Lịch sử sống và chết của thông điệp trong chai

Những thông điệp 100 năm từ biển tiết lộ manh mối về số phận của những con tàu mất tích và những lời tạm biệt sâu sắc từ những thủy thủ bị mắc kẹt.

Thư biển của arūnas Burdulis / CC BY-SA 2.0

Một buổi sáng thứ Năm vào cuối tháng 6 năm 1899, một cậu bé 11 tuổi tên William Andrew đang chơi trên bãi biển ở Ilfracombe ở Devon, Anh. Ở đó, anh phát hiện ra một hộp thiếc nhỏ trôi nổi trong nước. Hộp thiếc quý được đánh dấu là cà phê và rau diếp xoăn, và được buộc bằng một nút chai để làm nổi. Bên trong hộp thiếc là một ghi chú, được viết bằng bút chì trên một trang được xé từ một cuốn nhật ký bỏ túi. Các ghi chú đã được ký bởi thủy thủ có thể R Neel và gửi đến bà Abigail Neel ở Cardiff, Wales. Nó đọc như sau:

Cho vợ con tôi. Stella đang đi xuống khi tôi viết những lời cuối cùng của mình. Nếu tôi không sống sót, hãy đến với anh trai tôi. Tạm biệt, những người thân yêu của tôi, tạm biệt.

Đây chỉ là một trong hàng trăm tin nhắn trong chai, hộp và hộp thiếc được rửa từ biển vào bờ biển Anh và các bờ biển khác vào năm 1899, và một trong số hàng ngàn được tìm thấy trong thời kỳ đi biển và đi biển bận rộn của Victoria và Edwardian. Những thông điệp từ biển kể về những câu chuyện về những con tàu sáng lập, những con tàu biển bị mất tích và những thủy thủ bị đắm tàu, và chứa đựng những lời tạm biệt di chuyển, những tuyên bố lãng mạn và những lời thú tội hấp dẫn. Một số giải đáp bí ẩn về tàu và thuyền viên bị mất, trong khi những người khác tạo ra những bí ẩn mới chưa được giải đáp.

Thông điệp được tìm thấy bởi William Andrew đã được chuyển đến tờ báo địa phương của ông. Nó được xuất bản trong ngày tiếp theo ấn bản và trong vài ngày tới, trong số các tờ báo khác trên khắp nước Anh. Tin nhắn trong chai là các mục tin tức phổ biến cho báo chí trong ngày. Các tờ báo lớn như Thời báo Luân Đôn và Thời báo New York thường in những tin nhắn như vậy, cũng như hàng trăm tờ báo quốc gia và khu vực trên khắp thế giới. Một số xuất bản chúng trong các cột thông thường, thường có tiêu đề Tin nhắn từ Sea.

Trong tất cả các câu chuyện về biển, đã nhận xét về tờ báo buổi tối của Sheffield vào năm 1893, không có gì thảm hại hơn những câu chuyện mà mọi lúc mọi nơi đều liên quan đến ngôn ngữ cộc lốc trên các cột tin tức hàng ngày về việc tìm kiếm tin nhắn được viết bởi Những người ở xa trên biển, nạn nhân của một số thảm họa, nhận ra sự vô vọng của vị trí của họ, và nhìn thấy trên đường chân trời bình minh của sự vĩnh hằng.

Ý nghĩa đầy đủ của thông điệp Neel chanh có thể trở nên rõ ràng ngay sau khi nó được xuất bản. Stella là một chiếc phà chở khách của Anh đi giữa Southampton và Quần đảo Channel. Nó đã bị đắm trong sương mù trên Casquets, phía bắc Guernsey, vào tháng 3 năm 1899 với sự mất mát của khoảng 105 hành khách và phi hành đoàn. Không có danh sách hành khách chính thức nào được giữ, và không biết liệu R Neel có ở trên tàu hay không. Các câu hỏi được thực hiện tại địa chỉ được đưa ra ở Cardiff cho thấy một người đàn ông tên là Neel trước đây đã từng sống ở đó, nhưng được cho là đã đến xứ Drake, nơi không biết gì về anh ta. Bà Abigail Neel không thể truy tìm được.

