Đường đến đảo Harkers

Mặc dù câu chuyện này chứa tài liệu từ thế giới chúng ta đang sống, bao gồm các tài liệu tham khảo đến các địa điểm, người và sự kiện thực tế, nhưng nó nên được đọc hoàn toàn như một tác phẩm hư cấu. Tất cả các cuộc đối thoại được phát minh. Tất cả các nhân vật đều là hư cấu và không dựa trên bất kỳ người sống thực tế nào. Các sự kiện diễn ra trong câu chuyện này hoàn toàn là sản phẩm của trí tưởng tượng của tôi.

Họ cần phải tránh xa DC. Tệ. Họ không bao giờ lên kế hoạch ở đó vĩnh viễn, và những cảm giác quen thuộc cũ bắt đầu xuất hiện. DC là DC, và điều đó sẽ không bao giờ thay đổi.

Điều này xảy ra mỗi khi họ trở lại, sau khi ở đó khoảng sáu tháng. Luôn luôn có một cái gì đó về nơi này, theo nhiều cách hơn một. Họ không bao giờ có được hoàn toàn thoải mái. Chuyện lạ đã xảy ra. Các chàng trai của họ, giờ đã trưởng thành và đang học đại học, cũng chưa bao giờ thích điều đó; có lẽ còn ít hơn

Dalton và vợ đã học được trong nhiều năm để tận dụng một vài điều tốt đẹp về nơi này và tránh mọi thứ khác. Những ngày của họ bao gồm việc đi dọc các hành lang ngắn đến và đi làm về, thỉnh thoảng dừng lại dọc đường tại ủy ban hoặc PX, hoặc một nơi hạnh phúc của họ, Câu lạc bộ Arlington Country chỉ dành cho quân đội, nơi họ từng là thành viên kể từ Dalton là một thuyền trưởng trẻ tuổi. Ở đó, họ có thể thoát khỏi cuộc đua chuột tồn tại xung quanh họ trên những ngọn đồi yên tĩnh, yên tĩnh nhìn ra Trung tâm mua sắm quốc gia; từ điểm thuận lợi bên phải, bạn có thể thấy Đài tưởng niệm Washington ở phía xa. Và câu lạc bộ đã thực hiện một công việc tuyệt vời trong nhiều thập kỷ trồng một rừng cây gỗ cứng cao, sàng lọc các quân đoàn xe cộ xoắn và ngoằn ngoèo trong hàng ngày bò lên phía bắc và phía nam dọc theo 395. Nó gần giống như đang trong kỳ nghỉ, ngay cả khi chỉ trong một vài giờ Hầu hết.

Các thành viên câu lạc bộ khác, là gia đình quân nhân, có cùng các ưu tiên như Daltons. Họ đã nhìn thế giới qua một lăng kính rất giống nhau. Họ giữ quan điểm chính trị xã hội tương tự, mặc dù có một quy tắc không chính thức mà cau mày trên các cuộc thảo luận chính trị. Không ai mặc thứ hạng của họ; đó là nơi nghỉ ngơi, nơi tôn nghiêm của họ, nơi ẩn náu của họ từ một đầm lầy hôi thối, hôi thối - vâng, Trump thực sự đã đúng về điều đó - rằng Dalton biết sâu thẳm trong trái tim mình sẽ không bao giờ có thể bị cạn kiệt. Washington gần với một hệ thống tự kéo dài - một cỗ máy chuyển động vĩnh cửu thực sự - như đã tồn tại ở bất cứ đâu trên hành tinh. Vì những lý do quá nhiều để viết ra giấy, không có cơ hội để thay đổi nó. Và đó là vì quần chúng chấp nhận nó. Những người từ chối đầm lầy đã hợp pháp hóa cách thức của họ phục vụ cho sự tồn tại vĩnh viễn.

Vâng, Daltons cần nghỉ ngơi. Một cái dài. Và họ cần nó sớm.

Nhưng họ cần một lý do để rời đi. Ngay cả khi chỉ trong một thời gian ngắn. Mặc dù bây giờ chỉ còn hai người họ - những người làm tổ trống rỗng sống xa tổ - họ vẫn cần phải trốn thoát.

