Tuần 2: Điều hướng mê cung

Đến Campuchia là như đập một bức tường gạch. Tôi đã thực sự rời khỏi sự bình yên của Entebbe và sự quen thuộc của Masaka.

Khi Kenneth và tôi lái xe vào Kampala, các quầy bán thức ăn đường phố bắt đầu nhô ra khỏi vỉa hè, bên cạnh những bảng màu chứa đầy trái cây, rau củ, đồ thủ công, chai thuốc tẩy, đồ chơi trẻ em.

Thức dậy ở Kampala rất khác với thức dậy ở Entebbe và Masaka. Buổi sáng ở Entebbe mang theo sương nhẹ cho cỏ và thảm thực vật dày. Buổi sáng ở Masaka mang theo những đám mây thấp hôn lên ngọn cây. Buổi sáng ở Kampala mang theo một làn khói bạc dày đặc, phủ kín bầu trời thành phố.

Cuối tuần đầu tiên của tôi ở Kampala thật khó khăn. Suy nghĩ về lý do tại sao, tôi nghĩ có lẽ là do tôi đã tạo quá nhiều áp lực cho bản thân để làm hỏng mọi thứ ngay lập tức. Tôi đã cho mình một tuần nghỉ ở Entebbe và Masaka, và ở tại Campuchia có nghĩa là kinh doanh. Phụ nữ kinh doanh. Tôi biết rằng sẽ cần thời gian để xây dựng mối quan hệ với các nữ doanh nhân ở Kampala, trước khi nhận được 25 cuộc phỏng vấn được lên lịch trong nhật ký. Nhưng tôi không thể cho phép mình có thời gian thích nghi với thành phố sôi động, nhịp độ nhanh mới mà tôi đã chuyển đến.

Tôi viết thư này, một tuần sau khi sống ở Kampala, lặng lẽ cười với ‘tôi, người đã đến một tuần trước. Ba thử thách lớn nhất của tôi? Chạy, vận chuyển và kết bạn mới.

Đang chạy

Vài năm trước, khi tôi đang ở sâu trong giai đoạn chạy bộ, tôi sẽ viết blog về những trải nghiệm của mình, chạy như một người phụ nữ, khi đi du lịch một mình. Tôi đã luôn nói rằng chạy bộ giúp tôi định hướng bản thân ở một nơi mới.

Không có gì nguy hiểm có thể khiến tôi ở trong nhà, khi có một thế giới bên ngoài để điều hành.

Nhưng sau khi trải qua buổi tối đầu tiên ở Campuchia, tôi bị hàng xóm mới cảnh báo về đường xá, giao thông, móc túi, sốt rét, sốt xuất huyết, rắn độc, tôi hơi lo lắng về buổi sáng hôm sau. Sau khi ngủ ầm ĩ trên giường trong một giờ tốt lành, tôi ném một số quần áo thể dục vào, kéo mình lại và đi vào đường Old Kira, hướng tới Câu lạc bộ Kabira Country (phòng tập thể dục có giá rất cao nhưng rất tốt của tôi)

Mức độ hưởng thụ của tôi trong lần chạy đó có mối tương quan đáng kể và tích cực với số lượng mặt đường đã chạy. Sau khoảng 5 phút, vỉa hè biến mất, và tôi đang né xe máy (boda-bodas), xe buýt minivan (matatus) và ô tô, đồng thời tránh ổ gà, người đi bộ và quầy hàng trong chợ.

Mặc dù đó là lần cuối cùng tôi chạy đến phòng tập thể dục, nhưng đó là lần cuối cùng tôi chạy ở Kampala. Tôi chỉ lấy nó làm một phần của việc học và tìm thấy một con đường khác, đi qua Buye, đi qua một thung lũng sâu, trong đó một số khu vực xung quanh nước tù đọng, bán cây cọ cho cây trồng trong nhà. Tuyến đường sau đó leo lên đến đỉnh của một ngọn đồi, nhìn ra đường chân trời của Ntinda. Bây giờ tôi đã cố gắng hạn chế hai điểm dừng chân trên ngọn đồi trên đường Kigobe xuống từ năm trong lần chạy đầu tiên.

Ngọn đồi cuối cùng bị san phẳng và uốn cong sang phải, giảm nhẹ về phía khuôn viên trường đại học Kyambogo. Sau một vài vòng quanh khuôn viên trường, 5km của tôi đã hoàn thành, lúc đó tôi quay lại và thưởng thức sự xuống dốc nhanh chóng xuống ngọn đồi mà tôi đã leo lên, về phía căn hộ của tôi và lời mời chào đón của một cơn mưa băng giá, lạnh lẽo.

