Giẫm lên lửa và băng

Peter Vương | Ngày 14 tháng 10 năm 2016

Trên một hòn đảo khiêm tốn nằm trên Đại Tây Dương, một vùng đất tuyệt đẹp của phong cảnh thách thức trí tưởng tượng, một nền văn hóa đẹp của con người và công nghệ mạnh mẽ của ngày mai. Tháng 8 vừa qua, tôi đã có cơ hội đến thăm Iceland, khám phá cảnh quan của nó và tìm hiểu về ngành công nghiệp năng lượng tái tạo. Đi du lịch như một phần của Chương trình XANH, một chương trình trải nghiệm tuyệt vời kết hợp khám phá thiên nhiên và nghiên cứu tính bền vững trong một (xem các liên kết dưới đây nếu bạn quan tâm!), Tôi đã có thể chứng kiến ​​cách quốc gia tạo ra mối liên kết với địa lý đặc biệt của nó.

Iceland là nơi dòng hải lưu Bắc Đại Tây Dương ấm áp gặp dòng lạnh từ Bắc Cực. Ít nhất là ở phía tây nam của Iceland, khí hậu ấm áp và ôn hòa hơn mọi người thường mong đợi từ vị trí và tên của nó. Tuy nhiên, thời tiết ở Iceland rất thất thường. Dự báo thời tiết là đáng tin cậy như tự mình nhìn lên bầu trời và phán đoán từ những đám mây - đôi khi còn ít hơn thế.

Iceland cũng được biết đến là vùng đất của băng và lửa - một sự pha trộn ngoạn mục của địa hình núi lửa và băng hà. Iceland nằm trên đỉnh của Mid-Atlantic Ridge, nơi mảng kiến ​​tạo Á-Âu tách rời khỏi mảng Bắc Mỹ. Tại các khu vực khác nhau này, các đứt gãy thấm qua các tảng đá trong khi các giếng magma nằm sát bề mặt bởi sự đối lưu. Các kiến ​​tạo rất tích cực của khu vực hòa trộn và cải cách mặt đất trong cách cư xử hấp dẫn. Những tảng đá bị phá vỡ, đẩy và uốn cong, dẫn đến những cảnh quan điện ảnh bất tận không bao giờ làm mất đi một hơi thở: từ những ngọn núi và rặng núi đến đồng bằng vùng cao, thung lũng, và những vách đá và đá kỳ lạ.

Đồng thời, do các tảng băng và sông băng quanh đảo, cảnh quan bao gồm nhiều đặc điểm băng hà, như thung lũng rộng và những rặng núi sắc nhọn. Băng từ tuyết đóng gói tích tụ và chảy dần dọc theo các thung lũng như sông băng, tất cả trong khi làm xói mòn cảnh quan. Một số khối băng bao phủ các miệng núi lửa và khi núi lửa phun trào bên dưới, nắp băng nhanh chóng tan chảy, dẫn đến một trận lụt lớn trộn lẫn với tro núi lửa, đá và vô số khối băng khổng lồ. Nhiều đồng bằng sông lớn được bao phủ bởi đá obsidian và đá, một loại đá núi lửa màu đen được hình thành từ quá trình hóa nham thạch nhanh chóng, kể về những câu chuyện về lũ lụt trong quá khứ.

Núi, đồng bằng sông, sông băng và đá phủ rêu, là một cảnh tượng phổ biến trong khi đi bộ quanh núi Iceland. Hình ảnh của Peter Wang.

Đá nứt và xốp đóng vai trò là điểm hoàn hảo để nước ngầm và nhiệt địa nhiệt gặp gỡ và hình thành các mạch nước phun và suối. Khí và hơi nước phát triển và xây dựng dưới lòng đất, cho đến khi chúng chạm tới một trong nhiều vết nứt trên đá và lao lên mặt đất. Trong khi các địa điểm nhẹ hơn có suối nước nóng và sông, thì các địa điểm bạo lực hơn có lỗ thông hơi địa nhiệt với hơi nước trắng dày đặc phun ra không khí. Trong một số trường hợp, nước tích tụ ở miệng, nơi nước mát đóng vai trò như một nắp áp suất trên đỉnh của lỗ thông hơi hẹp. Khi áp suất đạt đến ngưỡng, nước quá nóng sẽ vỡ qua bề mặt và sôi thành hơi nước. Do đó, một mạch nước phun được hình thành.

