Power Power Out ở Malawi và tôi cảm thấy ổn

Ảnh của Sarah Depper

Khi tôi hỏi khách du lịch về đất nước yêu thích của họ ở Châu Phi, đôi mắt của họ sẽ sáng lên và họ Dơ-coo, Ma-la-uy, Hồi như thể nhớ lại một ngọn lửa trước đây.

Tôi biết rằng Ma-rốc là một quốc gia ở Châu Phi. Đó là nó. Nhưng vì tôi đã ở liền kề Tanzania, tôi quyết định đến thăm vùng đất của những khuyến nghị khó thở này. Bây giờ nó đã đến lượt tôi hết hơi.

Đến Ma-rốc là một cuộc phiêu lưu. Tôi biết tôi sẽ có dịch vụ di động, vì vậy tôi đã lên kế hoạch trước cho lộ trình của mình: tất cả năm lần chuyển xe buýt nhỏ. Sau nhiều tuần cưỡi matatus Kenya và dala dala Tanzania tôi cho rằng tôi đã chuẩn bị tốt cho xe buýt nhỏ của người Malawia. Tôi đã không.

Tôi không phải là một người đàn ông nhỏ bé - đi du lịch trên phương tiện công cộng giống như ép một con chó săn vào hộp bánh mì. Người bạn đồng hành đầu tiên của tôi là một con gà được bọc trong một chiếc chăn màu xanh, người sẽ ngồi xổm khi chúng tôi đâm vào ổ gà. Bạn cùng phòng tiếp theo của tôi là những phụ nữ cho con bú hát theo đài Malawian. Xe buýt có mùi như cỏ khô, bụi bẩn và mồ hôi. Chúng tôi dừng lại cứ sau mười phút để vượt qua kiểm tra của cảnh sát hoặc đón hành khách thứ 20 trong chiếc xe 12 chỗ của chúng tôi (ở Châu Phi, luôn có chỗ cho một người nữa). Tôi giữ các vật dụng của mình trong ba lô, nhìn ra ngoài cửa sổ khi vùng nông thôn bị thu nhỏ bởi - bụi bẩn, cây cối tươi tốt, những ngôi nhà làm từ bùn, gỗ, và rơm, và những kiốt Airtel đổ nát.

Vào thời điểm tôi đến Chitimba, mười giờ và 10 đô la sau đó, không còn phương tiện giao thông chung nào đến đích cuối cùng của tôi lên núi. Với khung cảnh mặt trời, tôi có thể dũng cảm đi bộ trong ba giờ đồng hồ, thuê một chiếc taxi với giá 50 đô la, hoặc ở lại đêm trong Nhà giáo Phi Châu với giá 6 đô la. Tôi chọn tùy chọn ba.

Đó là nơi mà tôi bắt đầu cảm thấy cuộc sống ở Malawi như thế nào. Tôi đã cố gắng sạc điện thoại trong phòng của mình, nhưng ổ cắm điện duy nhất không hoạt động. Willnith là lần cuối cùng. Dù sao Didn cũng cần điện thoại của tôi cho bữa tối. Trong khi quàng cá, cơm và thịt bò hầm - 2,50 đô la, và bữa ăn đầu tiên trong ngày của tôi - tôi nghe thấy tiếng cổ vũ của một vài ngôi nhà.

Tất nhiên là trận chung kết World Cup.

Tôi đi theo tiếng ồn đến một túp lều lớn, mọi người chật cứng như cá mòi, khuôn mặt họ được chiếu sáng bởi màu xanh của tivi. Dựa trên mức độ đầy đủ của nó, nó phải là một trong những nơi duy nhất trong khu vực có một quầy tiếp tân TV. Tôi nhìn Pháp vượt lên dẫn trước Croatia, chen chúc vào một góc với tám mươi người Malawia ướt đẫm mồ hôi, gãi đầu bùn trên trần nhà. Tôi không nhớ mình đã ở đâu cho các trận chung kết World Cup khác, nhưng tôi không bao giờ quên điều đó.

Tôi tìm thấy một cặp vợ chồng người Anh vào tối hôm đó, người cũng đang lên núi, vì vậy chúng tôi đã đưa giá vé taxi lên trang trại Mushroom. Trang trại Mushroom thật huyền bí, một nhà nghỉ sinh thái nép mình trên một vách đá gần Livingstonia nhìn ra Hồ Malawi và Thung lũng Rift Lớn. Tôi nghe thấy tiếng thì thầm của nó từ Kenya. Nó hoàn toàn tắt điện - không có WiFi hoặc điện, ngoại trừ bộ sạc USB chạy bằng năng lượng mặt trời. Chúng tôi đến đó vào ban đêm. Phòng ăn được thắp sáng bằng nến; Sao Hỏa và Sao Kim tỏa sáng như đom đóm.