Cho đến nay, đây là tuyến đường chạy duy nhất của tôi. Nhưng tôi chắc chắn có kế hoạch để tìm thêm! Bây giờ tôi đã gặp một vài người đề nghị đưa tôi chạy, bao gồm một huấn luyện viên đấm bốc siêu phù hợp, Nazar, người tổ chức một buổi theo dõi và chạy nước rút tại sân cricket Oval, mỗi tuần. Nazar đã khăng khăng tôi đi cùng và luyện tập với anh ta vài lần. Kinh hoàng vì bị phá hủy bởi tốc độ của anh ta, tôi đã thuận tiện bận rộn trong tất cả các dịp.

Đi một vòng

Trong vài chuyến thăm cuối cùng của tôi đến Kampala, tôi đã điều hướng thành phố bằng cách sử dụng boda-bodas. Nhưng theo lời khuyên từ bạn bè của tôi ở đây, tôi quyết định hút thêm chi phí và sử dụng Uber cho tuần đầu tiên của mình. Tôi đã nhìn thấy quá nhiều người đã loại bỏ bodas, ngay cả những người sử dụng SafeBoda (một ứng dụng cung cấp trình điều khiển boda được cấp phép cho bạn, với mũ bảo hiểm và lưới tóc để khởi động).

Sau mỗi chuyến đi Uber, tôi sẽ đánh giá sự thân thiện (và nhanh chóng) của tài xế và yêu cầu lưu số điện thoại của họ trên điện thoại của tôi. Điều này là để giảm thiểu số lần tôi phải giải thích khu chung cư của mình ở đâu. Uber thiên đường đã đặt rất nhiều nỗ lực vào việc lập bản đồ đường Campuchia. Điều này dẫn đến một cuộc thảo luận 10 phút với tài xế Uber của bạn về nơi bạn thực sự cần được chọn từ đó, so với nơi bạn nói trên ứng dụng Uber. Lấy số tài xế Uber của tôi Số điện thoại cũng có nghĩa là tôi phải trả tiền trực tiếp cho tài xế taxi của mình, thay vì qua Uber, họ phải trả một khoản phí nhỏ.

Chà, giờ tôi đã thu thập thành công hơn 20 anh chàng Uber thú vị (+ một cô gái). Mỗi ngày tôi thức dậy hơn 40 tin nhắn từ họ, nói rằng buổi sáng tốt lành, bạn có thế nào, video về những chiếc xe của họ đang được sửa chữa và hình ảnh về bữa tối của họ. Thật không may, ngoài chuyến đi Uber đầu tiên đó cùng nhau, chỉ có một vài người trong số họ sẵn sàng thu thập tôi khi tôi gọi cho họ. Trên hết, bây giờ tôi đang đi vào thị trấn trong giờ làm việc, tôi thường xuyên gặp ‘Jam Jam (một vụ kẹt xe ở Kampala), thêm 30 phút vào thời gian hành trình của tôi và phí Uber.

Sau khi 4 Ubers hủy bỏ tôi vào một sáng Chủ nhật, tôi quyết định cho SafeBoda đi. James đi cùng. James. James, James, James. 21 tuổi, sinh viên Báo chí James Atwine, cho đến nay là người lái xe boda có trách nhiệm và an toàn nhất mà tôi đã từng lái. Ngày chúng tôi gặp nhau, anh gọi điện xác nhận vị trí của tôi và cẩn thận đi lên đồi đến khu chung cư của tôi. Tôi xin lỗi, tôi đến muộn, anh lầm bầm, đưa cho tôi một sợi tóc màu cam sáng. Anh ấy đã muộn rồi. Anh ấy là người vận chuyển theo phương thức giao hàng đúng thời gian nhất mà tôi đã trải nghiệm ở Uganda cho đến nay. Và tôi đã nói với anh ấy như vậy!

Nhưng tôi không có người sống khác bởi những người khác thất bại. Nếu mọi người khác đến muộn vì những điều ở Uganda, thì đó là cơ hội dễ dàng để tôi trở thành người giỏi nhất.

Sau đó anh ta rút ra một chiếc mũ bảo hiểm SafeBoda cho hành khách, được cất giữ cẩn thận trong một chiếc túi có khóa kéo màu cam, mà anh ấy đã tự mua. Anh lấy ra một chiếc khăn tay màu xám được gấp lại và xoa mũ bảo hiểm cho đến khi nó bắt nắng và lấp lánh. James điều chỉnh mũ bảo hiểm để nó ngồi an toàn trên đầu tôi, và giúp tôi lên xe đạp. Anh ấy hỏi tôi có phải là người đã sẵn sàng để đi không? Lần hai lần, trước khi di chuyển xuống đồi đến đường Old Kira.

