Nước bạn uống bằng mắt

Một tuần ở The Tortugas khô

Loggerhead Key có ngọn hải đăng hoạt động duy nhất trong The Dry Tortugas. Trên đường vào, hai con rùa biển đã xuất hiện để chào đón chúng tôi. 8 ngày còn lại của chúng tôi ở đó, chúng tôi không bao giờ thấy một người khác. Giật mình ở phía dưới bên phải phía trước điểm đánh dấu điều hướng là một con rùa. Họ nổi tiếng là nhút nhát máy ảnh.

Một trong nhiều lợi ích của việc sống trên một chiếc thuyền buồm nhỏ là chúng tôi được đến thăm những nơi mà ít người được đi. Tortugas khô là một trong những nơi này. Mặc dù năm mươi ngàn người ghé thăm mỗi năm, hầu hết chỉ được ở lại trong vài giờ. Chúng tôi ở lại tám ngày.

Chúng tôi đi thuyền qua đêm từ đèo Boca Grande, bên ngoài Punta Gorda, Florida và đến ngay trước khi mặt trời lặn.

Đất ho! Cái nhìn đầu tiên của chúng tôi về Fort Jefferson sau một chuyến đi ba mươi sáu giờ. Phá bia!

Năm 1513, Juan Ponce de Leon đã bắt được một trăm sáu mươi con rùa biển ở đây để nuôi thuyền viên đói của mình và đặt tên cho nơi này là Tortugas (rùa trong tiếng Tây Ban Nha). Sau đó, tên gọi Dry Dry được thêm vào vì không có nguồn nước ngọt đáng tin cậy ở những hòn đảo này. Chúng là nơi khô nhất ở Florida, với lượng mưa hàng năm chỉ ba mươi sáu inch. Tôi đã nhìn thấy toàn bộ tiểu bang Florida, nhưng tôi đã nhìn thấy khá nhiều và cho đến nay, The Dry Tortugas là đẹp nhất.

Chúng tôi đã hòa hợp với màu của nước này và chạy qua tất cả các tên khác nhau cho màu xanh: Aquamarine, coban, xanh ngọc, xanh da trời. Đối với tôi, nó trông giống như Kool-Aid màu xanh. Nó như nước bạn uống bằng mắt.

Hoa Kỳ đã mua toàn bộ Florida từ Tây Ban Nha với giá năm triệu đô la vào năm 1822. Ba năm sau, công việc bắt đầu trên một ngọn hải đăng trên hòn đảo lớn nhất, bây giờ được gọi là Garden Key.

Ngọn hải đăng tại Garden Key đang được xây dựng và hiện không hoạt động. Nó thực sự là ngọn hải đăng thứ hai được xây dựng trên Garden Key. Cái đầu tiên chỉ cao bảy mươi feet và không đủ cao để sử dụng.

Chỉ cần bảy mươi dặm từ cả Key West (phím tây có chứa một nguồn cung cấp sử dụng được nước ngọt) và bờ biển Cuba, diện tích của The Dry Tortugas luôn luôn là chiến lược quan trọng đối với vận chuyển trong Vịnh Mexico.

Thuyền buồm của chúng tôi, Pelican, với Long Key trong nền

Năm 1846, việc xây dựng bắt đầu trên Garden Key để xây dựng một pháo đài đồ sộ, được đặt theo tên của tổng thống thứ ba của chúng tôi, Thomas Jefferson. Hàng trăm công nhân và nô lệ đã được thuê để xây dựng pháo đài và một hệ thống bể chứa rộng lớn và sáng tạo đã được đưa vào các bức tường của pháo đài để đón mưa cung cấp nước ngọt cho tất cả những người này.

Thật không may, cát đã được sử dụng để lọc và muối trong cát làm ô nhiễm nước, rất nhiều trong số đó chỉ phù hợp để rửa. Thay vào đó, hai bình ngưng hơi lớn tạo ra bảy nghìn gallon nước ngọt mỗi ngày để uống.