Lần cuối cùng tôi không có điện thường xuyên là California Mất điện từ nhiều thập kỷ trước. Tôi đã làm việc ở Thung lũng Silicon trong bảy năm - Tôi chiến đấu với điện thoại của mình để kiểm soát cuộc sống của mình giống như nó là hệ thống lái tự động từ Wall-E. Ngoại trừ ở các thành phố lớn của Malawian, trong đó có hai, WiFi không tồn tại. Điện không phải là một cho trước. Nhưng theo như tôi có thể nói, người Malawia đã không cho phép công nghệ pha chế chúng. Tôi vẫn chưa thấy máy tính xách tay, nhưng mọi người đều có điện thoại di động, mua dữ liệu và vài phút trên những chiếc máy cào rác vương vãi trên đất như những chiếc lá từ một cây tiền. Tôi thấy mọi người trên điện thoại của họ, chủ yếu nói chuyện, nhưng tôi hiếm khi thấy ai bị lạc trong đó như cách tôi nhìn thấy người Mỹ.

Mặc dù vậy, không có dịch vụ là mối quan tâm tối thiểu của tôi ở Livingstonia. Mặt trời mọc từ lều của tôi thật tuyệt - hồ lung linh và trải dài với đường chân trời; các vách đá bên dưới rải rác với cây và cây bụi. Tôi đã dành cả ngày để đi bộ đến đỉnh núi và thác nước, những đứa trẻ vẫy tay và mỉm cười trên khắp con đường, và những đêm của tôi đi chơi với mọi người từ khắp nơi trên thế giới, ngắm nhìn màn đêm đầy sao. Không có ô nhiễm ánh sáng hoặc phiền nhiễu điện, tôi ngủ như một đứa bé.

Điều đó không nói rằng tôi thích không có dịch vụ - thật khó để không nói chuyện với bạn bè và gia đình. Vì vậy, trong chuyến đi đến Vịnh Nkhata, tôi đã bị hỏng và lấy thẻ SIM.

Vịnh Nkhata nép mình bên cạnh Hồ Malawi, một trong những hồ nước ngọt lớn nhất thế giới, nổi tiếng với làn nước trong vắt với nhiều loài cichlids màu cam, vàng và tím rực rỡ. Nó có những bãi biển đáng yêu và hoàng hôn đáng yêu và nó là một trong những nơi tốt nhất để lặn biển ở hồ Malawi.

Nó cũng có dịch vụ khủng khiếp. Điện đã tắt trong tám giờ một ngày theo lịch trình - trong đó điện thoại sẽ kết nối với các tháp di động. Hoặc ít nhất là của tôi. Tôi đã rất thất vọng. Tôi sẽ cập nhật Instagram của mình như thế nào? Làm thế nào tôi sẽ kiểm tra email của tôi? Làm thế nào tôi sẽ gọi cho bố mẹ tôi? Tôi đã dành quá nhiều thời gian nghịch nghịch điện thoại của mình, bật và tắt nó một cách bắt buộc, đến nỗi tôi đã bỏ lỡ vẻ đẹp ngay trước mặt.

Malawi là một trong những quốc gia nghèo nhất thế giới. Nó cũng là một trong những người thân thiện nhất. Mọi người nhìn vào mắt tôi và mỉm cười. Giống như những nụ cười thực sự, loại mang đến cho bạn cảm giác ớn lạnh và cảm giác mờ nhạt. Trẻ em vẫy tay và vẫy tay, vẫy chào! Xin chào! Xin chào! Và vâng, tôi biết rằng tôi là một khách du lịch ngu ngốc, nhưng họ cũng đối xử tốt với nhau. Tôi tự hỏi điều gì sẽ có ảnh hưởng đến một quốc gia - sống thừa nhận con người trước mặt họ thay vì màn hình.

Dù sao đi nữa, khi tôi buông xổ số hoang dã cho 3G, tôi đã có một khoảng thời gian đáng kinh ngạc. Tôi bắt đầu và hoàn thành chứng nhận lặn biển, bay dọc theo độ sâu và xem bong bóng nổi lên mặt nước. Tôi đã xây một lâu đài cát trên bãi biển cùng với những người bạn và chèo thuyền trên hồ khi mặt trời lặn. Một anh chàng đã có một sinh nhật và bạn gái của anh ấy và tôi gói quà bằng giấy in từ quán ăn vặt, lên kế hoạch cho một lễ kỷ niệm với bánh và Carlsberg (đã mua bản quyền bia ở Malawi, đi theo hình).

Tôi tắm và sẵn sàng cho đêm. Tôi đã kiểm tra điện thoại của mình: 3G đã được bật, thật kỳ diệu. Tôi nhân cơ hội gọi cho bạn mình là Greg. Sê-ri làm thế nào

Tôi đã nói điều đó theo cách này: sức mạnh ra ngoài, tôi chỉ tắm nước lạnh trong bóng tối và đó là một trong những ngày tuyệt nhất mà tôi đã có trong một thời gian dài.