, người Yapese sẽ trao đổi vỏ ngọc trai hoặc thảm dệt, hoặc trao đổi với thịt dừa, khoai môn hoặc cốc xi-rô. Thay vào đó, những tảng đá lấp lánh đã được trao đổi thành liên minh xi măng giữa các tù trưởng chiến đấu với các bộ lạc đối thủ. Họ có thể được tặng quà của hồi môn, đổi lấy đất hoặc quyền đánh cá, hoặc được sử dụng để giải quyết một khoản nợ nếu bạn rơi vào tình trạng khó khăn.

Ví dụ: nếu một thành viên trong gia đình bạn giết người thân của hàng xóm, cuộc trò chuyện sau đây có thể xảy ra: Hồi Em trai bạn giết em họ của tôi! Tôi yêu cầu cuộc sống của anh trai bạn để trao đổi! Không, tôi yêu anh tôi! Đó không phải là lỗi của anh ấy! Nếu tôi cho bạn tất cả sự giàu có của tôi thì sao? "Đồng ý. Thay vào đó, giờ tôi sẽ giàu có!

Và đây là nơi rai phân kỳ từ hầu hết các hình thức tiền tệ. Các rai đã không di chuyển đến sân của gia đình tang quyến. Nó không có giá trị nhân lực và tổ chức để vận chuyển nó. Trong khi một số có thể được vận chuyển bằng dây dừa kéo qua trung tâm, những người khác có trọng lượng của hai chiếc xe và yêu cầu toàn bộ phi hành đoàn phải di chuyển. Vì vậy, do sự cần thiết, nó ở lại trong sân của gia đình kẻ giết người, nhưng giờ nó là đồng tiền của hàng xóm. Quyền sở hữu đã được chuyển giao về mặt tinh thần và được thỏa thuận chung bởi bộ lạc. Đối với gia đình của kẻ giết người, bây giờ họ có nhiều yêu sách về rai bên cạnh túp lều của họ giống như họ đã làm mặt trăng trên bầu trời.

Khái niệm quyền sở hữu này đã ăn sâu vào văn hóa Yapese đến mức thậm chí không có khoảng cách hay tầm nhìn ảnh hưởng đến nó. Trong một truyền thuyết nổi tiếng, một bộ lạc tìm kiếm vận may của mình đã can đảm ra biển để khắc một đồng tiền đá từ Palau, chỉ để mất nó khi con tàu của ông bị đắm trong một cơn bão. Khi trở lại Yap trên đỉnh những con tàu của mình, anh ta đã thông báo cho bộ lạc

Bây giờ sự giàu có của tôi đang ở dưới đáy biển.

Và mọi người trả lời vẫn còn tốt. Chào mừng về nhà, người mới giàu!

Hệ thống này vẫn không thay đổi cho đến khi liên lạc với phương Tây.

Sự chuyển đổi dần dần của người giàu từ giàu sang di tích bắt đầu khi Thuyền trưởng người Mỹ gốc Ireland David O'Keefe dạt vào bờ trên Yap vào cuối thế kỷ 19. Đến lúc đó, việc khai thác và vận chuyển rai đã đạt đến đỉnh cao. Một nhà tự nhiên học người Anh sẽ báo cáo nhìn thấy 400 người đàn ông Yapese sản xuất đá trên Palau, vào thời điểm đó là hơn 10% dân số nam giới trưởng thành của hòn đảo.

Người Yapese hiếu khách đã chăm sóc con tàu O'Keefe bị đắm trở lại khỏe mạnh và đưa anh ta lên đường. Để tỏ lòng biết ơn, anh trở lại hòn đảo với những chiếc thuyền buồm hiện đại. Để đổi lấy thịt dừa, ông đã mang các công cụ kim loại từ châu Á để hiện đại hóa việc khai thác và hoàn thiện rai, và các tàu phương Tây để vận chuyển chúng. Điều này kiếm được O'Keefe hòn đảo của riêng mình.

Hình ảnh từ Slate.com

Tuy nhiên, dòng rai mới này đã loại bỏ đường cung và cầu được điều tiết cẩn thận trên Yap. Nhiều viên đá có đường kính mười hai feet giờ đây có thể dễ dàng cắt bằng các công cụ bằng sắt và vận chuyển trở lại với số lượng lớn hơn bao giờ hết với ít rủi ro gây hại cho phi hành đoàn. Rai đã đi từ tương đối hiếm trên đảo vào năm 1840 đến hơn 13.000 trên đảo vào đầu thế kỷ 19. Điều này chỉ làm cho những viên đá nguyên bản, thô ráp có giá trị hơn. Những chiếc rai bằng kim loại được đánh bóng lớn hơn đã bị lấn át bởi những tảng đá cũ được chạm khắc bằng công cụ vỏ sò, chèo thuyền trên biển bằng xuồng tre và treo lên những con số thương vong cao trên đường đi.

