Đây có thể là tất cả có

Bạn đã bao giờ tự nói với mình rằng, điều này có thể là tất cả những gì có ở đó?

Đó là những gì tôi cảm thấy trở lại vào năm 2008. Tôi tin chắc rằng cuộc sống của tôi có nhiều thứ hơn, nhiều hơn cuộc sống của tôi, hơn những gì tôi đang sống. Tôi đã bị thuyết phục rằng tôi còn quá trẻ ở tuổi 42 để ở nhà một mình vào tối thứ Sáu, ăn salad Panera và xem các bộ phim truyền hình tội phạm. Phải có nhiều hơn, tôi chắc chắn về điều đó, và tôi nghĩ tôi có thể biết nơi để tìm thấy nó.

Vào cuối năm 2007, tôi đã có một chuyến đi nhanh đến Paris với một người bạn phải ở đó để làm việc. Chuyến đi chỉ kéo dài 3 ngày, nhưng tôi đã phải lòng Thành phố Ánh sáng lấp lánh. Vô lý như nó có thể nghe, tôi thực sự đã khóc khi máy bay đưa tôi về nhà bị đánh thuế từ cổng ở sân bay Charles de Gaulle.

Một dự đoán

Vào đêm thứ hai của chúng tôi ở Paris, khi chúng tôi ngồi trên một quán cà phê trên quảng trường của họa sĩ vẽ tranh ở Montmartre uống rượu và tán tỉnh với người quản lý nhà hàng, bạn tôi Susan đã nói với tôi, bạn sẽ sống ở đây. trong tâm trí tôi, tôi đã trả lời tình cờ. Tại sao không? Tại sao tôi lại quay trở lại Mỹ Chuyện gì xảy ra nếu, tôi tự hỏi. Nếu tôi không làm điều đó ngay bây giờ, tôi sẽ không bao giờ làm điều đó, tôi nghĩ.

Vào thời điểm đó, tôi đang sống ở Raleigh, NC, một thành phố thường xuyên xuất hiện trong danh sách 10 thành phố đáng sống nhất. Thật sự, Raleigh là một nơi tuyệt vời để sống nếu bạn 25 tuổi và độc thân. Nó cũng khó đánh bại nếu bạn 42 tuổi và đã kết hôn, nhưng nếu bạn 42 tuổi và độc thân, thì nó khó khăn. Tôi đã từng hẹn hò hoặc thậm chí gặp một người đàn ông tôi thích hẹn hò từ lâu và vì hầu hết bạn bè của tôi đã kết hôn, tôi thường cảm thấy cô đơn. Tôi đã có một công việc tốt và may mắn có được những đồng nghiệp cũng là bạn bè. Tôi sở hữu căn hộ của tôi, và bố mẹ tôi chỉ cách đó một giờ. Nhưng vượt qua một năm để làm những điều tương tự từ tuần này sang tuần khác và không cảm thấy như tôi đang phát triển theo bất kỳ cách nào đã không cảm thấy như những gì tôi phải làm. Một người bạn đã từng nói, trước khi tôi sống ở đó, khu phố mà tôi hiện đang sống là nơi những người phụ nữ độc thân đã chết. Anh ta coi nó như một trò đùa, nhưng nó đã bắt đầu cảm thấy chân thật hơn mỗi ngày.

Nhưng Paris?