Cảm giác rất an toàn trên lưng của chiếc xe đạp James, có nghĩa là tôi có thể buông tay và tận hưởng chuyến đi vào Trung tâm Campuchia. Anh ta không bao giờ nhảy đèn giao thông, không giống như hầu hết các tài xế boda. Anh ta kính cẩn kêu lên những chiếc ô tô, thò mũi ra khỏi đường phụ mà không nhìn về phía chúng tôi, thay vì rẽ vào một cách nguy hiểm. Và khi chúng tôi đến điểm thả của chúng tôi tại trung tâm thương mại Acacia, anh ấy đã giúp tôi đội mũ bảo hiểm và đảm bảo tôi tháo chiếc xe đạp một cách duyên dáng.

Không cần phải nói, James bây giờ là anh chàng boda đáng tin cậy của tôi. Anh đến sớm 30 giây, ra khỏi nguyên tắc. Được rồi, anh ấy cũng gửi cho tôi video về con chó của anh ấy và hình ảnh về bữa trưa của anh ấy với rất ít bối cảnh, nhưng tôi rất hoan nghênh cập nhật về ngày của anh ấy. Anh ấy làm việc chăm chỉ, để có thể học tập chăm chỉ tại Đại học Makerere. Bây giờ tôi đi xe với James để tránh kẹt xe từ 7 giờ sáng đến 10 giờ sáng; 4 giờ chiều và 8 giờ tối. Thay vì chi thêm 3 lần thời gian và tiền bạc cho Uber, tôi dự trữ các chuyến đi Uber vào ban đêm và trong mưa. Đối với tất cả các dịp khác, nó là người đàn ông chính của tôi, James mà tôi gọi.

Kết nối

Thử thách còn lại là ở một thành phố mới. Trong khi tôi đang ở trong một ngôi nhà xinh đẹp ở Ntinda cùng với người bạn thân Eva của tôi, tôi đã trải qua hai ngày đầu tiên ở Campuchia với cảm giác khá cô đơn. Tôi nhớ những người bạn của tôi ở Masaka và Entebbe, và thấy sự vội vã của Kampala tràn ngập.

Ngay khi tôi bắt đầu từ bỏ 6 tháng ngủ-ăn-nghiên cứu-ăn-ngủ, tôi tình cờ gặp hàng xóm Ali và Mohi, và tiếp tục trò chuyện với họ về cuộc sống ở Kampala. Sáng hôm sau, tôi nhận được một tin nhắn từ Louisa, người mà tôi đã gặp năm trước, mời tôi đi uống nước ở Acacia Mall, Kisimenti. Cô ấy giới thiệu tôi với Kelsey, đồng sáng lập của @NoWhiteSaviors. Một ngày sau, Mark đã đến từ Entebbe, và Muzoora và Bownds đã đến từ Masaka.

Đồ uống tại Que Pasa cùng với Mark và Ellen (quản lý dự án tại cuộc đua marathon Sierra Leone) đã biến thành đồ uống tại Bush Pig Hostel với Bownds và một người bạn khác ở Campuchia. Điều này sau đó biến thành bữa trưa với Bownds, Muzoora và Mark vào ngày hôm sau, người đã mang theo Shiela. Shiela giới thiệu tôi với Design Hub (một nơi hợp tác) và một người mẫu nam thực sự tuyệt vời tên là Derrick. Không thể không nhắc đến Bella, một nữ DJ người Afro-House ở Kampala, người chơi hợp đồng biểu diễn, quảng bá và điều hành các sự kiện âm nhạc. Chúng tôi không chỉ có nhiều điểm chung, Bella là kiểu cô gái mà bạn biết bạn có thể gọi bất cứ lúc nào để đi chơi.

Thật là một sự thay đổi một tuần có thể mang lại, nếu bạn chỉ cho phép bản thân khiêm tốn với những khởi đầu mới. Khi tôi ngừng chiến đấu với thực tế tôi là một người mới và cần sự giúp đỡ để điều hướng thành phố mới này, bụi bặm bị phân tán bởi giao thông nhộn nhịp đã ổn định, và tôi cũng yêu điên cuồng với Kampala.

Được xuất bản lần đầu tại juliafernando.strikingly.com.