Việc nhập khẩu rai kết thúc vào năm 1898 khi người Đức mua hòn đảo từ Tây Ban Nha sau chiến tranh Mỹ Tây Ban Nha.

Người Đức đang cần những con đường được xây dựng trên lãnh thổ mới giành được cho phương tiện của họ. Họ ra lệnh cho người Yapese xây dựng chúng. Các thủ lĩnh của Yap chỉ vào những con đường đất gồ ghề đang ngoằn ngoèo trên đảo.

Chúng tôi đã có chúng rồi.

Không, đường thật! Người Đức đòi hỏi.

Các thủ lĩnh Yapese nhún vai. Mùi Nah, đây là tốt.

Người Đức biết rằng họ không thể tự mình xây dựng các con đường, nhưng họ có thể sử dụng gì để làm đòn bẩy? Sau nhiều lần cân nhắc, họ quyết định áp lực kinh tế. Họ tập hợp các tù trưởng lại với nhau và đe dọa sẽ loại bỏ rai cho đến khi các con đường được xây dựng.

Các thủ lĩnh Yapese nhún vai. Hãy đi trước và thử.

Người Đức biết Yapese có một điểm. Các tòa nhà thuộc địa của họ trên Yap quá nhỏ để lưu trữ tất cả kho báu của hòn đảo. Họ không thể tải những tảng đá nhiều tấn vào tàu của mình mà không đánh chìm chúng, về mặt kỹ thuật sẽ không ảnh hưởng đến giá trị của đồng xu đối với người Yapese. Ngay cả khi những con tàu vượt qua đại dương, không có thị trường nào được thiết lập cho bánh xe đá sáng bóng ở Đức. Người Đức đã thua lỗ. Rồi một ngày nọ, khi đang nhìn chằm chằm vào những chiếc đĩa pha lê màu trắng sữa tỏa sáng như mặt trăng, cảm hứng ập đến.

Họ lấy một ít sơn đen và vẽ những cây thánh giá Đức trên tất cả các đồng tiền.

Đây là những người Đức hiện nay. Họ tuyên bố.

Và hòn đảo Yap cùng nhau há hốc mồm Chúng tôi phá sản!

Yapese mới nghèo khó điên cuồng thiết lập để làm việc xây dựng các con đường. Cấp và được xây dựng theo sự chấp thuận của người Đức, các con đường trải dài từ một đầu của hòn đảo đến các khu vực khác như các ổ đĩa công viên. Hài lòng, người Đức lấy một miếng giẻ và lau lớp sơn đen ra khỏi những tảng đá lớn.

Và người dân Yap cùng nhau cổ vũ cho tiền của chúng tôi đã trở lại!

Người Đức đã cấm nhập khẩu rai sau này. Ngày nay, những đồng tiền đá vẫn xả rác trên đảo, đóng vai trò là điểm nhấn văn hóa quan trọng trong thời đại ngân hàng số này.

Nếu câu chuyện về Yap có vẻ đặc biệt kỳ lạ, hãy xem xét ví dụ sau đây.

Vào những năm 1930, Pháp quyết định mua một số nguồn cung cấp vàng của Hoa Kỳ để giúp đỡ nền kinh tế của họ. Điều này gây ra một sự náo động rất lớn. Các nhà đầu tư đã hoảng loạn về việc mất kho báu quý giá này có nghĩa là gì. Các tiêu đề quốc gia tuyên bố rằng Pháp đang làm cạn kiệt trữ lượng vàng của Mỹ. Bất chấp khủng hoảng kinh tế toàn cầu và sự phản đối của công chúng, hai quốc gia đã đạt được thỏa thuận và thỏa thuận đã đi qua.

Theo quy định trong trao đổi tài sản quốc tế này, một nhân viên chính phủ Hoa Kỳ bước vào một căn phòng ở Fed New York, lấy một số vàng ra khỏi ngăn kéo và chuyển nó sang một ngăn kéo khác trong cùng tòa nhà. Bây giờ vàng là của Pháp.

Và một đại dương cách xa hộp các thanh kim loại sáng bóng của họ, Pháp gọi chung là Bây giờ chúng ta giàu có.

Trong suy nghĩ của các nước phương Tây, họ đã.

Hình ảnh từ BullionStar.com

Trường hợp không được trích dẫn, nguồn cho bài tiểu luận này đến từ Planet Money Podcast - Tập 235: Một đồng tiền đá khổng lồ dưới đáy biển.

Nếu bạn muốn đọc thêm bài viết của tôi, cuốn sách Chiến binh và Núi lửa của tôi có sẵn trên Amazon
Tiểu luận khác