Chi phí thực sự của cuộc sống trên đường

Trên thiên đường giao dịch cho những người sống trên xe van

Về Schmidt

Chồng tôi, con gái 19 tháng tuổi và tôi đã sống trên đường hơn 100 ngày trong một chiếc Toyota Warrior Winnebago Camper năm 1990 chỉ trẻ hơn tôi 12 tuổi và tôi gần 40. Chúng tôi không biết rằng theo đuổi cuộc phiêu lưu vĩ đại của cuộc sống của van van có nghĩa là chúng ta khám phá ra cuộc sống đắt đỏ có thể đắt đến mức nào - trên cả tài khoản ngân hàng và tâm lý của chúng ta.

Trước khi chúng tôi chuyển từ nhà của chúng tôi trên đảo Kauai ở Hawaii, chồng tôi sở hữu ngôi trường Waldorf nhỏ của riêng mình và tôi chăm sóc con gái toàn thời gian, đôi khi tham gia các dự án viết lách tự do. Chúng tôi đã có thể sống trong một ngôi nhà lịch sử và rộng lớn, mua thực phẩm hữu cơ và thường mua một trong những nơi đắt đỏ nhất thế giới vì chúng tôi đã bổ sung thu nhập cho chồng tôi bằng việc có người ở hoặc thuê phòng ngủ của chúng tôi trên AirBnB.

Khi chúng tôi lần đầu tiên bắt đầu cho mọi người biết chúng tôi đang di chuyển, họ đã trả lời, Tại sao các bạn làm điều này? Bạn bè của chúng tôi ngưỡng mộ và ủng hộ quyết định của chúng tôi, nhưng cũng có vẻ hơi bối rối khi chúng tôi chọn rời khỏi thiên đường.

Chúng tôi muốn gắn kết như một gia đình, chồng tôi trả lời.

Anh ấy đã không nói với họ rằng tôi đang bị sốt đảo và cần kích thích tinh thần nhiều hơn, vì vậy chuyến đi này sẽ chứng minh cơ hội cho chúng tôi đi nghỉ hè cùng nhau, sau đó cho phép chúng tôi chuyển đổi vai trò để tôi trở thành người hỗ trợ gia đình chúng tôi trong khi ông trở thành bố ở nhà. Anh ấy cũng nói, cuộc hôn nhân của chúng tôi cần sự chú ý rất lớn, vì chúng tôi đã trải qua thời kỳ khó khăn kể từ khi trở thành cha mẹ. Chúng tôi rất hào hứng khám phá nước Mỹ theo một cách hoàn toàn mới, đặc biệt bởi vì đây sẽ là lần đầu tiên `ohana (gia đình) bé nhỏ của chúng tôi được ở bên nhau, chỉ có ba chúng tôi. Còn cách nào tốt hơn để đưa mọi thứ lên cao trào của sự rõ ràng hơn là dồn sự tồn tại của chúng ta vào một không gian nhỏ trong môi trường thay đổi liên tục?

Bạn làm thế nào để các bạn có đủ khả năng mua nó? Hãy thường là câu hỏi tiếp theo.

Voi chúng tôi sống nhờ tiền tiết kiệm, anh nói với họ. Chúng tôi không thể có một khoản nợ nhỏ nếu chúng tôi phải. Chúng tôi biết chúng tôi là những người có việc làm và có thể tìm lại việc làm tốt.

Trong một đợt bán nhà để xe kéo dài ba ngày, chúng tôi đã bán hầu hết mọi thứ chúng tôi sở hữu, bao gồm hai chiếc xe hơi và tất cả đồ nội thất của chúng tôi. Những thứ duy nhất chúng tôi giữ là những thứ vừa thiết yếu - chủ yếu là đồ trẻ em - vừa phù hợp với không gian 24 Gõ. Lợi nhuận đã bắt đầu tài trợ cho cuộc phiêu lưu của chúng tôi.

Với ít hơn 500 đô la, sau đó chúng tôi đã mua hai vé một chiều đến California (con gái của chúng tôi ngồi trên vòng của chúng tôi). Các nhân viên Alaska Airlines thân thiện đã thương hại về việc tôi đang chống nạng, vừa mới phẫu thuật để sửa chữa một gân bị tách ra một tuần trước khi chúng tôi rời đi, và sự đồng cảm của họ đã tiết kiệm được hơn một trăm đô la cho phí hành lý quá cước.

