Sự trắng trẻo không thể chịu đựng được

Một người nước ngoài ở Đông Á

nghệ sĩ: Damon Yuen

bởi Joe Váradi

Khi tôi đang hồi tưởng và viết bài luận này, tôi đã có một vài tiêu đề làm việc trong tâm trí. Một lần là một lần mà tôi phải giả vờ là một người Mặc Môn để giữ một công việc. Cuối cùng, tôi quyết định chọn một tiêu đề chung chung hơn, bởi vì câu chuyện này, trong tất cả những trải nghiệm tôi có trong ba năm tôi sống ở Đông Á, có lẽ là nắm bắt tốt nhất siêu thực và vụng về, sự ngạc nhiên và hoang mang đi cùng với đó là một người nước ngoài trong đó Đất xa.

Chắc chắn, đó là một phần của thế giới nơi mà một người phương Tây da trắng hầu như không mang đến cho bạn bất kỳ cảm giác tự mãn hay quyền lợi nào. Cách xa nó. Đó là một nơi mà bạn phải làm quen với việc bị đối xử như một sự kỳ quặc, mới lạ, một bức tranh biếm họa rập khuôn của chính mình. Và đó là một nơi mà thường khi bạn ít mong đợi nhất, bạn phải chuẩn bị để tái tạo lại chính mình, để tiếp cận sâu bên trong và nắm bắt những tài năng và tài nguyên mà bạn chưa từng biết bạn đã có

Nhiều người nước ngoài - trừ khi họ may mắn có được những gói người nước ngoài cushy với tư cách là nhà ngoại giao hoặc nhân viên của một tập đoàn đa quốc gia - đến Đông Á để dạy tiếng Anh. Có một số ít ngành nghề khác mà người ta có thể theo đuổi trên thuyền, chẳng hạn như báo chí tự do hoặc người mẫu, nhưng thậm chí những nghề này thường được kết hợp với một số lượng giảng dạy để trả các hóa đơn.

Các bậc cha mẹ sành điệu ở Trung Quốc, Đài Loan, Việt Nam và Nhật Bản sẽ trả phí cho con em họ theo học các trường song ngữ tư nhân hoặc được các giáo viên dạy kèm theo giọng nói xác thực Bắc Mỹ, và có rất nhiều Brits, Aussies, và tất cả các cách Người châu Âu ngoài người Mỹ và người Canada đổ xô đến những địa phương kỳ lạ này để ăn miếng bánh.

Tôi đã thực hiện một chiến thuật hơi khác, khi tôi từ bỏ công việc IT của mình ở Boston vào cuối vụ tai nạn dot-com và lên máy bay tới Singapore, và cuối cùng định cư tại Đài Loan. Tôi đã quyết tâm xây dựng dựa trên kinh nghiệm chuyên môn của mình và tìm được công việc lập trình tại các công ty khởi nghiệp công nghệ, trong khi tham gia các lớp học tiếng Trung vào buổi tối.

Tôi đang ở giữa hai công việc như vậy, ngồi trong một quán cà phê ở Đài Bắc vào một buổi chiều lười biếng vào khoảng năm 2002, lướt qua tờ nhật báo tiếng Anh (bây giờ không còn tồn tại), khi một chàng trai trẻ phát hiện ra tôi qua cửa sổ. Anh ta bước vào, tiếp cận tôi và bắt đầu một cuộc trò chuyện bằng tiếng Anh bị hỏng nhưng dễ hiểu, kiểm tra các kỹ năng tiếng Trung của tôi và thấy chúng phù hợp với nhiệm vụ trong tay, và đưa cho tôi một danh thiếp của một công ty người mẫu địa phương nơi anh ta làm nhân viên trinh sát. Chúng tôi đã thương lượng một thời gian khi tôi có thể đến để thử giọng và anh ấy đã đi tìm nạn nhân không nghi ngờ tiếp theo của mình.

Tôi xuất hiện một ngày sau đó vào thời gian đã thỏa thuận, chen lấn qua những chiếc xe tay ga đậu chật cứng trên vỉa hè và đi thang máy lên một vài chuyến bay trong tòa nhà văn phòng cũ kỹ.

Khi tôi đi dọc một hành lang dài của các văn phòng chật chội, tôi thoáng thấy các hoạt động trong mỗi phòng nhỏ bên cạnh, và nhanh chóng hình thành ấn tượng rằng cơ quan này chuyên về người phương Tây. Hãy để tôi được cụ thể hơn, cơ quan này chuyên về quảng cáo với sự tham gia của những người da trắng trông sơ sài. Có một chap trông có vẻ khó chịu - rất có thể là một giáo viên tiếng Anh vào ban ngày, người đã không biết cạo râu trong ba ngày trước buổi thử giọng của mình, bây giờ xoa quai hàm và có vẻ rất khó chịu khi máy quay lia ra khỏi mặt. Bên cạnh, một quý ông lớn tuổi đang giả định những tư thế giống James Bond phóng đại và đe dọa chĩa súng giả vờ vào nhiều góc khác nhau của căn phòng.

Tôi bắt đầu điền vào giấy tờ, và trước khi tôi biết tôi quay lại một trong những xưởng phim nhỏ đó, diễn ra những kịch bản tương tự mà tôi đã chứng kiến ​​trước đó, và đánh giá bằng phản ứng của người xử lý của tôi.

