Hơn 20 năm trước, một phóng viên của Cộng hòa New đã đâm mạnh vào một hội nghị bảo thủ nổi tiếng bằng cách ngụ ý hoạt động bất chính có liên quan đến một minibar.

Một trong những chiếc minibar được mở và những chai rượu nhỏ trống rỗng nằm rải rác trên thảm, người phóng viên đã viết về Hội nghị Hành động Chính trị Bảo thủ năm 1997. Trên giường, một cuốn Kinh thánh Gideon, được sử dụng trước đó vào ban đêm để giải quyết một cuộc tranh cãi, được mở cho Exodus.

Minibar là một thiết lập cảnh tuyệt vời cho một phóng viên có kỹ năng thiết lập cảnh được thực hiện cho hư cấu tuyệt vời. Theo xác định của một phóng viên Forbes hai thập kỷ trước, người viết bài báo đó, Stephen Glass, đã nói dối.

Tuy nhiên, không trung thực, câu chuyện CPAC của Glass có thể là một trong những ứng dụng nổi bật nhất của minibar trong văn hóa phổ biến. (Cảm ơn bạn, Shazed Glass.) Đây là một phân tích dựa trên thực tế của khách sạn này cho người tuyệt vọng.

Công nghệ làm cho minibar có thể

Điện lạnh hiện đại được phát minh vào cuối thế kỷ 19 bởi Carl von Linde, một người đàn ông người Đức đã nghĩ ra một cỗ máy cầm tay chạy bằng methyl ether và cuối cùng đã phát hiện ra một quá trình hóa lỏng khí. Tuy nhiên, công việc của Von Linde, ban đầu tìm thấy thành công với các nhà máy bia Đức, đã mở rộng vượt xa tủ lạnh. Công ty vẫn hoạt động của ông, The Linde Group, là công ty khí công nghiệp lớn nhất thế giới với doanh thu gần 20 tỷ đô la trong năm 2017.

Một bản vẽ bao gồm bằng sáng chế của Đức cho tủ lạnh nguyên bản.

Nguồn gốc của minibar lạnh hiện đại thường được quy cho một khách sạn Hồng Kông vào giữa những năm 1970 đã chứng kiến ​​sự thành công bằng cách thêm rượu vào tủ lạnh mini.

Theo tờ South China Morning Post, minibar của Hilton có được những chai rượu nhỏ nhờ Robert Arnold, giám đốc thực phẩm và đồ uống của chuỗi khách sạn lúc bấy giờ. Lấy cảm hứng từ một chai rượu nhỏ mà anh ta có được trên một chuyến bay qua Biển Đông, Arnold quyết định dự trữ những chiếc tủ lạnh mini mà chuỗi khách sạn vừa mua. Mua đồ uống dịch vụ phòng được báo cáo đã tăng 500 phần trăm.

Mặc dù Hong Kong Hilton có thể bắt đầu xu hướng tại các khách sạn sang trọng trên toàn thế giới, nhưng đây có thể không phải là người đầu tiên nhận ra tiềm năng lợi nhuận của minibar. Một câu chuyện của Associated Press năm 1971 có người đứng đầu văn phòng kiểm soát đồ uống có cồn của New Jersey lưu ý rằng nhà nước đang chú ý đặt những chai rượu nhỏ trong tủ lạnh của khách sạn và nhà nghỉ - trọn ba năm trước khi Hong Kong Hilton có mặt để dự trữ.

Đi xa hơn nữa, chúng ta có thể theo dõi bằng chứng về sự sáng tạo của minibar đến bằng sáng chế năm 1963 từ Siegas Metallwarenfabrik, một công ty sản xuất của Đức chuyên về các sản phẩm công nghiệp, bao gồm cả công nghệ làm lạnh.

Bằng sáng chế năm 1963 bằng tiếng Đức (và do đó tôi dựa vào Google Dịch để làm rõ) nhưng ý chính là: tủ lạnh được thiết kế để làm mát chai thủy tinh ở nhiệt độ phù hợp, trong khi cho phép khách của khách sạn lấy chai mà không làm phiền chai khác trong tủ lạnh. Ví dụ về tủ lạnh hoặc cơ chế lưu trữ thực phẩm được thiết kế cho phòng khách sạn đã xuất hiện trước năm 1963, nhưng có vẻ như Siegas là người đầu tiên chế tạo tủ lạnh xung quanh đồ uống, bao gồm rượu và nước ngọt.

