Họ tặng gì cho bạn về những khu bảo tồn voi ở Thái Lan

Cập nhật lần cuối ngày 17 tháng 2 năm 2019.

Một con voi cái Sri Lanka 40 tuổi ăn cỏ với một con voi Ấn Độ 2 tuổi. Có 4 phân loài được công nhận của voi châu Á; Người Ấn Độ (từ lục địa), Sri Lankan và hai người Indonesia (từ các đảo Sumatra và Borneo). Voi châu Á không thể giao phối với voi châu Phi vì chúng thuộc một chi khác. Tín dụng hình ảnh: Aydin Adnan

Bạn có thể nhớ lại lần đầu tiên bạn nhìn thấy một con voi không? Đối với hầu hết mọi người, sự tương tác ban đầu này là ở một sở thú, hoặc một công viên safari nơi con voi cách xa môi trường sống tự nhiên của nó và bị giam cầm trong một khu vực nhỏ. Khi còn nhỏ, chúng ta không biết gì hơn vì vậy chúng ta ngạc nhiên trước kích thước to lớn và vẻ đẹp của động vật có vú trên cạn lớn nhất thế giới. Những gì chúng tôi không thể nhìn thấy là cái giá mà con voi phải trả, sự tra tấn phải chịu đựng và cảm giác tê liệt của nó khiến chúng tôi có thể tận hưởng thời gian ở sở thú hoặc safari. Nếu bạn không biết những con voi lạm dụng phải chịu đựng để được thuần hóa, thì hãy truy cập trang web của Tổ chức Động vật hoang dã Thái Lan cho một tờ thông tin tuyệt vời.

Trước khi tôi đi sâu hơn để nói với bạn lý do tại sao bạn không nên đi đến một nơi tôn nghiêm, tôi cảm thấy điều quan trọng là bạn phải biết tôi là ai và tại sao tôi lại hành động như một người có thẩm quyền về vấn đề này. Tôi là một người nước ngoài 30 tuổi đến từ một vùng ngoại ô nhỏ của Washington, DC. Giống như hầu hết những người nước ngoài, tôi đã mệt mỏi với sự nghiệp mài giũa và những giấc mơ sai lầm được bán cho chúng tôi khi còn nhỏ. Tôi rời đi để tìm kiếm một cái gì đó có ý nghĩa hơn. Tôi đã không biết mình sẽ ở đâu (và tôi vẫn không thể nói) nhưng tôi biết một điều: tôi muốn đến Thái Lan và làm việc với những con voi. Tôi đã mơ ước được làm bất kỳ loại công việc bảo tồn nào cho voi kể từ khi tôi còn nhỏ.

Tôi bắt đầu nghiên cứu trực tuyến của mình để tìm kiếm cơ hội tình nguyện trong các dự án bảo tồn và / hoặc phục hồi. Hầu hết các kết quả đều cho thấy các tổ chức phi chính phủ (NGO), những người hoặc là người chấp nhận tình nguyện viên mới, yêu cầu thời gian cam kết trong một năm hoặc lâu hơn, hoặc đơn giản là yêu cầu trình độ cao hơn tôi có. Vì vậy, tôi đã chuyển sang các khu bảo tồn, nằm rải rác khắp miền bắc Thái Lan, chủ yếu quanh thành phố du lịch của Chiang Mai. Hầu như mọi khu bảo tồn mà tôi đi qua đều yêu cầu một khoản phí tình nguyện, trong đó có thể bao gồm chỗ ở, bữa ăn và sẽ được sử dụng để tài trợ cho khu bảo tồn. Đối với tôi, ý tưởng trả tiền cho tình nguyện viên giống như nói rằng tôi sẽ trả tiền cho bạn để làm việc cho bạn Và là một cái gì đó tôi từ chối làm. Tôi trở nên chán nản rằng tôi sẽ không có cơ hội làm việc với những con voi.

Thông qua một sự may mắn, một người bạn tốt của tôi, Jay, vừa trở về từ Chiang Mai và viếng thăm một khu bảo tồn trong tình trạng rất cần tình nguyện viên. Đây là một khu bảo tồn nhỏ hơn, mới hơn và có thể sử dụng tất cả các trợ giúp để không có phí tình nguyện. Tôi đã liên lạc với thánh đường và vài tháng sau tôi đến với tư cách là một tình nguyện viên đã cam kết thực hiện 1 tháng.