Thông điệp sớm nhất trong một cái chai được cho là đã được gửi bởi nhà triết học Hy Lạp Theophrastus vào khoảng năm 310 trước Công nguyên. Theophrastus đã phát triển một lý thuyết rằng Địa Trung Hải được hình thành bởi một dòng nước từ Đại Tây Dương. Để kiểm tra lý thuyết của mình, ông đã thả một số ghi chú trong chai xuống biển và chờ xem chúng kết thúc ở đâu. Nếu anh ta từng nhận được phản hồi cho các ghi chú của mình, nó dường như không được ghi lại. Tuy nhiên, thông điệp trong chai sẽ được các cơ quan chính phủ và xã hội nghiên cứu sử dụng để nghiên cứu các dòng hải lưu, đặc biệt là trong những năm 1800 và đầu những năm 1900.

Vào ngày 30 tháng 11 năm 1906, George Bidder thuộc Hiệp hội sinh học biển ở Plymouth đã phát hành một số chai chứa bưu thiếp được đánh số vào Biển Bắc. Vào ngày 17 tháng 4 năm 2015, 108 năm và 138 ngày sau đó, một trong những chai, số 57, được tìm thấy bởi Marianne Winkler tại Đảo Amrum, Đức. Nó được ghi nhận bởi Guinness World Records là thông điệp lâu đời nhất (hoặc về mặt kỹ thuật dài nhất) trong một chai từng được tìm thấy.

Những thông điệp như được gửi bởi Theophrastus và George Bidder phục vụ mục đích khoa học, nhưng những thông điệp khác, chẳng hạn như tin nhắn từ R Neel, mang tính chất cá nhân hơn - và có lẽ quan trọng hơn -. Đối với nhiều người đi biển, thông điệp trong chai là một phương thức liên lạc hợp pháp và có giá trị, và có lẽ là phương tiện duy nhất để liên lạc với thế giới bên ngoài.

Cho đến khi máy điện báo không dây xuất hiện vào đầu thế kỷ 20, một con tàu đi qua đường chân trời và khuất tầm nhìn sẽ mất liên lạc với cảng nhà trong nhiều ngày, vài tuần hoặc vài tháng. Có lẽ một tàu khác có thể do thám con tàu trên đại dương và trở về với tin tức về vị trí của nó. Hoặc một lá thư có thể được mang từ một địa điểm xa để thông báo về việc tàu đến nơi an toàn. Nhưng không phải tất cả các tàu sẽ đến nơi an toàn.

Đi biển là cực kỳ nguy hiểm. Hàng trăm tàu ​​bị mất trên biển mỗi năm, có lẽ vượt qua sóng, lao vào đá hoặc chìm trong biển lửa. Một cơn bão có thể đánh chìm nhiều tàu hoặc quét sạch toàn bộ đội tàu. Những người đã bị chìm chìm có thể bị thổi bay, bị lạc và hết thức ăn và nước. Thủy thủ đoàn của họ có thể bị bỏ lại trôi dạt trên những con tàu tàn tật, trôi nổi trên xuồng cứu sinh hoặc bám vào những mảnh vỡ.

Trong những tình huống tuyệt vọng như vậy, suy nghĩ chắc chắn sẽ được các gia đình và những người thân yêu ở nhà, có lẽ hàng trăm hoặc hàng ngàn dặm. Một tin nhắn ngắn gọn, được viết nhanh chóng trong hoàn cảnh vô vọng nhất, có thể bao gồm một lời cầu xin tuyệt vọng để được giúp đỡ, nhưng nhiều khả năng sẽ bao gồm một lời tạm biệt bi thảm. Thông thường, sau những thảm họa trên biển, những thông điệp trong chai được coi là thứ mà Chamber Tạp chí năm 1880 gọi là phương tiện liên lạc giữa người sống và người chết.

