Công cụ khai thác lưu huỳnh của núi Ijen

Thức dậy lúc nửa đêm là một cảm giác bất thường. Stranger vẫn đang làm như vậy để leo lên một ngọn núi lửa 9000ft chỉ để hạ thêm 3000ft vào miệng núi lửa.

Mặc dù chắc chắn là một cơ hội xứng đáng với danh sách xô, tôi cảm thấy tiếc cho bản thân mình trước khi khởi hành, đó là cho đến khi tôi gặp phải những công nhân thực hiện chuyến đi này hai lần mỗi ngày.

Nằm ở độ cao 2799 mét, Núi Ijen (Kawah Ijen theo phương ngữ địa phương) nằm trên đảo Đông Java, Indonesia, cách bến phà qua Bali không xa.

Trên đỉnh là một miệng núi lửa chứa một hồ nước màu ngọc lam rộng 1km. Hồ thu được màu này cả từ tính axit cực cao và hàm lượng kim loại hòa tan cao, làm cho nó vừa đẹp về mặt thẩm mỹ vừa cực kỳ nguy hiểm.

Lý do chính khiến mọi người sẵn sàng trèo lên miệng núi lửa khói vào những giờ đêm như vậy là sự hiện diện của ngọn lửa màu xanh neon phát ra từ hồ, tạo ra màn trình diễn ánh sáng tự nhiên ngoạn mục.

Chiếu sáng miệng núi lửa, những ngọn lửa này là do hồ phát ra khí nóng, lưu huỳnh bốc cháy khi chúng phản ứng với oxy trong không khí của chúng ta và thật ngoạn mục khi chứng kiến ​​khói bụi mà bạn buộc phải thở.

Ảnh của Marc Szeglat trên Bapt

Tuy nhiên, có một cái gì đó còn ngoạn mục hơn cả phong cảnh, hay ngọn lửa trên ngọn núi lửa này, những người làm việc trong số đó.

Chúng tôi đến một bãi đỗ xe nằm dưới chân đường ray hướng tới miệng núi lửa ngay trước 1 giờ sáng.

Đi cùng với một hướng dẫn viên du lịch và được cung cấp mặt nạ phòng độc, chúng tôi được chỉ dẫn lên một con đường dốc và gồ ghề. Đi vào bóng tối chỉ với một chiếc iPhone là ngọn đuốc của tôi, tôi thỉnh thoảng vấp phải những khách du lịch mệt mỏi, thở dốc bên đường mòn.

Tôi hầu như không nhận ra những người thợ mỏ đã cùng tôi chìm trong bóng tối, mặc dù đã bị vượt qua bởi nhiều người trong số họ trên đường lên đỉnh.

Khi ánh sáng bình minh bắt đầu làm sáng con đường, tôi khóa mắt với một người đàn ông đang đi trước tôi. Anh nở một nụ cười và đợi tôi bắt kịp trước khi bắt đầu nói tiếng Anh tốt.

Phải mất một thời gian trước khi tôi nhận ra rằng người đàn ông mà tôi nói chuyện là một người khai thác lưu huỳnh và cho đến khi tôi nhìn thấy những người đàn ông này làm việc cho mình, tôi đã nhận ra anh ta là một người đàn ông tuyệt vời.

Thực sự đáng yêu, anh ấy đầy tích cực và tự hào rằng anh ấy có thể chăm sóc một gia đình bao gồm cha mẹ, vợ và hai đứa con của anh ấy, nhưng cuối cùng, chúng tôi phải ngừng nói chuyện.

Tôi đã quá chậm chạp đối với anh ta và anh ta đưa ra lý do và tiếp sức cho ngọn núi lửa. Thật không may, tôi đã không gặp lại anh ấy một lần nữa khi tôi đạt đến đỉnh.

Tôi đã ở trong tình trạng tốt khi tôi thực hiện chuyến đi này nhưng một khoảng cách trước khi lên đỉnh, chân và phổi của tôi đồng thời bị đốt cháy.