Tình nguyện

Mặc dù tôi không mong đợi làm công việc bảo tồn đột phá, tôi đã hy vọng sẽ làm được điều gì đó vì lợi ích của những con voi. Tôi đã học được trong vài ngày đầu tiên rằng tôi sẽ không làm điều đó. Vai trò của tôi chỉ là trở thành một hướng dẫn viên du lịch nói tiếng Anh cho những khách du lịch đến tiếp xúc với những chú voi.

Lịch trình tham quan bao gồm các khách hàng đến và cho voi ăn một ít chuối để nói lời chào. Sau đó, chúng tôi đã cho họ thay quần áo và cho họ xem một video giới thiệu cung cấp thông tin về việc khai thác voi cũng như khu bảo tồn. Sau đó, tôi sẽ bước vào để giới thiệu chính thức cũng như sự thật về những con voi của chúng tôi như tên, tuổi, tính cách và quan trọng nhất là nơi chúng được giải cứu. Chuyến tham quan sẽ bắt đầu với việc cho ăn nhiều chuối trong bao vây. Chúng tôi khuyến khích khách hàng nuôi thú cưng, ôm thân cây, lấy một ít da để cảm nhận độ dày và thậm chí lấy đuôi của chúng để cảm nhận lông. Chuyến tham quan chuyển sang đưa những chú voi đi dạo trên rừng, trong đó thực sự chỉ là một con đường làng với những hàng cây rậm rạp ở hai bên. Cuộc đi bộ sẽ kết thúc tại một cánh đồng nhỏ, nơi những con voi sẽ lang thang và được cho ăn xoài từ những cây gần đó hoặc cỏ được mang từ trại.

Gần một tiếng rưỡi sau, tùy thuộc vào tốc độ của chuyến tham quan và số lượng khách du lịch chúng tôi có, chúng tôi sẽ đưa những chú voi trở lại khu bảo tồn qua một con sông nhỏ có tất cả nước chảy ra. Điều này được thực hiện để tăng cảm giác khi ở trong rừng khi bạn không thể nhìn thấy các trang trại xung quanh từ dòng sông. Con sông được nối trực tiếp với khu bảo tồn và cuộc đi bộ sẽ kết thúc tại một hố bùn. Ở đây, chúng tôi khuyến khích khách du lịch chà xát bùn lên da của không chỉ những con voi mà cả nhau. Khi mọi người và những con voi đã hoàn toàn lầy lội, chúng tôi di chuyển đến một hồ nhân tạo lớn hơn để rửa sạch. Chuyến tham quan sau đó sẽ kết thúc bằng vòi hoa sen và phở Thái.

Một trong những con voi SMR hướng về phía dòng sông qua đám cỏ rất cao. Cỏ mang lại ấn tượng như đang ở trong một khu rừng như trong ảnh. Tín dụng hình ảnh: Aydin Adnan

Sau 2 tuần, tôi thấy rằng tôi không còn có thể tiếp tục tình nguyện, vì vô số lý do mà tôi sẽ đề cập, và cắt giảm cam kết của tôi xuống chỉ còn 3 tuần. Tôi không thể đề cập đến tên của khu bảo tồn mà tôi tình nguyện tham gia vì tôi không có ý định phê phán chúng một cách cụ thể mà chỉ nêu bật các vấn đề liên quan đến mô hình khu bảo tồn. Thay vào đó tôi sẽ gọi khu bảo tồn này là Sanctuary MR hoặc SMR.

Tôi muốn đề cập rằng mặc dù tôi thấy mình không thể làm việc tại SMR nữa, tôi đã rất hạnh phúc trong thời gian ở đó vì mọi người. Khu bảo tồn cung cấp việc làm cho khoảng 20 người dân địa phương, và mỗi thành viên của đội ngũ nhân viên rất tốt bụng. Tôi thực sự trở thành bạn tốt với các hướng dẫn viên du lịch, chúng tôi sẽ ăn và đi uống cùng nhau. Biết rằng tôi là một nhiếp ảnh gia, các nhiếp ảnh gia của khu bảo tồn thỉnh thoảng sẽ cho phép tôi chụp ảnh khi họ có ít nhân viên. Tôi thành thật nghĩ rằng mỗi thành viên của đội ngũ nhân viên tin rằng họ đang làm điều tốt cho những con voi bằng cách loại bỏ chúng khỏi những người chủ lạm dụng của chúng. Nhưng đôi khi, ngay cả với ý định tốt nhất, chúng tôi không nhận ra những gì chúng tôi làm là sai.