Tôi nhận ra rằng tôi sẽ không được ra mắt trên trường thương mại truyền hình Đài Loan với tư cách là người bán kem đánh răng nhạy cảm, hoặc là một người bán kính áp tròng có thể khiến đại lý bí mật nổi tiếng nhất thế giới bắn thẳng trở lại.
nghệ sĩ: Benedikt Luft

Như tất cả những người theo chủ nghĩa siêu mẫu đều biết, không có dự đoán khi nào phần tiếp theo sẽ xuất hiện. Hoặc nó trang nghiêm như thế nào. Nhiều tuần trôi qua cho đến khi tôi nhận được cuộc gọi lại đầu tiên.

Khi tôi trở lại cơ quan, tôi gặp một chàng trai trẻ khác bị liệt vào danh sách ngắn. Anh ấy đến từ bờ biển Địa Trung Hải của Tây Ban Nha và làm việc tại văn phòng lãnh sự Tây Ban Nha - tôi cho rằng họ đang tìm kiếm những kiểu người châu Âu tóc đen.

Trong khi chúng tôi chờ đợi, anh ấy giải trí cho tôi bằng những câu chuyện về những cuộc chinh phục tình dục của anh ấy kể từ khi anh ấy đến nước này vài tháng trước.

Không có dòng nào để đọc, không có chuỗi chuyển động để diễn ra lần này.

Chúng tôi đang mặc những chiếc áo sơ mi trắng mà chúng tôi được yêu cầu mang từ nhà. Bây giờ chúng tôi được thử mặc quần đen bó sát, sau đó được đánh dấu để thay đổi bởi một loạt các thợ may háo hức, và chúng tôi được hướng dẫn quay lại rất sớm vào thứ bảy tuần sau để biểu diễn cả ngày.

Đó là lúc bình minh và chúng tôi đã chật cứng lên xe buýt - thực tế là hai chiếc xe buýt - chở theo thủy thủ đoàn và thiết bị, nhấm nháp sữa đậu nành và nhai bánh ngọt trứng khi vận chuyển của chúng tôi đưa chúng tôi ra khỏi Đài Bắc trên Quốc lộ -1 cho chuyến đi kéo dài ba giờ của chúng tôi thành phố phía nam của Đài Nam. Điểm đến của chúng tôi là khuôn viên chính của Đại học Chengkung (成功), nổi tiếng với những cây đa Mã Lai hùng vĩ và quái dị. Những tán cây hình nấm mở rộng và những dây leo lởm chởm, rủ xuống là để làm sân khấu và bối cảnh cho buổi chụp hình của chúng tôi. Những cây biểu tượng, chúng ta học, là những biểu tượng không chỉ của trường đại học, mà của ngân hàng Đài Loan có quảng cáo mà chúng ta đang quay.

khuôn viên trường đại học ở Đài Nam

Ý tưởng cho buổi chụp là một khung cảnh bình dị dưới bóng râm và an ninh của cây, một chuyến dã ngoại của gia đình, trẻ em ném bóng, một chàng trai nâng bạn gái của cô ấy khi cô ấy cố gắng đánh rơi một chiếc dĩa nhựa bị mắc kẹt trong cành cây nhưng ở đâu, bạn có thể không có lỗi vì đã suy nghĩ, liệu người Tây Ban Nha của tôi và tôi có phù hợp không?

Sợ không; Chúng tôi tặng quần đen và áo sơ mi trắng trên xe buýt, sau đó chúng tôi được trang bị thêm đồ dùng để hoàn thiện trang phục - thẻ tên đen trắng, cà vạt tối, mũ bảo hiểm xe đạp và xe đạp sáng bóng mỗi

Đúng vậy, chúng ta phải hoàn thành cảnh quan bằng cách đi dạo trong hậu cảnh, ở một khoảng cách thoải mái với những người bảo trợ công viên vui đùa, trên đường chúng ta truyền bá lời Chúa như những nhà truyền giáo toàn cầu của Giáo hội Chúa Giê-xu Latter Day.

Đó là đầu giờ chiều khi chúng ta đến lượt biểu diễn - mặt trời cận nhiệt đới rực rỡ gần như trực tiếp trên đầu. Có một sự căng thẳng khó xử trong không khí vì người Tây Ban Nha không thành công đánh vào một trong những người mẫu nữ trong bữa trưa.

Nhiệm vụ của chúng tôi khó hơn âm thanh - do mặt đất không bằng phẳng và cấu trúc rễ xù xì của cây, đẩy xe đạp dọc theo trong khi giả vờ tham gia vào cuộc trò chuyện nhẹ chứng tỏ là một thách thức. Giám đốc ngày càng thất vọng, cử chỉ đánh dấu trên mặt đất nơi chúng tôi cần bắt đầu và dừng lại, yêu cầu một vài lần, cuối cùng gọi đó là một bọc, và tất cả chúng tôi rơi trở lại trong xe buýt, thoát khỏi sức nóng và sự khắc nghiệt của việc làm.

Nhiều tuần trôi qua, tôi đang lái chiếc xe tay ga của mình qua một ngã tư bận rộn ở Đài Bắc. Từ khóe mắt tôi cảm nhận được điều gì đó và bất ngờ bị déjà vu - tôi nhìn lên bảng quảng cáo khổng lồ có cây đa và vài khuôn mặt quen thuộc.

Một cảm giác tự hào ấm áp và một cơn ớn lạnh tự ý thức xuyên qua cơ thể tôi cùng một lúc. Tôi lấy cái khác, nhìn kỹ hơn vào hình ảnh. Họ có tất cả ở đó, gia đình, cặp vợ chồng trẻ, nhưng thiếu một cái gì đó -

người đàn ông cánh Valencian của tôi và tôi không thấy đâu.

Vì những lý do sẽ mãi mãi bị che giấu trong bí ẩn, nhóm hai người đi xe đạp ngoan đạo của chúng tôi đã bị loại khỏi sản phẩm cuối cùng.

Vì vậy, nó đi.