Khi chúng tôi đến San Diego, chúng tôi đã thuê một chiếc xe hơi với giá 150 đô la trong tuần và ở cùng với một người bạn để tìm ra các bước tiếp theo. Tôi muốn có một kế hoạch, vì vậy tôi ngay lập tức tìm kiếm giàn khoan của chúng tôi. Hai ngày tìm kiếm Craigslist sau đó và chúng tôi đã tìm thấy cô ấy: một chiếc Toyota Warrior Winnebago năm 1990 với giá 10.500 đô la.

Bạn tôi chở tôi một giờ vào đất liền để kiểm tra xe. Chồng tôi ở lại để đưa con gái chúng tôi đi ngủ. Tôi là người đầu tiên thực sự xuất hiện theo lịch hẹn đã thỏa thuận của chúng tôi, do cuộc hẹn trước đó đã bị hủy. Khi tôi lái thử giàn khoan, một cặp vợ chồng khác đã có sẵn tiền mặt để mua. Hóa ra những giàn khoan này, trong khi cũ hơn, là đồ sưu tầm.

Tôi đặt cọc, trong đó bao gồm vay tiền mặt từ bạn tôi, vì tiền của chúng tôi được gắn trong tài khoản ngân hàng Hawaii. Sau đó tôi trở về hai ngày sau với chồng và con gái, số tiền đầy đủ, sẵn sàng ký giấy tờ. Chồng tôi và tôi đặt tên cho Mùa hè cắm trại của chúng tôi, một cái gật đầu cho bộ phim Mùa hè bất tận, và với ý tưởng rằng chúng tôi có thể khám phá con đường hạnh phúc của riêng mình.

Mặc dù chúng tôi đã thương lượng giá xuống một chút, cuối cùng chúng tôi cũng đã đưa gần 2000 đô la để nâng cấp và sửa chữa. Đó chỉ là khởi đầu của hành trình của chúng tôi và dường như chúng tôi đã cạn kiệt một phần lớn tiền tiết kiệm của chúng tôi, vì vậy chúng tôi nhắm đến việc chú ý đến cách chúng tôi tiếp tục chi tiêu.

Rồi chúng tôi lên đường.

Hy vọng của chúng tôi rất cao. Những bức ảnh chúng tôi thấy trên Instagram của các cặp vợ chồng sống trên đường cho thấy những hình ảnh bình dị mà chúng tôi muốn in sâu vào tâm trí của chúng tôi và của cô con gái nhỏ. Những kinh nghiệm đó sẽ là vô giá, chúng tôi nghĩ.

Chúng tôi đọc về tiếng boondocking của người Hồi giáo, trong đó người ta vô tình tìm thấy một nơi để đậu qua đêm vì bất kỳ lý do gì - khu cắm trại đã đầy, bạn mệt mỏi và đơn giản chỉ cần một nơi để sụp đổ, bạn đang tìm cách tiết kiệm tiền - nhưng chúng tôi đã kết thúc làm điều đó ít thường xuyên hơn chúng ta nghĩ Đêm nóng có nghĩa là chúng tôi muốn được cắm điện để giữ cho con gái mát mẻ. Và, thú vị như chúng tôi nghĩ lái xe lên đường để đi bộ đường dài, chúng tôi đã quên một chi tiết nhỏ: cơ thể tôi vẫn đang lành. Chúng tôi vẫn đang học giàn khoan của mình, vì vậy chúng tôi đã không biết nó có bao nhiêu năng lực cho cuộc phiêu lưu thực sự.

Chúng tôi cũng sớm phát hiện ra RV RVing thực sự là một trò tiêu khiển quốc gia và thậm chí là quốc tế. Mùa hè thật náo nhiệt của những chiếc RV trên đường cao tốc, chiếm hết mọi chỗ trống có sẵn, thường là những đặt phòng được đặt trước hàng tháng. Thường thì chúng tôi phải ngồi phịch xuống bất cứ nơi nào từ $ 35- $ 85 một đêm, ngay cả khi chúng tôi cảm thấy như chúng tôi ở những địa phương trông giống như các trại tị nạn hơn là công viên tiểu bang.

Tuy nhiên, mỗi lần bơm xăng, chúng tôi cảm thấy biết ơn ngôi nhà này trên bánh xe. Nó đưa chúng tôi đến thăm bạn bè và gia đình. Nó đưa chúng ta đến những hồ nước thanh bình và hoàng hôn tỏa ra. Nó mang lại cơ hội cho chồng tôi và tôi tìm ra cách hoạt động như một gia đình và một cặp vợ chồng.

