Tham quan Fidel từ Cuba

Ảnh của Augustin de Montesquiou trên Bapt

Thức dậy ở Veradero, Cuba vào sáng ngày 10 tháng 12 năm 2010, đã mất phương hướng. Chồng tôi, Jerry và tôi đã bay từ Vancouver và đến phòng khách sạn của chúng tôi trong bóng tối, khoảng nửa đêm. Chúng tôi kiệt sức và biết ơn nằm xuống giường mà không nhìn xung quanh môi trường của chúng tôi.

Sáng sớm hôm sau, tôi bị đánh thức bởi tiếng kêu của một con ngựa. Tôi mở mắt ra, vẫn trong trạng thái mơ màng như thể tôi đang ở một thế kỷ khác, một kiếp trước đã sống trước cái này. Đó là một âm thanh quen thuộc và thoải mái kỳ lạ. Tôi vội chạy đến cửa sổ và nhìn xuống con đường nhựa hai làn yên tĩnh để thấy một con ngựa và người đàn ông trong chiếc xe kéo ọp ẹp đang đứng đều đặn đến điểm đến sáng sớm của họ. Tôi đã xem chúng một lúc và định hướng lại thời gian và địa điểm. Ở đây chúng tôi đang ở Cuba trong khu du lịch trọn gói của Veradero.

Vào thời đó, thật khó để tìm chỗ ở cho khách du lịch ở bất cứ nơi nào khác vì các gia đình bị cấm không được tham gia miễn phí bằng cách có phòng khách trong nhà của họ. Bạn có thể tìm thấy chúng, với một số nỗ lực, nhưng để bắt đầu, tốt hơn là biết vị trí của bạn.

Vào ngày đầu tiên của chúng tôi, chúng tôi ở trong khu nghỉ mát và tham gia vào các hàng dài, xô đẩy tại các máng ăn tự chọn. Chúng tôi phát hiện ra rằng những người phục vụ của chúng tôi có khả năng là bác sĩ và luật sư và có trình độ học vấn cao. Tất cả họ đều nói một số ngôn ngữ và giải thích rằng những lời khuyên họ nhận được từ khách du lịch vượt xa thu nhập hàng năm của họ trong ngành nghề đã chọn.

Trước sự thất vọng của chúng tôi, Cuba đã có một đợt lạnh - lần đầu tiên sau 40 năm - và nhiệt độ đang lơ lửng xung quanh đóng băng. Chúng tôi tìm đường ra bãi biển đầy cát hướng về phía bắc và gió lạnh xuyên qua áo khoác đi xe đạp. Sẽ không có bơi lội hoặc mòn mỏi trên bãi biển.

May mắn thay, chúng tôi đã đi du lịch với những chiếc xe đạp của chúng tôi vì chúng tôi biết rằng chúng tôi sẽ muốn rời khỏi khu nghỉ mát và nhìn thấy Cuba thực sự.

Sáng sớm hôm sau, chúng tôi chuẩn bị và lên kế hoạch trốn thoát trên bản đồ. Đi xe đạp qua các khu nghỉ mát lớn trên bán đảo du lịch, chúng tôi đi qua cổng có người bảo vệ. Họ khuyên chúng tôi phải cẩn thận và dỡ bỏ rào cản để cho chúng tôi vượt qua.

Bây giờ chúng tôi đang đi trên một vai hẹp của đường cao tốc hai làn, yên tĩnh với vài chiếc ô tô ngoại trừ những chiếc xe tải vận chuyển diesel cũ ợ khói đen vào mặt chúng tôi. Thỉnh thoảng, chúng tôi đi qua ngựa và xe ngựa để đến thành phố Matanzas, giống như chúng tôi.

Chúng tôi đi qua cánh đồng đường và chuyến đi dường như dài. Khi chúng tôi đến gần thành phố, chúng tôi ghi nhận các bảng quảng cáo của Fidel và Che Guervera, các bức tượng và khẩu hiệu cho cuộc cách mạng.

Cuối cùng chúng tôi rẽ vào một con đường vào thành phố và, đi qua một con đường phụ, ghi nhận một buổi tụ tập âm nhạc. Đi vào con đường bên cạnh, chúng tôi dừng lại để xem một cuộc tụ tập của khoảng 50 người Cuba ở mọi lứa tuổi đang chơi trống djembes, guitar, fiddles và nhạc cụ tạm thời. Chúng tôi bị thay thế và chứng kiến ​​những đứa trẻ chơi đùa và nhảy múa, ba người phụ nữ lớn tuổi mặc trang phục hát trắng rất hay trong sự hòa hợp giống như phúc âm. Những giọng nói như thiên thần tràn ngập không khí, hòa quyện vào tiếng trống châu Phi, tiếng vặn vẹo của Cajun, một âm thanh hợp nhất hoàn toàn mới của vẻ đẹp tinh tế khiến chúng ta khao khát được chạm vào ngón chân và lắc lư theo.

Khi chúng tôi bắt đầu được chú ý, chúng tôi rụt rè di chuyển theo đuổi thành phố, thức ăn và chỗ ở. Chúng tôi lái xe vào khu phố, công viên hình vuông dường như là thương hiệu của hầu hết các thị trấn Latin mà chúng tôi đã ghé thăm.