Tất nhiên, tôi tự hỏi nếu tôi đang lý tưởng hóa Paris. Chắc chắn là tôi Ba ngày của tôi ở đó với Susan là tất cả về những khám phá mới thú vị mỗi ngày, ăn bất cứ thứ gì chúng ta muốn (lượng calo và giá cả không được tính khi bạn đi nghỉ, phải không?), Và chỉ cần giao tiếp với những người ở đó để phục vụ khách du lịch và, do đó, nói tiếng Anh. Sống ở đó sẽ hoàn toàn khác, và tôi biết điều đó. Những gì tôi đã biết là một linh hồn duy nhất ở Paris, ngoại trừ người quản lý nhà hàng dễ thương mà tôi đã tán tỉnh, nếu điều đó thậm chí còn có giá trị. Và tiết mục của tôi về các cụm từ tiếng Pháp bị giới hạn trong việc nói xin chào, đặt một vài món trong thực đơn và hỏi nơi tôi có thể tìm thấy nhà vệ sinh. Vì vậy, tôi quyết định rằng bước đầu tiên sẽ là một chuyến đi một mình và xem cảm giác như thế nào khi dành một tuần ở Paris mà không có người bạn nói một chút tiếng Pháp và biết cách điều hướng thành phố. Tôi chỉ thấy, tôi tự nhủ. Tôi thậm chí có thể không thích Paris nếu tôi phải làm mọi thứ một mình. Và nếu tôi đã thích nó, thì tôi sẽ cố gắng quyết định xem tôi có nên thử di chuyển hay không. Tôi đã đặt một tuần vào tháng Năm và rất phấn khích đến nỗi tôi cảm thấy như một đứa trẻ 7 tuổi vào đêm Giáng sinh.

Thực tế

Vậy nó thế nào rồi? Tuyệt vời. Tôi đã may mắn với thời tiết (tháng 5 ở Paris có thể đi cả hai chiều), và mặc dù đó chỉ là lần thứ hai của tôi trong thành phố, tôi đã ngạc nhiên về cảm giác ở nhà. Hơn nữa, mặc dù thực tế rằng tôi chỉ có một mình, tôi không bao giờ cảm thấy cô đơn. Tôi đã gặp những người trái và phải chỉ ngồi trên sân thượng có đồ uống hoặc ăn. Một đêm nọ, tôi gặp hai anh chàng người Pháp hài hước đang thưởng thức món salad khổng lồ của họ ở bàn bên cạnh tôi. Một người làm việc trong ngành CNTT tại một ngân hàng và người kia là một diễn viên. Tiếng Anh của họ rất tệ, nhưng nó vượt xa tiếng Pháp của tôi. Một buổi tối khác, tôi ngồi cạnh một nhóm người Paris trên sân thượng của nhà hàng Montmartre yêu thích của tôi. Họ chào đón tôi vào nhóm nhỏ của họ và chúng tôi đã dành một vài giờ đầy tiếng cười để nói về cuộc sống của tôi ở Hoa Kỳ và cuộc sống của họ ở Paris. Khi tôi ngưỡng mộ chiếc túi xách oh-so-chic mà một trong những người phụ nữ đang mang, cô ấy nói với tôi về thương hiệu và nơi cô ấy đã mua nó, và tôi đã ghi chú lại sau.

Ban ngày, tôi lảng vảng lang thang, khám phá vẻ đẹp xung quanh mọi ngóc ngách. Một ngày nọ, khi ngồi trong Vườn Luxembourg vừa chiêm ngưỡng khung cảnh tuyệt đẹp của tôi, tôi đã gặp hai chàng trai đến từ Mexico, một người hiện đang sống ở Paris và người bạn của anh ta đến từ Miami. Andy, người Paris, nói với tôi cách anh ấy di chuyển đến Paris và cho tôi cái nhìn sâu sắc về cuộc sống hàng ngày trong thành phố. Tôi bắt đầu hình dung cuộc sống của mình ở Paris, tự hỏi làm thế nào tôi có thể đi tìm một căn hộ, hoặc quan trọng hơn, làm thế nào tôi có thể có một công việc.

Một quyết định

Khi đến lúc trở về cuộc sống của tôi ở Raleigh, tôi lại thấy mình rơi nước mắt trên đường băng. Tôi thích dành một tuần ở Paris và quyết định rằng tôi muốn làm điều đó. Tôi đã sẵn sàng để thực hiện bước nhảy vọt. Tôi đã không biết tôi đã làm thế nào để nó xảy ra, nhưng Paris đã cảm thấy như ở nhà, và tôi sẽ cố gắng hết sức để biến nó thành nhà của mình.