Nó trở nên quan trọng để có một thói quen và một hệ thống. Trong những không gian sống nhỏ như vậy, chúng tôi cần biết ai sẽ chăm sóc cái gì. Khi buổi tối đến gần, chúng tôi đã tìm ra ai sẽ nấu bữa tối và ai sẽ trông chừng em bé, người sẽ dọn dẹp bát đĩa và đặt chiếc cũi tạm thời của cô ấy trong khi người kia đưa cô ấy đi tắm nhanh. Và chúng tôi đã học được rằng sự nuông chiều lớn nhất của chúng tôi ngoài chi phí cắm trại đến từ số tiền chúng tôi đầu tư vào thực phẩm chúng tôi đã ăn.

Vì con gái hay ăn nói của chúng tôi dễ ăn hơn nếu chúng tôi nấu và ăn tối tại bàn ăn ngoài trời, chúng tôi tránh tiêu tiền ở nhà hàng. Nhưng chồng tôi đã từng sở hữu một nhà hàng thức ăn nhanh hữu cơ, vì vậy chúng tôi đã quen với việc ăn uống tốt. Chúng tôi thường xuyên chi 150 đô la cho các chuyến đi mua sắm đến các thị trường hữu cơ 2 chuyến 3 lần một tuần.

Không có bất kỳ cơ hội để xa nhau, cuộc hôn nhân của chúng tôi cũng đạt đến một điểm quan trọng. Tôi cần một khoảng thời gian nghỉ ngơi từ bạn, chồng tôi nói với tôi một lúc, và tôi đồng ý tôi cũng cần như vậy. Tôi đã đưa con gái của chúng tôi đến thăm một người bạn trong tuần trong khi anh ấy lấy giàn khoan của chúng tôi và sống trong đó như một cử nhân.

Tôi đã không lo lắng về những gì anh ấy đã bỏ ra và anh ấy đã không hỏi tôi đang trả tiền cho cái gì. Chúng tôi đã thử nghiệm với một sự tách biệt sẽ như thế nào. Khi chúng tôi trở lại với nhau, chúng tôi đã thành thật.

Anh nói tôi biết nếu chúng tôi là những người tương thích nhất với nhau, anh nói. Một lần nữa, tôi đồng ý. Nhưng tôi nghĩ rằng chúng tôi sẽ tìm ra nó đúng lúc.

Đó là khoảng thời gian này mà chúng tôi cũng nhận ra rằng chúng tôi cần nghỉ ngơi trên đường. Liên tục phải tìm ra nơi bạn sẽ dành cả đêm, làm thế nào để san bằng giàn khoan của bạn và những gì chương trình nghị sự của ngày hôm sau sẽ tổ chức có thể bị đánh thuế.

Bạn tôi có một nhà nghỉ ở Idaho, chúng tôi có thể ở một lúc, chồng tôi nói với tôi. Ngay bây giờ, nó đã bị ngừng hoạt động, vì vậy anh ta có thể sử dụng sự giúp đỡ của chúng tôi trong việc quản lý nó để đổi lấy tiền thuê nhà miễn phí.

Trong khi tôi chưa bao giờ tưởng tượng được kết thúc ở Idaho, sống trong một nhà nghỉ bỏ hoang bên cạnh đường cao tốc đã chứng minh cách tốt nhất để chúng tôi tiếp tục phát triển mạnh. Nó không chỉ miễn phí mà sự ổn định còn giúp chúng ta có thời gian, không gian và không gian trong trái tim để giải quyết xung đột. Chúng tôi có cơ hội khám phá xây dựng sự nghiệp của mình một lần nữa để bổ sung tiền tiết kiệm, khi chúng tôi tìm ra nơi chúng tôi muốn trồng rễ và cách xây dựng nền tảng gia đình. Trên hết, con gái chúng tôi thích thực tế rằng cô ấy có thể nhìn thấy những chuyến tàu chạy qua cửa sổ phòng khách của chúng tôi nhiều lần trong ngày.

Chúng tôi vẫn lái giàn khoan của chúng tôi hàng ngày. Gần đây chúng tôi đã đưa nó đến Montana. Đêm đầu tiên, khu cắm trại đã đầy, vì vậy chúng tôi ở tại một khu vực nghỉ ngơi gần đó bên cạnh một công viên thành phố. Chúng tôi tiếp tục tìm hiểu mọi thứ. Và sự tháo vát đó có lẽ là bài học quý giá nhất mà chúng tôi đã học được, tạo nên dấu ấn lớn nhất đối với chúng tôi đằng sau hậu trường của những bức ảnh đẹp mà chúng tôi đăng trên Instagram của mình.

Judy Tsuei là một nhà văn tự do, tác giả của Thiền cho Mamas: Bạn xứng đáng để cảm thấy tốt, và huấn luyện viên toàn diện.