Người đi lại bí ẩn trên xe buýt QM20

Chỉ với 6,50 đô la mỗi cách, đây có thể là của bạn trong một giờ.

Trong khoảng một năm rưỡi, tôi đã đi lại và từ công việc của mình ở Manhattan bằng xe buýt tốc hành, một chiếc xe buýt chở khách đắt tiền hơn nhưng thoải mái do Cơ quan Giao thông Metropolitan điều hành.

Hầu hết các tài xế xe buýt lái những chiếc xe buýt này hối hả để đưa chúng tôi tham gia giao thông và dành thời gian tốt để đến Manhattan từ vùng phía đông của thị trấn Queens. Một người lái xe hiền lành hoặc cực kỳ phòng thủ sẽ thất bại trong việc lái xe và xe buýt tốc hành, và thất bại nặng nề.

Và điều đó đã xảy ra gần đây vào sáng sớm trên dòng QM20. Một tài xế mà tôi chưa từng thấy nhưng chỉ nghe nói đến, một quý ông lớn tuổi, là một tài xế có tốc độ chậm, sẵn sàng đi trong làn đường chậm của giao thông vào giờ cao điểm trong khi hành khách của anh ta băn khoăn về việc đến đúng giờ. Tôi đã nói chuyện với những người đã dừng đi xe buýt 6:45 vì họ không thể đi làm đúng giờ nếu họ đi xe buýt. Trên thực tế, xe buýt 7 giờ sáng thường xuyên đến Manhattan sớm hơn.

Bởi vì người lái xe buýt 6:45 sáng là một vụ chậm chạp thảm hại như vậy, những hành khách đã từng đi xe buýt đó giờ đã ngập tới xe buýt 6:30. Bây giờ có ít nhất ba lần nhiều hành khách đang chờ ở trạm xe buýt cho xe buýt tôi đi, điều đó có nghĩa là các điểm dừng khác cũng đông hơn. Tôi đã từng có thể tìm một chỗ ngồi cho riêng mình một cách đều đặn, bây giờ điều đó gần như không thể.

Tuy nhiên, mọi người vẫn khăng khăng đặt túi của họ lên ghế, thậm chí biết rằng họ sẽ phải di chuyển chúng vào một lúc nào đó. Đó là một canh bạc về phía họ, họ có thể tự mình lấy ghế nếu đủ hành khách quyết định không yêu cầu họ di chuyển. Tôi thường coi việc khiến những người thô lỗ này di chuyển túi của họ, mặc dù nếu họ là một người cực kỳ lớn thì tôi sẽ thường xuyên đi ngang qua vì tôi cũng là một người lớn và sau đó cả hai chúng tôi chen chúc vào chỗ ngồi của chúng tôi và khổ sở. Có một tên khốn mập mạp thô lỗ trên tuyến xe buýt của tôi, người làm điều này mà không thất bại và ngồi trong sự sang trọng đầy đặn mỗi ngày.

Đôi khi, tôi sẽ chọn những người lịch sự và gầy gò vì tôi sẽ có nhiều chỗ hơn. Có một người đàn ông sử dụng thời gian của mình trên xe buýt để phác thảo các bức vẽ và tôi cảm thấy tình bạn ngồi cạnh một người quan tâm đến nghệ thuật, ngay cả khi tôi không bao giờ nói chuyện với anh ta.

Thứ hai vừa qua, tuy nhiên, có một người đàn ông bí ẩn và tôi cảm thấy mình phải ngồi cạnh anh ta. Theo người đàn ông bí ẩn, ý tôi là ai đó có một chiếc mũ len màu đen kéo xuống khắp mặt. Đây không phải là một mặt nạ trượt tuyết (còn gọi là balaclava), mà chỉ là một chiếc mũ thường nằm trên đỉnh đầu và qua tai. Anh ta kéo nó xuống khắp mặt, để đầu anh ta chỉ là một quả cầu nguyên khối của bóng tối len.

Tôi đánh giá cao về tính thẩm mỹ và cảm thấy có mối quan hệ họ hàng với nó. Tôi thường đeo mặt nạ trượt tuyết khi tôi biểu diễn trong các ban nhạc, và có đủ mặt nạ trượt tuyết ở nhà để mặc một tiểu đoàn bán quân sự trong một thập kỷ. Thế là tôi ngồi cạnh người đàn ông này. Anh ấy hơi dàn trải nhưng tôi đã xoay sở đủ để thoải mái và đọc tin tức trên điện thoại cơ quan. Tôi đã không muốn nhìn thấy khuôn mặt người đàn ông, muốn giữ bí mật của mình mãi mãi hoặc ít nhất là cho đến khi thời tiết ấm hơn và người ta sẽ phải bị tâm thần khi đội mũ mùa đông. Nhưng không, ngay sau khi chúng tôi lăn vào Manhattan, người đàn ông tỉnh dậy và kéo chiếc mũ lên cho thấy vẻ mặt của một người đi làm trung niên.

Tôi không biết nơi người đàn ông khởi hành xe buýt. Tôi xuống xe tại điểm dừng thông thường của mình tại Quảng trường Herald, và đi vào trung tâm thành phố, hy vọng tham gia vào nhiều bí ẩn cuộc sống hơn khi ngày đó trôi qua.