Nhưng những suy nghĩ này sẽ mờ dần vào cuối một tuần khác khi họ nghỉ ngơi để nghỉ ngơi vào một ngày khác; anh ta làm việc cho cùng một chính phủ liên bang lớn mà anh ta ghét về mặt triết học, trong khi cô ta chiến đấu với Goliath nguyên khối đó cho các khách hàng của cô ta là những công dân tư nhân như những doanh nghiệp nhỏ. Đó là một tình huống mỉa mai để nói rằng ít nhất, và một trong những quy tắc bất thành văn của họ là họ không mang công việc về nhà cũng như không thảo luận về nó.

Danh sách các lý do họ cần nghỉ ngơi dài. Ngoài tất cả những điều đã nói ở trên, Washington không phải là một thành phố tốt để nuôi dạy trẻ em. Con trai của họ biết điều này, đã trải qua cách trẻ em và thanh thiếu niên kỳ lạ trong khu vực hành động và đối xử với nhau, và không có cơ hội họ sẽ trở lại đó với gia đình của chính họ một ngày nào đó. Đó là một nơi tốt để sống vĩnh viễn. Đó là một nơi rất khó để làm việc. Thực tế đã có một vài phẩm chất tốt khi bạn thực sự dừng lại và suy nghĩ sâu sắc.

Rất ít người sống ở Washington đến từ đó. Các loại phi quân sự đã đến thủ đô vì tham vọng nghề nghiệp. Những người trong quân đội không có lựa chọn nào khác; họ được lệnh ở đó Thành phố đầy những người căng thẳng, tất cả đều làm việc quá sức với chi phí cho mọi thứ khác trong cuộc sống của họ, bao gồm cả gia đình họ.

Những người này đã đánh đổi một cuộc sống bình thường tương đối cho một sự nghiệp và cơ hội tại một loại tiếng tăm chuyên nghiệp hoặc chính trị. Phần lớn trong số họ mặc sơ yếu lý lịch của họ trên lưng của phương tiện của họ, cả Mercedes và Priuses. Và gần như tất cả đều là người tự do, người có trí tuệ, nếu không thực tế.

Họ sống theo những gì New York Times và Washington Post đã cho họ ăn, và họ nghĩ và nói theo cách những trang biên tập đó bảo họ nghĩ và nói. Ví dụ, nếu tờ Thời báo New York tuyên bố rằng người ngoài hành tinh đã hạ cánh ở giữa Quảng trường Thời đại đêm qua, họ sẽ tin điều đó với việc kiểm tra thực tế bằng không. Khi họ đọc một cái gì đó nói rằng chúng tôi cần phải quay lại với khoa học, họ thích đưa ra những cụm từ như, chúng tôi cần quay lại với khoa học, trong các cuộc thảo luận chính trị. Nhưng dòng này sẽ không phải là thứ tự không có chất, và khi được nhấn mạnh về ý nghĩa thực sự của chúng, chúng hầu như luôn không được chuẩn bị cho nhu cầu đưa ra một phản ứng hoặc giải thích thực chất. Và họ không bao giờ cung cấp một mạch lạc. Thật vậy, những người không theo trình tự, tiếp tuyến và không có khả năng hình thành những lập luận mạch lạc dựa trên logic và không có dòng chảy cảm xúc mạnh mẽ là đặc điểm nổi bật của hầu hết ilk của họ.

Họ sống trong một thế giới trống rỗng, trống rỗng, và cuối cùng, những bình nguyên vô nghĩa. Thật nhàm chán và tầm thường. Điều làm cho tình trạng này trở nên tồi tệ hơn, những người này thường được giáo dục tốt, và họ sống ở tầng lớp trung lưu và những khu dân cư giàu có ở phía bắc Arlington và Alexandria. Họ chịu trách nhiệm chính trong việc giữ cho tất cả các văn phòng được bầu trong khu vực đáng tin cậy là màu xanh da trời trở lại trong nhiều thập kỷ. Họ tham gia, nhưng dường như không nhận thức được tiêu chuẩn kép của họ, có một điểm mù lớn về hầu hết các vấn đề khác trong nhiều trường hợp, nhìn xuống mũi của họ ở bất cứ ai từ phía nam hoặc phía tây, và đưa ra ý nghĩa mới cho các thuật ngữ mà trước đó, , Lôi và Lười trí tuệ lười biếng.