Pháo đài Jefferson chỉ mới hoàn thành được một nửa khi cuộc Nội chiến bùng nổ vào năm 1860.

Khi cuộc nội chiến bùng nổ, chính phủ không thể lấy gạch từ Liên minh miền Nam và phải bắt đầu vận chuyển chúng từ Maryland. Chú ý màu đậm hơn của những viên gạch Maryland ở đầu pháo đài.

Năm năm sau, Tiến sĩ Samuel Mudd bị giam cầm ở đó, sau khi bị kết tội âm mưu trong vụ ám sát Tổng thống Abraham Lincoln. Tiến sĩ Mudd bị cáo buộc đã đặt chân gãy của John Wilkes booth sau khi anh ta bị thương khi anh ta nhảy từ ghế hộp lên sân khấu trong khi làm nơi nghỉ ngơi.

Năm 1867, một trận dịch sốt vàng da bùng phát tại Fort Jefferson. Trong nỗ lực ngăn chặn dịch bệnh, các nạn nhân đã được đưa đến một hòn đảo nhỏ phía đông bắc Garden Key cùng với tất cả các nhân viên y tế.

Trên đường chân trời, bạn chỉ có thể nhìn thấy hai điểm cát, một trong số đó là Đảo Bệnh viện. Ở phía trước, chú ý nhiều viên gạch vỡ.

Nguyên nhân gây bệnh, hiện được biết là do muỗi truyền, vào thời điểm đó vẫn chưa được biết và có rất nhiều cách điều trị. Dần dần, các bệnh nhân chịu thua và lần lượt các nhân viên y tế cũng vậy. Trong tuyệt vọng, bác sĩ Mudd đã được đưa ra khỏi phòng giam của anh ta và chuyển đến đảo bệnh viện, nơi anh ta làm việc không mệt mỏi để ghi lại bệnh tật trong nỗ lực xác định nguyên nhân và phương pháp điều trị có thể. Do kết quả của công việc anh hùng của mình trong đại dịch, Tiến sĩ Mudd đã nhận được sự tha thứ của tổng thống vào năm 1869 và được thả ra. Anh trở về nhà ở Maryland, nơi anh sống trong phần còn lại của cuộc đời, nhưng không bao giờ có thể xóa tên. Ông qua đời vì bệnh viêm phổi năm 1883 ở tuổi bốn mươi chín.

Những cửa sổ này, các cửa sổ, trong hàng trăm chiếc, là những tài liệu phong phú để chụp ảnh. Khi tôi còn học đại học (RIT, Nhiếp ảnh chuyên nghiệp, 1985), một trong những người bạn cùng lớp của tôi đã nói, mọi thứ trông đẹp hơn với một khung bao quanh nó

Dịch bệnh sốt vàng, cùng với những cơn bão thường xuyên, đã thuyết phục Bộ Chiến tranh từ bỏ pháo đài vào năm 1874, để lại một vài người chăm sóc. Xây dựng không bao giờ được hoàn thành đầy đủ. 243 khẩu pháo trong pháo đài không bao giờ được bắn. Fort Jefferson, cấu trúc xây gạch lớn nhất ở Tây bán cầu, chứa khoảng mười sáu triệu viên gạch, được để lại cho gió và bầu trời.

Năm 1935, Tổng thống Franklin D. Roosevelt đã đặt cho nó bản định danh chính thức của Đài tưởng niệm Quốc gia Fort Fort Jefferson. Được đặt tên lại là Công viên Quốc gia của Dry Dry Tortugas bởi Đại hội năm 1992. Truyện ngắn 1932 của Ernest Hemingway đắm tàu ​​giữa Garden Key và Rebecca Shoal, nằm ở phía đông của đảo. Vào năm 1907, chiếc thuyền buồm dài ba chân, ba cột, thân sắt, Avanti đã chìm khỏi Loggerhead Key, ngay phía tây Garden Key. Xác tàu, hiện được gọi là Xác tàu Windjammer, Đây là một địa điểm nổi tiếng để lặn với ống thở và lặn vì nó chỉ nằm trong hai mươi feet nước. Có hàng chục xác tàu nằm rải rác về các hòn đảo.