Tiếp thị

Một con voi Ấn Độ thế kỷ 17 nằm trong Bảo tàng Nghệ thuật Walters ở Baltimore, Maryland. Tương đương ngày nay có một tay cầm bằng gỗ và một cái móc sắt mà không có một côn hoặc một điểm rộng. Tín dụng hình ảnh: Bảo tàng nghệ thuật Walters

Thông qua tiếp thị thông minh, người ta có thể bán một cặp kính mắt cho một người mù. Điều tương tự cũng đúng với các khu bảo tồn mà thị trường là đạo đức, bền vững và lạm dụng miễn phí. Đi bộ đến bất cứ nơi nào ở Chiang Mai và bạn sẽ thấy các quảng cáo cho nhiều khu bảo tồn khác nhau tự cưỡi voi hoặc sử dụng móc (còn được gọi là con voi, một cái móc rất sắc với đầu nhọn được sử dụng để lạm dụng voi để nộp). Bằng cách làm nổi bật sự tàn ác mà một con voi phải đối mặt trong các trại cưỡi ngựa, đăng nhập hoặc xiếc, những khu bảo tồn này tự coi mình là sự thay thế tốt hơn. Họ cũng tiếp thị bản thân khi họ đã cứu sống con vật khỏi các điều kiện khắc nghiệt khi thực tế họ đã thuê hoặc mua chúng từ chủ sở hữu để vận hành doanh nghiệp của họ. Một khách du lịch có thể được tha thứ vì tin rằng họ đang làm điều đúng đắn bằng cách đến thăm một khu bảo tồn thay vì rạp xiếc. Mặc dù tôi phải tranh luận rằng việc một con voi ở trong khu bảo tồn sẽ tốt hơn nhiều so với bất kỳ trại nào đã nói ở trên, vào cuối ngày bị giam cầm là bị giam cầm.

Lợi nhuận

Như đã đề cập, thánh đường này là một trong những cái mới hơn. Nó được thành lập bởi một người phụ nữ Thái Lan địa phương chưa đầy hai năm trước. Trong khoảng thời gian ngắn như vậy, thánh đường đã phát triển nhanh chóng. Khi tôi mới đến, chúng tôi có năm con voi (trong đó tôi chỉ tương tác với bốn con; thực tế tôi thậm chí chưa nhìn thấy con thứ 5) và khi tôi rời đi, hai con khác đã được mua. Chi phí trung bình của một con voi, tùy thuộc vào độ tuổi, sức khỏe và khả năng thuần hóa, dao động trong khoảng từ 40.000 đến 80.000 USD. Nếu chúng ta cho rằng tất cả những con voi nằm trong khoảng trung bình là 60.000 đô la thì thì đó có tổng trị giá 420.000 đô la!

Các tài sản của khu bảo tồn don hiến chỉ kết thúc tại những con voi. Họ cũng sở hữu vùng đất nơi tôn nghiêm được thiết lập. SMR sở hữu khoảng 5 mẫu đất gần một ngôi làng nhỏ ở phía bắc của Chiang Mai. Tôi đã hỏi một trong những người quản lý khoảng 1 mẫu Anh với chi phí bao nhiêu và được trả gần 50.000 đô la; nhân số đó với 5 mẫu đất sở hữu và bạn có tổng tài sản đất là 250.000 đô la. Theo Ngân hàng Thế giới, Thu nhập Quốc gia Thái Lan Tổng doanh thu cho năm 2017 cho tầng lớp trung lưu là $ 5,960. Tôi chỉ đề cập đến điều này để cung cấp cho bạn một điểm tham chiếu về số tiền mà các khu bảo tồn kiếm được so sánh.