Tại Washington, DC, minibar phát triển thành một yếu tố phổ biến của các khách sạn sang trọng của thời đại, xuất hiện tại những thời khắc lịch sử khiêm tốn. Một hồ sơ sau Lầu năm góc của tờ báo New York Times về leaker Daniel Ellsberg chạm nhẹ vào nước giải khát và phô mai chanh El Elberg và người phỏng vấn của anh ta chộp lấy từ một minibar trong phòng khách. Minibars trở thành một biểu tượng của quyền lực và sang trọng.

Mặc dù thực tế là minibar nổi tiếng với việc tính phí 9 đô la cho một chai bia và 8 đô la cho một lon soda, chúng đại diện cho một phần rất nhỏ trong doanh thu của ngành khách sạn.

Và minibar của Madison Hotel thậm chí còn đóng một vai trò nhỏ trong sự kết thúc của Chiến tranh Lạnh. Cuốn sách của nhà sử học Martin McCauley Chiến tranh lạnh 1949 Thời gian 2016 ghi chú rằng trong Hội nghị thượng đỉnh Washington năm 1987, trong đó Mikhail Gorbachev đã gặp Ronald Reagan tại Nhà Trắng giữa lúc tan rã trong quan hệ Xô-Mỹ, các quầy bar của Madison được sử dụng rất nhiều - có lẽ quá nặng nề.

Đội ngũ Liên Xô ở lại khách sạn Madison, nơi minibar chứa đầy rượu vang và rượu mạnh, ông McC McCley viết. Họ đã thấm nhuần rất nhiều đến nỗi người đứng đầu nhiệm vụ phải yêu cầu khách sạn thay thế rượu bằng nước ngọt! Bên ngoài, họ mơn trớn trên máy Mac lớn và Cola.

Colin Powell cũng nhớ lại vụ việc trong cuốn sách My American Journey năm 1995 của mình, lưu ý rằng Liên Xô đã kiếm được một hóa đơn trị giá 1.400 đô la cho rượu cồn trong một đêm.

Đây là hình ảnh người Nga hàng đầu của đất nước chúng ta: một nơi mà bạn có thể lấy tinh thần trong một chiếc tủ lạnh nhỏ trong một phòng khách sạn sặc sỡ.

Một món ăn luôn làm mọi người ngạc nhiên rằng, nhiều như chúng ta tính phí trong minibar, chúng ta thực sự không kiếm được tiền trong minibar.
- Arne M. Sorenson, Giám đốc điều hành của Marriott, trong một bình luận đã tweet (và kể từ khi bị xóa) bởi phóng viên CNBC Carl Quintanilla vào năm 2014.

Mặc dù thực tế là minibar nổi tiếng với việc tính phí 9 đô la cho một chai bia và 8 đô la cho một lon soda, chúng đại diện cho một phần rất nhỏ trong doanh thu của ngành khách sạn. Một báo cáo năm 2017 của CBRE Hotels cho thấy doanh thu từ minibar chỉ chiếm 0,4% tổng thu nhập từ thực phẩm và đồ uống. Tại sao họ không có lợi? Có rất nhiều chi phí. Hãy nghĩ về tất cả các công nhân cần thiết để bổ sung những chiếc tủ lạnh nhỏ.