Ngẫu nhiên, từ geyser xuất phát từ Geysir ở Iceland, một trong những mạch nước phun được ghi nhận đầu tiên, được đặt theo tên của từ Iceland geysa thép (gush). Nước nổi lên theo cách này cũng mang theo rất nhiều khí núi lửa và muối trong đá, làm tăng sự lắng đọng (chơi chữ ngoài ý muốn) đối với sự lắng đọng muối đầy màu sắc trên mặt đất, hàm lượng khoáng chất cao của nước và có mùi lạ xung quanh các địa điểm. Trên thực tế, Blue Lagoon nổi tiếng nợ nước màu xanh đục của nó với các khoáng chất silic trong nước, hậu quả của một thảm họa công nghiệp, nơi nước thải từ một nhà máy điện địa nhiệt bị bỏ lại mà không được quản lý thích hợp. Thật là một cảnh tượng tự nhiên của người Viking, không?

Ở Iceland, cuộc sống không khác nhiều so với cuộc sống mà chúng ta biết ở Mỹ, người Iceland đến nhà thờ, lái xe, ăn thức ăn nhanh, uống rượu, tiệc tùng, học ở trường, đi làm, chơi thể thao và trò chuyện truyền thông xã hội. (Lưu ý: Chúng tôi đã không tìm thấy bất kỳ Pokemon nào khác thường; không phải chúng tôi đã nỗ lực nhiều vào nó - có nhiều việc phải làm hơn). Tuy nhiên, điều hiển nhiên là mọi người sống rất hòa hợp với thiên nhiên xung quanh. Phần lớn cuộc sống của Iceland gắn liền với môi trường, cộng với một chút công nghệ. Ví dụ, nước nóng và lạnh ở Iceland được chia thành hai nguồn riêng biệt. Nước lạnh chủ yếu đến từ dòng chảy băng hà. Trên thực tế, nước ngọt lạnh ở Iceland là một trong những nơi sạch nhất thế giới và hoàn toàn có thể uống được mà không cần lọc. Tôi đã có cơ hội uống trực tiếp từ nước tan băng trên đỉnh sông băng, và đó có lẽ là nước ngọt nhất tôi từng uống.

So sánh, nước nóng thường được sản xuất tại các nhà máy địa nhiệt bằng cách trao đổi nhiệt giữa nước ngọt và chất lỏng địa nhiệt (chất lỏng rõ ràng là không thể uống được). Do đó, đặc biệt là ở các khu vực phía nam của Iceland, mùi lưu huỳnh của nước nóng chủ yếu không đến từ nguồn địa nhiệt. Thay vào đó, lưu huỳnh được thêm vào một cách có chủ ý vào nước máy nóng để ngăn chặn sự co giãn của ống nước bởi canxi cacbonat trong nước (quy mô liên quan đến sự lắng đọng các khoáng chất rắn dọc theo lớp lót bên trong của ống - giống như chất béo lắng đọng bên trong thành mạch máu , gây ra các vấn đề sức khỏe). Trên thực tế, nó không hoàn toàn chính xác khi đề cập đến mùi như là lưu huỳnh hồi lưu. Hóa chất chính chịu trách nhiệm cho mùi khét tiếng xung quanh các lỗ thông địa nhiệt, cũng như mùi rất giống nhau nhưng nhẹ hơn trong nước nóng, là hydro sunfua (H2S), một hợp chất phân tử khí. Khí tương tự cũng chịu trách nhiệm cho mùi khó chịu của rắm và trứng thối (dẫn đến trò đùa của trứng thối trứng nóng thối nóng). Hydrogen sulfide được sản xuất về mặt sinh học trong quá trình chuyển hóa các nhóm hóa học có chứa lưu huỳnh, đặc biệt là dư lượng axit amin methionine và cysteine ​​trong protein. Vì vậy, vâng, theo một cách nói, mặt đất Iceland chỉ truyền một chút khí.

Trong khi hùng vĩ, sông băng ở Iceland cho thấy những dấu hiệu rõ ràng cho thấy khí hậu đang thay đổi. Nhiều sông băng đã tan chảy nhanh chóng, rút ​​lui rất nhiều đến nỗi cơ sở hạ tầng du lịch đôi khi cần phải được điều chỉnh cho phù hợp. Trong bức ảnh này, đống tro đen trên đỉnh các rặng núi từng nằm dưới đáy hố sâu và rạn nứt (đó là cách chúng được lắng đọng) - khi đó sông băng cao hơn nhiều. Hình ảnh của Peter Wang.

Mặc dù có những sáng kiến ​​về môi trường, Iceland không hoàn hảo. Đất nước này đã phải chịu sự xói mòn nghiêm trọng của gió và nước do đất tăng nhanh. Khu rừng bạch dương trước đây nằm trên đảo đã bị tàn phá. Nhưng trong những năm gần đây, người dân Iceland đã chú ý nhiều đến việc bảo vệ môi trường của họ và nhiều nỗ lực của họ nên được thi đua ở các quốc gia khác.