Có một văn hóa tại khu bảo tồn nói với khách du lịch rằng chúng tôi hoạt động như một tổ chức phi lợi nhuận, nhưng điều này là xa sự thật. Vào cuối bài phát biểu giới thiệu của chúng tôi, chúng tôi sẽ chỉ vào một tấm áp phích của một con voi tội nghiệp trong một trại cưỡi ngựa yêu cầu quyên góp để đưa con voi này đến đây. Trong thực tế, chúng tôi đã có quá nhiều tiền cho con voi này, nó chỉ được thực hiện với hợp đồng với trại cưỡi ngựa. Tôi chỉ phát hiện ra sau khi 2 con voi khác được đưa đến trại trước con này. Thông qua sự thiếu hiểu biết của tôi, tôi đã phạm tội khi nói với khách hàng rằng tất cả các khoản đóng góp đều hướng tới giải cứu con voi đặc biệt này và đây là lý do tại sao chúng tôi cần sự giúp đỡ của họ.

SMR đã có 3 tour mỗi ngày, 2 tour nửa ngày và 1 tour cả ngày. Các tour du lịch nửa ngày có giá 1500 baht, và cả ngày ở mức 2000 baht. Trung bình, có khoảng 10 người trong mỗi nhóm (con số này chỉ được sử dụng cho mục đích tính toán vì nhiều lúc chúng tôi có 2 người trong một nhóm, trong khi ở những người khác chúng tôi có 26 người). Nếu 20 người tham quan các tour du lịch 2 ngày rưỡi và 10 chuyến tham quan cả ngày, khu bảo tồn đã kiếm được doanh thu 50.000 baht. Các hướng dẫn viên du lịch đã được trả 600 baht trong nửa ngày và 900 cho cả ngày; trừ đi từ doanh thu kiếm được và khu bảo tồn đã kiếm được 47.900 trong ngày. Vì khu bảo tồn hoạt động 7 ngày một tuần (trừ ngày lễ quốc gia), chúng tôi có thể giả định rằng với mức giá này, họ đã kiếm được hoặc nhận gần 16,2 triệu baht, tương đương $ 490.000 USD mỗi năm. Vì SMR hoạt động như một doanh nghiệp tư nhân, tôi không có quyền truy cập vào hồ sơ kế toán của họ nên tôi không thể đánh đồng mức lợi nhuận của họ sau chi phí và tiền lương, nhưng thực tế là họ có thể mua 5 mẫu đất và 7 con voi trong một thời gian ngắn như vậy, ám chỉ lợi nhuận cao. Tôi muốn nói thêm rằng khu bảo tồn này là quyền sở hữu duy nhất và tất cả lợi nhuận đã thuộc về chủ sở hữu.

Một con voi nằm trên thân cây trên mặt đất, điều này cho thấy chúng đã ngủ. Không giống như con người, voi ngủ đứng trong khoảng thời gian 30 giây đến vài phút. Tổng cộng, trong suốt cả ngày, một con voi sẽ ngủ khoảng bốn giờ; phần còn lại của thời gian là dành cho chuyển vùng cho thực phẩm và nước. Tín dụng hình ảnh: Aydin Adnan

Kha nang duy tri bền vững

Mô hình khu bảo tồn voi phụ thuộc rất nhiều vào một tài sản có giá trị; con voi. Cụ thể là những con voi đã bị bắt, thuần hóa và được sử dụng trong ngành du lịch hoặc trong rạp xiếc hoặc trong các trại cưỡi voi. Những con voi này đã dành nhiều năm ở xung quanh con người, rất ngoan ngoãn và aren đã bị làm phiền bởi khách du lịch vuốt ve chúng, ôm lấy thân của chúng hoặc nắm lấy đuôi của chúng. Nhiều khu bảo tồn sẽ không mua những con voi không thuần hóa, dễ kiểm soát hoặc bị thương. Nếu không có những con voi được thuần hóa, thì sẽ không còn bất kỳ khu bảo tồn nào, vì vậy chính các tổ chức tuyên bố tồn tại vì lợi ích của họ, chỉ tồn tại để khai thác chúng vì lợi ích tài chính.