Dalton và vợ đã sống chung quanh họ trong cùng một vài lần và họ thường có thể hòa thuận với hàng xóm, cho đến khi ai đó phát hiện ra Dalton đến từ Texas không thể cưỡng lại việc cố gắng lôi kéo họ vào một cuộc thảo luận chính trị. Và điều đó chắc chắn đã đi xấu cho hàng xóm. Một trong những cặp vợ chồng đã nói chuyện với Daltons trong hơn một năm sau khi vợ Dalton, gọi Obama là một bộ đồ trống rỗng. Một cách công bằng với vợ anh ta, cặp vợ chồng kia đã đến, và lời bình luận đã khiến họ đau đầu. Tất cả mọi thứ là cảm xúc với những người này. Ồ, đừng, hãy hỏi những câu hỏi mà bạn có thể không thích câu trả lời.

Bản thân Washington, như John Kennedy nổi tiếng châm biếm, là một thành phố của sự hiệu quả phía nam và sự quyến rũ của miền bắc, có nghĩa là nó không có hiệu quả cũng không có sự quyến rũ. Những tòa nhà và tượng đài bằng đá cẩm thạch trắng sáng lấp lánh của nó - sau thời gian - đã trở thành một tập đoàn vô hồn, nhạt nhẽo che giấu một thứ gì đó thối rữa ở lõi, giống như những kẻ phá hoại Scripture.

Đây cũng là khu vực bố trí khó hiểu, rời rạc và không hiệu quả nhất ở Hoa Kỳ, khiến việc lái xe trở thành một cơn ác mộng. Thực tế này đã có kết quả là làm tăng huyết áp của mọi người và đưa mọi lái xe lên đường. Do đó, Dalton đã đặt biệt danh cho khu vực là còi xe và còi báo động của thế giới, bởi vì vào một ngày trung bình, anh ta sẽ nghe thấy ít nhất nửa tá người bấm còi vào một người lái xe khác (hoặc thậm chí là người đi bộ), và trong khi bất kỳ khoảng thời gian 24 giờ nào, anh ta sẽ luôn nghe thấy tiếng còi cùng số lần.

Khu vực này cũng là nơi có nhiều chính sách nhất trên thế giới, và điều đó đã nói lên điều gì đó, bởi vì Dalton đã dành triển khai quân sự ở một số quốc gia rất độc đoán, bao gồm cả một số nước cộng hòa thuộc Liên Xô cũ. Chẳng hạn, Dalton đã từng chứng kiến ​​20 sĩ quan và 9 xe cảnh sát phản ứng với một người đàn ông vô gia cư chửi bới người dân ở khu vực Ballston ở Arlington. Anh ta thực sự đã đi xuống hiện trường vì anh ta sợ một trong những sĩ quan có thể rút vũ khí của họ và bắn người đàn ông không vũ trang, và Dalton là một kẻ thực thi pháp luật; ông là một công tố viên sự nghiệp hỗ trợ cảnh sát. Anh ta thực sự đã hỏi một sĩ quan tại sao rất nhiều người trong số họ đã trả lời. Khi anh ta không nhận được bất kỳ phản hồi nào, anh ta nói với các sĩ quan rằng anh ta đến từ đâu, tình hình sẽ được xử lý bởi một sĩ quan. Họ đã nhìn anh như thể họ không biết anh đang nói về cái gì. Bởi vì họ đã không. Anh tự hỏi có bao nhiêu tội ác thực sự đang diễn ra tại thời điểm đó ở những nơi khác trong thành phố và hoàn toàn không được kiểm soát.