Điều lạ lùng là bạn có thể không tìm thấy một minibar với một tủ lạnh thực sự trong chuyến đi tiếp theo của bạn. Ảnh: russellstreet qua Flickr / CC BY-SA 2.0

Hiện đại hóa trải nghiệm minibar

Trong nỗ lực phá vỡ minibar trở lại từ bờ vực, các khách sạn đang thực hiện một số thay đổi:

  • Rút đồ ăn nhẹ ra khỏi tủ lạnh: Theo Tạp chí Phố Wall, việc di chuyển để giữ đồ ăn nhẹ ở nhiệt độ phòng là giúp khách dễ dàng thỏa mãn cơn thèm hơn với Kit Kat $ 4. Có lẽ khó có thể cưỡng lại thanh sô cô la đó nếu nó nhìn chằm chằm vào bạn từ khán đài TV, Tạp chí báo cáo Andrea Petersen giải thích.
  • Thêm công nghệ: Tin tức khách sạn Bây giờ báo cáo rằng một số chuỗi khách sạn đã thêm máy tính bảng kỹ thuật số vào màn hình minibar trong nỗ lực cải tạo trải nghiệm. Điều này cũng mở rộng cho các sản phẩm được bán trong minibar - với ổ USB và cáp sạc dễ dàng truy cập trong phòng.
  • Giới thiệu tự động hóa: Trong những năm gần đây, các khách sạn đã bắt đầu sử dụng tủ lạnh có thể tự động phát hiện khi một vật thể được di chuyển từ minibar. Điều này ít hơn bởi vì họ đang cố gắng lừa khách hàng của họ và nhiều hơn vì kiểm soát hàng tồn kho. Một lý do chính tại sao các minibar rất khó kiếm tiền là vì chúng rất khó để bổ sung. Minibar tự động giải quyết vấn đề này và làm cho minibar có lợi hơn bằng cách tự động theo dõi hàng tồn kho dễ dàng hơn. Tất nhiên, điều này không có gì thú vị đối với những vị khách của khách sạn, những người bị buộc tội chỉ đơn thuần là di chuyển một quán bar Snickers.
  • Loại bỏ hoàn toàn các tủ lạnh: Bartech, có lẽ là công ty nổi bật nhất trong không gian minibar, đã bán một khái niệm gọi là eTray không dây. Được thiết kế để đặt ở bất cứ đâu trong phòng, eTray chỉ bán hàng hóa dự định được tiêu thụ ở nhiệt độ phòng (như nước đóng chai, bánh quy hoặc rượu vang).
  • Mang theo các bot: Có lẽ tương lai của minibar sẽ không giống như một minibar. Có ý kiến ​​cho rằng một ngày nào đó người pha chế robot có thể chiếm đoạt các minibar và chúng tôi đã bắt đầu thấy nó. Bộ phân phối rượu vang Plum cho phép các khách sạn có thể rót một trong hai chai rượu cho khách. Công nghệ này được xây dựng cho các khách sạn, nhưng họ bán nó tại Williams-Sonoma nếu bạn muốn chi nhiều tiền cho việc lười biếng.

Tôi đã ở trong một loạt các khách sạn từ một khách sạn nhỏ trên đảo Phục Sinh, đến một căn hộ sang trọng nhìn ra đường chân trời Bangkok, đến một biệt thự hai phòng ngủ ở Koh Samui, và không bao giờ gặp phải loại phí này.

- Blogger du lịch Keri Anderson của gót First Travel, than thở với Daily Mail về cách một khách sạn ở Las Vegas tính tiền cho cô ấy khi đặt đồ đạc của mình vào trong minibar

Liệu minibar có tương lai không?

Mặc dù tờ Thời báo New York dành toàn bộ một bài viết cho nó vào năm ngoái, bài báo có lẽ đã muộn với xu hướng. HuffPost viết về nó vào năm 2014, lưu ý rằng một số chuỗi đã bỏ tính năng này hoặc giảm giá trị, một phần vì doanh số giảm 28% trong giai đoạn 2007-2016.

Nó có ý nghĩa đối với một số người dự đoán minibar đang chết. Chỉ có rất nhiều bạn có thể đặt trong một tủ lạnh nhỏ. Cửa hàng tiện lợi tích hợp (có mặt khắp nơi ngày nay) mang đến cho khách hàng của khách sạn một loạt các lựa chọn rộng hơn so với tủ lạnh phòng chuyên dụng.

Nhưng có lẽ vấn đề ít liên quan đến chính khái niệm minibar và nhiều hơn với những gì bạn có thể thoát ra khỏi minibar đó. Trong khi những cuộc trò chuyện xung quanh sự suy giảm của các tủ lạnh đã tăng lên trong vài năm qua, một số khách sạn cổ điển đã phản ứng bằng cách cải thiện chất lượng hàng hóa trong đó.