Ngồi trên một chiếc ghế dài, chúng tôi đã tham khảo bản sao của Lon Lon Planet Planet. Có một khách sạn du lịch ngay tại đây trên quảng trường và chúng tôi nhìn quanh để thấy một khách sạn thuộc địa xinh đẹp đang chờ chúng tôi ở đó.

Chúng tôi đã khóa những chiếc xe đạp đang thu hút nhiều sự chú ý của người dân địa phương, những người ngồi xuống để kiểm tra các bánh răng, đai ốc và bu lông chưa từng thấy trước đây.

Chúng tôi bước vào sảnh và miệng tôi mở to trước kiến ​​trúc của khách sạn cổ kính. Các góc, các đường gờ trang trí công phu, các cột, đèn chùm và sàn đá cẩm thạch không bị ảnh hưởng bởi thời gian, gợi lên một kỷ nguyên khác trước Fidelidel.

Có một nhà hàng nhưng không có quyền truy cập vào một phòng ăn. Có những cái bàn được đặt ở góc sảnh. Các phần của khách sạn đã bị phá hủy và các phòng bị tắt nhưng họ đã có sẵn một phòng cho chúng tôi. Chúng tôi gọi bữa trưa trong tiếng Tây Ban Nha vấp ngã và ăn ở góc, sau đó kiểm tra vào phòng của chúng tôi. Tôi nghi ngờ đó là phòng duy nhất và chúng tôi là khách duy nhất. Tôi không thể chờ đợi để tắm khỏi bụi bẩn trên đường. Phòng tắm nằm trong tiền đình của phòng chúng tôi.

Căn phòng đã từng rất tráng lệ, với trần cao 12 feet và xương trang trí công phu. Bây giờ, nó đã bị hư hỏng, với một sợi dây dài lủng lẳng từ trần nhà cao với một bóng đèn trần đung đưa ở cuối. Chiếc giường có tấm trải giường mới nên chúng tôi rất vui. Ban công, cũng đã từng rất hùng vĩ, có sàn từ trần đến trần nhà vung ra sân, nhìn thẳng ra quảng trường thị trấn.

Cuối cùng tôi đã nhảy xuống vòi hoa sen để có một giọt nước lạnh chảy ra khi tôi đã tỉnh dậy, tóc tôi bồng bềnh với dầu gội. Tôi đứng đó run rẩy khi chồng tôi đi hỏi thăm. Sau khoảng năm phút dài, anh ta quay lại nói với tôi rằng nhà bếp cần phải chuyển hướng nước cho nhà hàng. Họ sẽ chuyển hướng lại nước càng sớm càng tốt. Tôi chờ đợi, rùng mình, và cuối cùng dòng nước lạnh trở lại. Tôi vội vàng rửa sạch và lấy khăn ra. Jerry đã phải chờ một thời gian thỏa thuận với sự hợp tác từ nhà bếp để tắm.

Jerry và tôi đi dạo và ở mọi nơi chúng tôi đến, chúng tôi bị theo dõi bởi những người Cuba nghèo khổ xin tiền, đề nghị bán xì gà Cuba và những cô gái nghèo cung cấp dịch vụ của họ cho chồng tôi, ngay trước mặt tôi. Chúng tôi không ngừng săn lùng. Tiền của chúng tôi không tốt trong bất kỳ cửa hàng nào chúng tôi đi qua vì họ không được phép bán cho khách du lịch. Chúng tôi rút lui về ban công của khách sạn.

Đêm đó, Jerry và tôi ngủ trên giường lúc 10 giờ tối, mong chờ một đêm nghỉ ngơi tốt lành. Tất cả đã chết lặng cho đến nửa đêm, chúng tôi bị đánh thức bởi tiếng hát huyên náo và say sưa và đánh nhau ngoài ban công. Điều này diễn ra suốt đêm vì vậy chúng tôi đã dậy sớm, thanh toán hóa đơn và gắn xe đạp vào lúc mặt trời mọc.

Chúng tôi rẽ phải vào một con đường bên cạnh và đi thẳng vào một cuộc biểu tình chính trị với cả nam và nữ mặc đồng phục cách mạng cũ với thắt lưng có màng. Chúng tôi dừng lại để xem như một vị tướng đã có một bài phát biểu gây náo loạn đám đông.

Chúng tôi đã lên kế hoạch bắt tàu đến Havana nhưng tôi đã có đủ và muốn quay lại nhà tù du lịch Veradero. Jerry vui lòng thừa nhận và chúng tôi đồng ý rằng chúng tôi sẽ thực hiện bước đột phá đó vào một ngày khác.

Cuba đã trở nên đầy những người tháo vát và tốt bụng, kho báu khổng lồ bị đóng băng trong thời gian, và âm nhạc, âm nhạc và nhiều âm nhạc hơn. Mặc dù người dân được giáo dục và chăm sóc sức khỏe miễn phí và rất biết ơn vì điều đó, cuộc sống và quyền tự do của họ bị hạn chế. Nếu chúng tôi đề cập đến tên của Fidel Castro, họ sẽ phản ứng trong sốc và gần như khủng bố. Sau đó, họ sẽ vẹt về một nhà lãnh đạo vĩ đại, Fidel của họ. Chúng tôi học cách không nói tên của mình.