Sau đó, có một chút thắc mắc, tại sao mọi người di chuyển và lái xe xung quanh như những con thỏ sợ hãi trong giống lai của họ với nhãn dán Coexist của họ và Ivy League dán trên các cửa sổ phía sau. Mọi người đã căng thẳng. Cảnh sát có rất ít để làm. Chính phủ là rất lớn, cho dù đó là liên bang, tiểu bang hoặc địa phương. Chẳng hạn, bạn sẽ xúc ra vỉa hè sau khi tuyết rơi lớn hoặc bị phạt. Đúng rồi; sự phục vụ không tự nguyện phục vụ cho Thống lĩnh cũ và tính nguyên tắc của nó không được coi là vi hiến. Bạn sẽ xúc ra vỉa hè đó và không được trả tiền cho nó. Và nếu bạn đã không, bạn sẽ trả tiền cho họ.

Và tất cả những điều này là quá tệ, bởi vì Washington và miền bắc Virginia đã có một vài phẩm chất tốt. Dalton yêu công viên quốc gia Shenandoah và những ngọn núi mọc lên khoảng một giờ lái xe về phía tây thành phố. Nhưng nó chỉ là đủ. Và những ngọn núi đó cũng có thể ở một quốc gia khác. Một vài điều tốt về DC đã bị nhấn chìm bởi mọi thứ khác.

Điểm mấu chốt là Daltons không phù hợp. Họ không bao giờ có. Và họ sẽ không bao giờ. Điều đó rất chắc chắn họ đã chắc chắn. Câu hỏi thực sự là, nếu không có thì ở đâu?

Anh ta đang cân nhắc những vấn đề này một lần nữa vào thứ Hai, đã lên kế hoạch cho một cuộc trốn thoát cuối tuần khác, khi vợ anh ta cầm một lá thư và mặc một bộ dạng nghi vấn. Đây là gì vậy? Mẹ tôi dì dẻ vừa qua đời, cô nói. Mùi tôi xin lỗi người yêu; bạn có thân với cô ấy không? "Không thật sự lắm. Tôi chỉ thấy cô ấy một vài lần. Tôi không nghĩ rằng tôi đã nhìn thấy cô ấy trong hơn 20 năm. Hiện tại, đó là gì? Nó từ một công ty luật ở Raleigh. Họ làm bất động sản của cô ấy và điều này nói rằng cô ấy để lại một điều mở. Cô ấy rõ ràng có một số tài sản trên một số hòn đảo ở Bắc Carolina mà không ai muốn và họ sẽ bán đấu giá nó. Họ đã đưa ra thông báo cho mọi người sống sót. Một điều này nói rằng nếu họ có thể tìm thấy một hậu duệ còn sống để trả giá trị thị trường hợp lý, thì bất động sản phải bán nó cho hậu duệ còn sống đó. Cô ấy muốn giữ nó trong gia đình, tôi đoán vậy.

Dalton nghĩ về nó. Một nơi nào đó được gọi là? Một số nơi được gọi là Đảo Harkers. Hiện tại, Dal Dalton đã ngồi dậy và hoàn toàn tỉnh táo. Bạn có biết đó là đâu không? Cô ấy hỏi. Anh ta đã làm.

Bạn có nhớ khi tôi đóng quân tại Lejeune không? Nó ở trên đó ngay phía đông Beaufort, hòn đảo nhỏ ngăn cách giữa Shackleford Banks và bờ biển quốc gia Cape Lookout, anh nói với cô.

Cô có vẻ bối rối. Chúng tôi đã từng đi ra ngoài chưa?

Tại đây. Nhớ lại? Ở đó, chỉ có một con đường vào và ra khỏi đường đắp và cầu đó. Chúng tôi băng qua và rẽ trái và đi ra bờ biển Công viên Quốc gia.

Trông cô vẫn như cô không thể nhớ nó.

Tôi có thể xem thư không? Tôi sẽ tìm kiếm tài sản ở đâu và chúng ta có thể nói về nó, anh ấy đã đề nghị.