Hai mươi phút cuối cùng của sự thăng thiên đã làm mọi thứ trở nên dễ dàng hơn bằng cách tưới nước, nghẹn họng, những làn khói lưu huỳnh trôi trên đường. Tôi rất vui vì mặt nạ phòng độc nhưng trong khi nó lọc ra một số đám mây lưu huỳnh, nó cũng hạn chế hơi thở của tôi.

Lên đến đỉnh, tôi xem như một người khai thác xuất hiện từ một đám mây lưu huỳnh. Với một điếu thuốc trong miệng, đôi mắt đỏ ngầu và không có mặt nạ phòng độc, anh ta mang hai cái giỏ gỗ, gắn ở hai đầu vào một cây sào tre.

Lái xe thật mạnh vào vai anh, mỗi chiếc giỏ đều tràn đầy lưu huỳnh màu vàng sáng.

Kể từ năm 1968, những người khai thác lưu huỳnh trên núi Ijen đã thực hiện chuyến đi vào và ra khỏi miệng núi lửa trước khi bắt đầu đi bộ thêm 3km đến nhà máy cân. Họ thường làm điều này hai lần một ngày, vận chuyển tới 90kg lưu huỳnh khai quật, mỗi chuyến đi mất khoảng 4/5 giờ.

Đối với khu vực này, những người khai thác mỏ phải trả tiền rất tệ (gấp khoảng 1,5 lần mức trung bình của quận) nhưng ở đó, không có thiết bị an toàn, y tế hay an toàn nào được cung cấp. 13USD (trung bình) họ kiếm được mỗi ngày sẽ không mang lại sự giúp đỡ khi họ nghỉ hưu, đặc biệt là xem xét ý nghĩa sức khỏe rõ ràng khi làm việc trong môi trường bị đe dọa bởi khí mê-tan giữa nhiều hóa chất khác.

Các loại khí không phải là mối nguy hiểm duy nhất ở đây. Công việc diễn ra bên cạnh những tảng đá rơi xuống miệng núi lửa hoặc tệ hơn là vào chính hồ nước. Có thể hiểu, sự nghiệp mà những người đàn ông này có thể duy trì được báo cáo là rất ngắn.

Mặc dù được cung cấp mặt nạ phòng độc, tôi vẫn cố gắng thở, nhìn hoặc thậm chí di chuyển khi những luồng khói lưu huỳnh đè nén tôi, lựa chọn duy nhất có thể đạt được là rơi xuống đất và che mặt khi sương khói trôi qua.

Những người khai thác làm việc thông qua việc này không bị làm phiền hàng ngày chỉ với một miếng vải đặt trên miệng và mũi của họ cho ‘bảo vệ.

Những người khai thác tự hào về công việc và di sản của họ. Bất chấp những mối nguy hiểm rõ ràng và mức lương thấp, con cái họ đi học là kết quả của công việc của họ và họ nhận được sự tôn trọng của tất cả những người thấy họ đi làm nhiệm vụ.

Đạo đức làm việc, sức mạnh và sức bền được thể hiện tại Kawah Ijen chỉ đơn giản là truyền cảm hứng và phải được ngưỡng mộ.

Chứng kiến ​​những nỗ lực siêu phàm của những người đàn ông này và chứng kiến ​​nhân vật của họ để lại ấn tượng lớn hơn với tôi so với trải nghiệm đến đây, hoặc bất kỳ địa điểm nào có thể, bất kể vẻ đẹp của nó.

Nó nói lên rất nhiều về tâm lý và tinh thần được sở hữu bởi người dân địa phương ở đây và chính người dân là một phần rất lớn tại sao tôi lại yêu Đông Nam Á ngay từ đầu.

Bất cứ điều gì hoặc bất cứ nơi nào trong cuộc sống có thể được tăng cường hoặc hủy hoại bởi sự tương tác với mọi người. Một nơi nào đó như Ijen, với những công nhân và cư dân truyền cảm hứng, phải là một trong những nơi ấn tượng nhất trên trái đất.