Nói cách khác, lý do cho các món ăn là vì mút của Diet Coke và Jack Daniel.

Trong một tác phẩm cho GQ năm ngoái, nhà văn Mark Byrne đã đưa ra trường hợp rằng các minibar được bí mật phục hưng, làm những việc như pha chế cocktail, ôm lấy cảnh rượu địa phương và cải thiện chất lượng của thiết bị pha chế. Có một shaker trong phòng là một kỹ năng tốt đẹp.

Có phải vấn đề mà chúng ta chỉ đơn giản là tìm thấy ý tưởng về thực phẩm và đồ uống đóng gói sẵn trong một hộp trong phòng ngủ của bạn loại nhàm chán?

Một ví dụ khác về sự hồi sinh của minibar gần đây nổi lên trên tờ Los Angeles Times. Sau khi bao gồm sự suy giảm của minibar trở lại vào năm 2013, tờ báo đã viết vào tháng 3 về chuỗi khách sạn Standard International có kế hoạch dự trữ các loại minibar của họ với một loại kem dưỡng da có vỏ bọc cannabidiol và snack kẹo cao su. Cannabidiol là một hợp chất chính của cần sa thường không hoạt động như cần sa thực sự. (Standard, thật thú vị, đang hợp tác với Lord Jones, một công ty cần sa có kế hoạch mở một trạm xá tại một trong những địa điểm của chuỗi.)

Đó là một rẽ trái, chắc chắn, nhưng ngành công nghiệp khách sạn có thể sử dụng một lĩnh vực nhỏ bên trái ngay bây giờ.

Tất nhiên, cách tiếp cận này phổ biến hơn với các khách sạn cổ điển hơn là chuỗi quốc gia. Nhưng những cửa hàng đó là những nơi thường tạo tiền đề cho những đổi mới xuất hiện ở những chuỗi lớn hơn - chúng là những bậc thầy, phòng thí nghiệm ý tưởng, những món ăn petri của ngành khách sạn. Chắc chắn, nó sẽ bị giảm xuống vào thời điểm nó đến Sioux City Hilton, nhưng ý tưởng có thể có chân trong bối cảnh phù hợp.

Nhận thức phát triển của minibar là một trường hợp nghiên cứu hấp dẫn với ý nghĩa sang trọng, tiện lợi và hiếu khách.

Câu chuyện của Associated Press năm 1971 về nghiên cứu của New Jersey về việc thêm minibar vào các khách sạn của bang - ba năm trước khi Hong Kong Hilton có cùng một ý tưởng - xoay quanh một cuộc tranh luận về sự thuận tiện và thoải mái cho công chúng. Trong khi đó, tờ Los Angeles Times đã lưu ý trong một bài báo năm 1985 rằng dịch vụ phòng minibar đã giải phóng phòng ăn từ các yêu cầu nhỏ, gây phiền nhiễu. Vì vậy, minibar ban đầu thuận tiện cho cả doanh nghiệp và người tiêu dùng.

Tuy nhiên, những ngày này, minibar được coi là ít hơn một perk so với một món tiền mặt đắt tiền. Nhiều chủ khách sạn xem minibar như một thứ gì đó nặng nề hơn là thuận tiện.

Có phải vấn đề mà chúng ta chỉ đơn giản là tìm thấy ý tưởng về thực phẩm và đồ uống đóng gói sẵn trong một hộp trong phòng ngủ của bạn loại nhàm chán? Phải thừa nhận rằng, những phần khác của trải nghiệm khách sạn cũng bị như vậy. Ví dụ, dịch vụ phòng có thể là một vấn đề lặp đi lặp lại khi bạn bị mắc kẹt khi gọi món burger và khoai tây chiên vì đó là thứ duy nhất trong thực đơn có vẻ giống như một bữa ăn thực sự và không có giá 35 đô la.

Tất nhiên, công nghệ có thể khắc phục hoặc giảm thiểu một số vấn đề này. Nhưng nếu vấn đề thực sự chỉ là thiếu ý tưởng mới thì sao?