Cô cười thầm. Bạn muốn di chuyển đến một hòn đảo ngoài khơi Bắc Carolina?

"Chưa. Tôi chỉ muốn xem nó ở đâu ngay bây giờ.

Cô đưa thư cho anh, mỉm cười.

Có phải nó chỉ là đất hoặc cô ấy có cái gì trên đó không?

Tôi không có ý kiến ​​gì, cô ấy trả lời khi bước vào bếp.

Anh rút laptop ra và đi làm. Đây là mặt đất quen thuộc. Họ đã sống ở Beaufort ở hạt Carteret, một thị trấn nhỏ bên bờ sông, gần nơi sông Newport chảy từ phía bắc, và nơi những chiếc thuyền kéo vào mỗi đêm ngoài đường thủy Intercoastal. Anh biết từ ký ức Đảo Harkers nằm ở phía đông Beaufort trong một vùng đất không có người đàn ông; đó là một chuyến đi ngắn từ Beaufort bằng thuyền qua Back Sound, nhưng bằng ô tô, người ta phải đi theo quốc lộ 70 lên và qua sông Bắc và sau đó quay trở lại con đường bị đánh đập để đến đó. Nó nằm ngoài con đường tục ngữ, và không có lý do gì để đi qua đường đắp cao trừ khi bạn sống ở đó hoặc đang đi đến Bờ biển quốc gia Cape Lookout.

Khi anh ta mở trang web của văn phòng thẩm định quận Carteret, anh ta đã nhập số thứ tự cho tài sản. Lô đất nằm ở khoảng nửa đường trên đảo, ngay sát đường chính của đường, đường Đảo Island, chạy về phía đông và phía tây sau khi nó băng qua đường cao tốc từ đất liền về phía bắc. Địa chỉ là Lốc 17 Pelican Lane. Anh cảm thấy một sự rung cảm tốt ngay lập tức; 17 là số áo anh mặc khi chơi bóng đá và bóng chày. Đó phải là một dấu hiệu tốt. Có lẽ anh ấy đã đạt đến bây giờ, nhưng anh ấy không quan tâm

Anh ta kéo lên 17 Pelican Lane trên Google Earth và hầu như không thể tin vào mắt mình; tài sản nằm phía trước Back Sound về phía nam, và nó có một bến tàu dài và trượt thuyền. Back Sound tách đảo Harkers khỏi hai hòn đảo hẹp, không có người ở - Shackleford Banks và Core Banks - nằm ngoài Đại Tây Dương.

Anh ta không thể phóng to hình ảnh đủ gần để nói về tình trạng của ngôi nhà, các cấu trúc khác hoặc bến tàu, và do vị trí ở nông thôn, không có chế độ xem đường phố nào có sẵn. Nhưng không ai trong số này quan trọng; Dalton có một cảm giác, và nó đã bắt đầu nắm lấy anh ta.

Anh bước vào bếp, nơi vợ anh đang ngân nga và làm một trong những vũ trụ cổ điển của cô. Chúng tôi cần phải đặt một chuyến bay đến New Bern càng sớm càng tốt, anh ấy nói. "Gì? Bạn có nghiêm túc không? Đợi cho đến khi bạn thấy điều này.

Hai mươi ba năm kết hôn với anh đã dạy cô rằng khi anh yên tâm về điều gì đó, cô nên tin vào bản năng của anh, bởi vì bản năng của anh khá tốt trong hầu hết mọi thứ.

Cô ấy mỉm cười với nụ cười ma thuật của cô ấy - người có thể khiến trái tim anh đập loạn nhịp - và chỉ có thể nói, ồ, tôi đoán là chúng ta sẽ đi xuống đảo Harkers.

Glen Hines là tác giả của hai cuốn sách, Tài liệu và Cloudbreak, có sẵn tại Amazon.com và Barnes và Noble. Ông hiện đang làm việc trên cuốn sách thứ ba của mình, sẽ được xuất bản vào đầu năm 2019. Bài viết của ông đã xuất hiện trong Sports Illustrated, Nhiệm vụ & Mục đích và Dự án Phát triển Con người.