Loggerhead Key với ngọn hải đăng nhìn từ bên trong Fort Jefferson

Chúng tôi đã không đến được xác tàu Windjammer, nhưng chúng tôi đi thuyền đến Loggerhead Key để lặn ở phía sau. Dịch vụ công viên không còn cho phép neo đậu ở đó vì thiệt hại cho san hô, nhưng họ duy trì một quả bóng neo cho du khách. Chúng tôi đã lên kế hoạch dành cả ngày, nhưng quả bóng neo là lần đầu tiên đến, lần đầu tiên được phục vụ, với giới hạn hai giờ. Thật không may cho chúng tôi, một chiếc thuyền khác đã đến và chúng tôi phải rời đi chỉ sau hai giờ.

Bồ nông trên quả bóng neo tại Loggerhead Key. Eric và con trai đang ở bên phải của Pelican. Ngay phía sau Pelican, bạn có thể thấy chiếc thuyền khác sẽ đến thay thế chúng ta.

Trong ống thở rất nhanh của chúng tôi, chúng tôi đã thấy một số cá chẽm lớn, san hô não cỡ tảng đá, quạt biển màu tím, cá xanh, cá vàng, cá sọc và cá có đốm.

Ngọn hải đăng loggerhead. Ngay cả bầu trời ở đây là một sắc thái đặc biệt của màu xanh, sapphire, lapis hoặc hoàng gia đôi khi.

Bảy hòn đảo nhỏ còn lại bao gồm The Dry Tortugas (trước đây từng có nhiều hơn, nhưng chúng đã bị bão cuốn trôi) là nơi sinh sống của hơn ba trăm loài chim biển, bao gồm chim ưng tuyệt đẹp, chim nhạn sooty, nốt sần nâu và chim ưng đeo mặt nạ.

Con bồ nông nâu này đến để xem, nếu tình cờ, chúng ta có thể đang câu cá và có một số trang trí để chia sẻ. Chúng tôi đã làm, nhưng tôi nghĩ anh ấy (cô ấy?) Trông cực kỳ đẹp trai tạo dáng trong nước.

Khi chúng tôi lần đầu tiên đến vào đầu tháng 2, Bush Key, hòn đảo hiện gắn liền với Garden Key nhờ một cơn bão, vẫn mở cửa, trong khi chờ đợi sự xuất hiện của chim nhạn lồng. Chúng tôi đã có thể đi bộ trên bãi biển hoang sơ tuyệt đẹp ở đó trong gần một tuần cho đến khi dịch vụ công viên đóng cửa bãi biển để ngăn chặn sự xáo trộn của thuộc địa làm tổ.

Vì The Dry Tortugas là một công viên quốc gia, nên nó Cấm lấy bất cứ thứ gì, kể cả vỏ sò. Bằng cách nào đó, mọi người chỉ có thể đứng ra để không nhặt chúng lên và ai đó có ý tưởng sáng sủa (nhưng có thể là bất hợp pháp) để đặt tất cả chúng ở một nơi. Nó làm cho một cảnh tượng khá ấn tượng.

Mỗi ngày, nó dường như là đàn chim nhạn, vốn đã rất lớn khi chúng tôi đến, có kích thước gấp đôi. Vào thời điểm chúng tôi khởi hành sau tám ngày, âm thanh của hàng ngàn con chim nhạn đang lăn bánh.

Bức ảnh về thuộc địa chim bồ câu trên Bush Key được chụp ngay sau khi chúng tôi đến. Khi chúng tôi rời đi, đã có nhiều lần những con chim xoáy trên đầu.