Vào tháng 7 năm 1861, một thông điệp trong một cái chai đã được tìm thấy ngoài khơi bờ biển Uist, trong Vùng đất hẻo lánh của Scotland. Thông điệp, có chữ ký của William Graham, đọc: trên tàu Thái Bình Dương, từ Liverpool đến New York. Tàu đi xuống. Sự nhầm lẫn lớn trên tàu. Icebergs xung quanh ở mọi phía. Tôi biết tôi không thể trốn thoát. Tôi viết nguyên nhân của sự mất mát của chúng tôi rằng bạn bè có thể không sống trong hồi hộp. Người tìm thấy điều này sẽ làm cho nó được xuất bản.

Tàu hơi nước Collins Line Pacific đã rời Liverpool đến New York vào tháng 1 năm 1856, và bị mất với tất cả 141 phi hành đoàn và 45 hành khách. Nó được cho là đã chìm xuống Newfoundland, nhưng tin nhắn của William Graham, được tìm thấy hơn năm năm sau, là manh mối thực sự duy nhất cho số phận của nó. Graham là một thuyền trưởng người Anh đi du lịch trên Thái Bình Dương với tư cách là một hành khách.

Nhà văn rõ ràng là một số người đã quen với sự nguy hiểm của biển cả, ông đã bình luận trên tờ báo Vận chuyển và Mercantile Gazette, vì rất khó hiểu làm thế nào bất cứ ai có thần kinh không bị cứng lại bởi sự nguy hiểm thường xuyên và kinh khủng có thể có được viết với sự lạnh lùng rõ ràng như vậy trước sự hiện diện của cái chết.

Nhiều tin nhắn dạt vào bờ vào thời điểm này đại diện cho những lời cuối cùng của các thủy thủ bị mắc kẹt, những người sẽ không bao giờ đặt chân lên đất liền, và thường chia sẻ một giai điệu tương đối trang trọng và đơn giản. Họ sẽ không được chọn bởi người nhận cuối cùng dự định và có thể được đăng trên báo, vì vậy người gửi sẽ kiềm chế cảm xúc của họ. Nhưng không phải tất cả đều là những câu chuyện bi thảm. Một số người gửi đã sống sót và trở về nhà, thường rất lâu trước khi tin nhắn của họ được dạt vào bờ.

Vào năm 1900, một thông điệp trong chai đã được tìm thấy đã được đưa ra vào năm trước bởi thủy thủ Edward Fardon, từ tàu Samoena, trong chuyến hành trình từ Portland, Oregon, đến Queenstown, cho đơn đặt hàng. Sau khi bị hư hại trong một cơn bão lớn, con tàu đã trôi dạt trong vài tháng, và đã hết dự phòng. Phi hành đoàn, Fardon viết, đang sống trên một hàng lúa mì và không mong đợi sẽ đến cảng cảng.

Fardon cung cấp một địa chỉ cho gia đình anh ta, ở Lytham, Anh. Nhưng khi tin nhắn được tìm thấy cuối cùng đã đến đó, nó đã được nhận bởi chính Fardon. Vài tuần sau khi từ bỏ vì bị lạc, Samoena đã trở về nhà an toàn bằng tất cả các tay. Fardon, người được báo cáo, không còn là một thủy thủ, được cho là một trong số ít những người được đặc quyền đọc, sau nhiều ngày, tin nhắn cuối cùng của anh ấy.