Một trong những khía cạnh ấn tượng và quan trọng nhất của Iceland, ngoài cảnh quan địa chất, là vai trò của nó trong sự phát triển hiện đại của năng lượng tái tạo. Trên khắp Iceland, nó không khó để tìm thấy các nhà máy thủy điện và thủy điện với nhiều kích cỡ khác nhau, được trang bị công nghệ và cơ sở hạ tầng hiện đại. Hơn 80% sử dụng năng lượng chính của Iceland Đi đến từ các nguồn địa nhiệt và thủy điện, và hơn 99,9% điện Iceland Iceland được tạo ra từ các nguồn tái tạo. Tỷ lệ như vậy là chưa từng có trên thế giới và Iceland là nhà lãnh đạo thế giới trong việc thực hiện một xã hội sử dụng năng lượng tái tạo. Thế hệ năng lượng tái tạo bình quân đầu người của Iceland cũng đứng đầu thế giới, nhiều lần so với mức trung bình ở các nước phát triển khác.

Trong khi đó, Iceland cũng đang tích cực phát triển công nghệ điện gió để thiết lập nguồn năng lượng tái tạo thứ ba. Vì động cơ kinh tế cũng như nỗ lực giảm phát thải nhà kính toàn cầu, Iceland đã tích cực thu hút các ngành công nghiệp sử dụng nhiều năng lượng để xây dựng các nhà máy của họ trên Iceland để tận dụng năng lượng, trong đó quan trọng nhất là luyện nhôm. Trên thực tế, hơn 80% lượng điện tiêu thụ ở Iceland đến từ các ngành công nghiệp này. Các ngành này làm việc với các nhà máy năng lượng để điều chỉnh tốc độ sản xuất và tiêu thụ năng lượng, tùy thuộc vào công suất và trạng thái của nguồn năng lượng và môi trường, đảm bảo rằng chúng không phá vỡ môi trường hoặc an ninh điện của cư dân.

Ngay cả với mức tiêu thụ này, Iceland vẫn không thể khai thác hết tiềm năng năng lượng của mình. Hầu hết các nhà máy điện của nó không chạy hết công suất và thường có sự tràn năng lượng. Iceland cũng đang lên kế hoạch xây dựng các tuyến cáp ngầm đến Anh và lục địa châu Âu, có thể dài tới 2000 km (hơn 1200 mi), để trực tiếp xuất khẩu năng lượng. Đáng chú ý, có một nỗ lực có ý thức trong việc cố gắng đạt được sự cân bằng giữa lợi ích kinh tế và môi trường, tác động đến người dân sống và thiệt hại tiềm tàng đối với môi trường.

Mối liên kết chặt chẽ và có ý thức mà người dân Iceland rèn giũa với thiên nhiên thể hiện sự khôn ngoan và hiểu biết của họ về cách phát triển đất nước của họ một cách có trách nhiệm, bền vững và hiệu quả. Quá lớn một phần của thế giới phát triển đã bị mất trong sự tuyệt vọng của cuộc đua phát triển công nghiệp, công nghệ và kinh tế trong thế kỷ qua. Môi trường và sự bền vững trở thành yếu tố đầu tiên của nền văn minh chịu chi phí này. Kiến thức khoa học và công nghệ có thể được sử dụng một cách liều lĩnh và hủy diệt, nhưng nó cũng có thể được sử dụng một cách xây dựng, thông minh và có trách nhiệm. Vì vậy, vào cuối ngày hôm nay hoặc tuần này, bất kể bạn đang cầm pipet, bật tấm nhiệt, điều chỉnh kính thiên văn hay bật máy tính xách tay, hãy nhớ kết bạn với thiên nhiên - không phải kẻ thù.

Chương trình XANH là sự kết hợp đáng kinh ngạc giữa phiêu lưu và học hỏi. Hình ảnh của Peter Wang.

Ghi chú:

Tôi đã học được tất cả những điều này trong 10 ngày ngắn ngủi nhưng đáng kinh ngạc ở Iceland, và vẫn còn nhiều cách nữa mà tôi không thể phù hợp với bài viết này. Chương trình XANH là một trải nghiệm tuyệt vời và họ cung cấp các chương trình quanh năm ở Iceland, Peru và Philadelphia. Kiểm tra chúng ở đây và áp dụng cho một chương trình chính mình!

Chương trình XANH: http://thegreenprogram.ontraport.net/t?orid=9236&opid=11

Ứng dụng (lăn): http://thegreenprogram.ontraport.net/t?orid=9236&opid=8

Peter Wang là một học sinh lớp 11 tại Timothy Dwight College. Liên lạc với anh ấy tại yukpung.wang@yale.edu.

Hình ảnh nổi bật: Xung quanh lỗ thông hơi địa nhiệt, muối và cặn lưu huỳnh tạo cho mặt đất màu sắc lạ. Hình ảnh lịch sự của tác giả.