Một số người chèo thuyền của chúng tôi chèo thuyền vượt qua Bush Key to Long Key và nhìn thấy những gì trông giống như những quả bóng cây Giáng sinh màu đỏ treo trên cây. Với ống nhòm họ có thể thấy đó là những con tàu khu trục tuyệt đẹp đực với túi cổ họng đỏ của chúng được thổi lên để thu hút các quý cô. Những con chim này có tỷ lệ sải cánh lớn nhất (sáu feet) so với trọng lượng cơ thể (ít hơn bốn pound) của bất kỳ loài chim nào và sống phần lớn cuộc sống của chúng trên cánh. Vì sải cánh khổng lồ, chúng không thể bay từ mặt đất.

Chim cánh cụt đực tráng lệ. Chú ý miếng vá cổ họng đỏ của anh, xì hơi trong khi tăng vọt. Chúng bay lơ lửng, gần như bất động trong dòng chảy ngược lên khỏi pháo đài.

Chúng tôi dành nhiều ngày chọc quanh pháo đài và đi dạo trên bãi biển ở Bush Key cho đến khi họ đóng cửa. Thời tiết thật hoàn hảo, bảy mươi lăm đến tám mươi độ, với ánh nắng mặt trời rộng rãi và chỉ một vài cơn mưa rào.

Một số người sáng tạo đã đưa một số người hâm mộ biển vào hỗn hợp và tạo ra con bướm này trên bãi biển tại Bush Key.

Mỗi ngày vào lúc 10:30, khoảng hai trăm người đã xuống phà và biến mất vào pháo đài hoặc xuống nước để lặn với ống thở. Lúc ba tuổi, họ đã ra đi và chúng tôi lại có chỗ cho chính mình. Chúng tôi đã biết một số kiểm lâm viên của công viên, khi họ thực hiện các nhiệm vụ khác nhau của họ. Một trong số họ giữ catamaran nhỏ của mình trên bãi biển và kéo khóa quanh chỗ neo đậu vào những buổi tối mát mẻ. Ông nói với chúng tôi, ông mất thuyền nhỏ này tất cả các cách (bảy mươi dặm) tới Cuba và ngược lại.

Kiểm lâm Mikey trong catamaran nhỏ của mình

Có một điều gì đó kỳ diệu đối với tôi trong sự kết hợp trực quan của pháo đài nhân tạo và sự hoang dã của thiên nhiên xung quanh nó. Lối chơi của ánh sáng xung quanh những viên gạch và độ lớn của cấu trúc là vô cùng hấp dẫn.

Vì vậy, nhiều mở, mỗi mở có quan điểm riêng của nó vượt ra ngoài.

Tôi cảm thấy như tôi muốn chuyển đến và không bao giờ rời đi.

Nhưng, sau một vài ngày, tôi bắt đầu thấy khó chịu với việc cả ngày tới và đi của những chiếc máy bay phao. Tiếng ồn đã tách đôi tai sau sự yên bình nhẹ nhàng của biển và những cơn gió nhẹ. Khi bãi biển đóng cửa vì những con chim làm tổ, khu vực đi lại bị hạn chế và âm thanh của rất nhiều con chim la hét suốt ngày bắt đầu đeo vào dây thần kinh. Ngay cả pháo đài cũng bắt đầu trở nên quá quen thuộc. Rất nhiều hình ảnh của gạch.

Lối chơi của ánh sáng trong pháo đài thật khó cưỡng

Nó sẽ là một chuyến đi dài, ngược gió trở lại với phần còn lại của The Keys và chúng tôi đang cạn nước. Đã đến lúc rời đi rồi. Với dự báo về một cơn gió tây thuận lợi, chúng tôi ra khơi vào một buổi sáng sớm. Chúng tôi không thấy những chiếc thuyền khác cả ngày. Pháo đài Jefferson trượt qua đường chân trời và để lại cho chúng tôi những hình ảnh và trải nghiệm mà chúng tôi sẽ không bao giờ quên. Chúng tôi cảm thấy rất may mắn khi được nhìn thấy nó.

Tôi có thể là một chút yêu nơi này