Một số trong những tin nhắn cuối cùng này sẽ cung cấp việc đóng cửa cho gia đình của phi hành đoàn và hành khách của các tàu mất tích. Họ đã mang đến những tin tức khủng khiếp, đau lòng, nhưng, sau nhiều tuần hoặc nhiều tháng không chắc chắn, và nhận ra rằng người thân của họ sẽ không về nhà, chắc chắn sẽ biết những gì đã xảy ra và có lẽ nhận được tin nhắn yêu thương từ linh hồn đã mất của họ. Trong một số trường hợp, tin nhắn từ biển đã giải quyết được những bí ẩn về những con tàu bị mất tích không dấu vết trong vài năm, đôi khi có hàng trăm hành khách trên tàu. Chúng ta biết những gì đã xảy ra với tàu Titanic, nhưng điều gì đã xảy ra với người bạn đồng hành cùng Ngôi sao trắng?

Người Naronic rời Liverpool đến New York vào ngày 11 tháng 2 năm 1893. Trên tàu có 50 thủy thủ đoàn, 14 người lính, mười kỵ sĩ và một hàng hóa gia súc. Con tàu được gọi tại Point Lynas, Anglesey, và không bao giờ được nhìn thấy nữa. Vào tháng 3, một tàu hơi nước đi qua đã phát hiện ra hai chiếc xuồng cứu sinh rỗng Naronic ở một khu vực có lượng băng lớn, gần nơi Titanic sau đó sẽ bị đánh chìm. Sau đó, vào tháng 7 năm 1896, một tin nhắn trong chai được tìm thấy trên bờ gần Hoylake, Anh, dường như đã xác nhận số phận tàu Tàu. Được viết trên một mẩu giấy, thông điệp ngắn có nội dung: tảng băng Struck - chìm nhanh trong đại dương lạnh - Naronic - Young.

Không phải tất cả các tin nhắn tìm thấy trong chai in trên báo liên quan tàu hoặc thuyền. Các tin nhắn khác có chứa lời thú tội, thư tuyệt mệnh hoặc lời cầu xin giúp đỡ. Họ liên quan đến các vụ giết người, bắt cóc, cướp giật cơ thể và bí mật gia đình và đưa ra những câu hỏi không phải lúc nào cũng có thể trả lời được. Lấy ví dụ, thông điệp phi thường được tìm thấy trôi nổi ngoài White Cliffs of Dover, Anh, vào tháng 10 năm 1896. Nó đọc:

Charles Icher, Charles Pilcher, đã giết Margaret Hutchinson vào ngày 23 tháng 11 năm 1870, sau đó đặt thi thể xuống giếng ở Norwood, nơi mà tôi tin rằng chưa bao giờ được tìm thấy và tôi có thể ngủ muộn. Tôi luôn có thể thấy cô ấy đợi tôi ở phòng đựng thức ăn của cô ấy; đó là nơi gặp gỡ của chúng tôi Đến tối tôi đã quyết định chấm dứt sự tồn tại khốn khổ của mình bằng cách nhảy xuống biển. Cơ thể của tôi sẽ là thức ăn tốt cho các loài cá. Tôi không phù hợp với bất cứ điều gì khác. Vì vậy, tạm biệt mọi người. Tôi không có bạn để khóc cho tôi. Tôi đã từ bỏ tất cả.

Thắc mắc tại đồn cảnh sát ở Norwood, phía đông nam London, khoảng 26 năm sau vụ giết người bị cáo buộc, không tìm thấy hồi ức nào về việc Margaret Hutchinson bị mất tích, cũng không tìm thấy thi thể nào trong khu vực. Tuy nhiên, nó đã chỉ ra rằng Norwood đã hoàn toàn thay đổi tính cách trong quý trước của một thế kỷ. Hàng ngàn ngôi nhà mới đã được dựng lên, những con đường mới được xây dựng và những cái giếng được xây dựng, trên báo cáo địa phương. Hầu hết các giếng đã biến mất hoàn toàn kể từ thời điểm đó.

Thông điệp Charles Pilcher đã được tìm thấy, không phải trong một cái chai, mà trong một hộp kín. Các tin nhắn khác được tìm thấy bị trầy xước trên các mảnh gỗ, hoặc, trong một trường hợp, được khắc trên một dải kim loại quấn quanh cổ của một con hải âu đã chết gần đây. Một thông điệp đáng chú ý có một bài thơ viết về một cậu bé chào đời trong chuyến đi dài từ Anh đến New Zealand. Thông điệp được tìm thấy trong một chai nước soda có nút chai, chính nó được tìm thấy bên trong dạ dày của một con cá mập 11ft.

Sự xuất hiện của điện báo không dây vào đầu những năm 1900, sau đó là sự ra mắt của đài phát thanh trên bờ, dần dần cung cấp cho các tàu một đường dây liên lạc từ sự cô lập của biển. Titanic được trang bị hệ thống điện báo không dây Marconi, và vào sáng ngày 15 tháng 4 năm 1912, đã truyền tín hiệu báo hiệu mã Marconiiêu CDQ Hồi Morse, cũng như tín hiệu tiêu chuẩn quốc tế mới - đó là SOS SOS. (Cả CDQ và SOS đều không phải là từ viết tắt - chúng chỉ đơn giản là tín hiệu vô tuyến hàng hải riêng biệt.) Đáp lại các tín hiệu gặp nạn, Carpathia đã có thể giải cứu hơn 700 trong số 2.224 hành khách và phi hành đoàn. Một số hành khách Titanic đã ném tin nhắn trong chai xuống biển (chúng được tìm thấy ở cả hai bờ Đại Tây Dương), nhưng không có mạng không dây, tất cả họ chắc chắn sẽ chết.

Tin nhắn từ biển vẫn đáng tin. Nếu một tin nhắn trong một chai được gửi từ một phía của Đại Tây Dương được tìm thấy ở phía bên kia, nó thường sẽ làm cho các tờ báo địa phương và bản tin truyền hình. Những thông điệp hiện đại như vậy giữ lại một sức hấp dẫn lãng mạn hấp dẫn, mặc dù nội dung của chúng thường tầm thường, và sẽ hiếm khi được quan tâm với bất kỳ bộ phim truyền hình tuyệt vời. Nhưng một thế kỷ trước, họ đại diện cho những người cứu cánh tiềm năng cho những người liên quan và quan tâm đến một số bộ phim truyền hình lớn nhất có thể tưởng tượng được, mặc dù được chắt lọc chỉ bằng một vài từ sâu sắc.

Sự ngắn gọn của các thông điệp truyền tải sự khẩn cấp của họ, và thêm vào bí ẩn của họ. Mỗi đại diện cho một câu chuyện hấp dẫn của bộ phim cá nhân. Một thông điệp điển hình đã được tìm thấy trên bờ gần Ulverston, Anh, vào tháng 1 năm 1907. Trong một chai rượu mạnh mẽ, được viết trên mảnh phong bì, có dòng chữ: Tìm Finder hãy gửi nó cho người thân của Bertha Magnussam, Wavertree, Liverpool, Anh. Thông điệp đã được ký kết: tình yêu từ Hubert và tạm biệt.

Paul Brown là tác giả của Tin nhắn từ biển, một bộ sưu tập các chữ cái và ghi chú từ một kỷ nguyên đã mất được tìm thấy trong chai và trên các bãi biển trên khắp thế giới.

Tin nhắn từ cuốn sách Biển có sẵn từ Amazon.

Paul Brown thành lập trang web www.messagesfromthesea.com và biên soạn cuốn sách Tin nhắn từ biển, một bộ sưu tập các chữ cái và ghi chú từ thời kỳ thất lạc được tìm thấy trong chai và trên các bãi biển trên khắp thế giới.

Cuốn sách có sẵn trong bìa mềm và trên Kindle từ Amazon.

Hơn:

www.messagesfromthesea.com

www. warebypaulbrown.com

www.twitter.com/paulbrownUK