Phục hồi chức năng

Có một số con voi không được thuần hóa, chúng chủ yếu đến từ các trại khai thác gỗ, nơi sức mạnh của voi được sử dụng để di chuyển những miếng gỗ lớn lên xuống đồi núi cao. Hầu hết những con voi này được giữ trong các chuỗi trong suốt cả ngày, và liên tục quất, chọc hoặc chọc vào lưỡi câu để giữ cho nó hoạt động. Các tương tác duy nhất mà những con voi này có với con người chủ yếu thông qua lạm dụng và không phù hợp để tương tác với khách du lịch. Thông qua đào tạo lại, một con voi như vậy có thể được thuần hóa để thay đổi hành vi của nó và SMR đã có một con voi từ một trại cưỡi. Mỗi lần như vậy, khi cô ấy cảm thấy lo lắng hoặc không thoải mái, cô ấy sẽ đả kích bằng cách dùng thân cây của mình để đẩy lùi bất cứ ai ở gần cô ấy, và thực tế cô ấy đã làm điều này với tôi trong hai dịp khác nhau. Các gụ (người Thái cho người giữ voi) phụ trách cô không thích nó khi cô làm điều này vì nó không tốt cho hình ảnh của khu bảo tồn. Mặc dù cá nhân tôi đã nhìn thấy những hậu quả, nhưng tôi chắc chắn rằng cô ấy đã bị trừng phạt vì điều đó sau khi chúng tôi rời đi. Những nghi ngờ của tôi đã được xác nhận thông qua các cuộc trò chuyện với một số hướng dẫn viên du lịch; Bạn phải hiểu, khi một con vật cư xử không đúng mực, bạn phải trừng phạt nó nếu không nó sẽ tiếp tục hành vi đó. Nếu con chó của bạn nằm trên thảm, bạn sẽ thắng, bạn sẽ rời khỏi anh ta chứ?

Lạm dụng

Mặc dù con voi không được sử dụng tại các khu bảo tồn, nhưng việc lạm dụng không hoàn toàn chấm dứt. Vấn đề chính là những người gác đền được những người tôn nghiêm thuê để trông chừng những con voi là những người đã từng lạm dụng voi trong quá khứ. Trở thành một soái ca là một công việc gia đình, bạn đã sinh ra trong đó, xung quanh những chú voi từ khi bạn có thể đi bộ và dạy cách chế ngự chúng. Vì vậy, lạm dụng con voi trong một nỗ lực để khiến nó làm điều bạn muốn là điều gì đó đã ăn sâu vào những người gầy.

Tất cả những con voi trưởng thành đều mang vết sẹo của Phajaan, hay Crushing, đó là quá trình phá vỡ tinh thần để uốn cong theo ý muốn của con người. Tín dụng hình ảnh: Aydin Adnan

Trong thời gian ở SMR, tôi không may trở thành nhân chứng của việc lạm dụng trong một vài lần. Trong một dịp như vậy, tôi nhận thấy một người gầy đang cầm một vật rất nhỏ trong tay trái. Anh ta giữ những ngón tay cuộn tròn để che giấu những gì anh ta đang giữ, và sẽ liên tục bỏ vật vào túi anh ta khỏi tầm mắt. Tôi thận trọng quan sát anh ta trong nỗ lực xác định đối tượng và mục đích của nó. Tôi thấy anh ta sử dụng vật thể và ấn vào bên voi khi cô ấy không chịu di chuyển, và sau đó ngay lập tức nhét nó trở lại vào túi của anh ta. Cùng ngày hôm đó, không phải 20 phút sau, tôi thấy một người gầy khác cũng làm điều tương tự, chỉ có điều lần này anh ta làm điều đó với sự hung dữ như vậy, rằng con voi đã hét lên. Âm thanh phát ra từ cô ấy khiến trái tim tôi chìm xuống đáy biển sâu nhất. Người đàn ông không biết tôi đang nhìn, và khi anh ta quay lại và nhìn thấy tôi, anh ta đã nở một nụ cười rất lớn và kêu lên [tiếng ồn] có nghĩa là hạnh phúc! Nhưng tôi không bị lừa, tôi buộc mình phải mỉm cười trở lại và tiếp tục nỗ lực của tôi để xác định đối tượng. Than ôi, tôi đã không thể làm như vậy bởi vì những người gầy đã lão luyện trong việc che giấu. Tôi đã báo cáo những gì tôi thấy cho người quản lý khu bảo tồn, người nói rằng cô ấy sẽ nói chuyện với những người gầy, và họ mới hơn và có lẽ đã không biết làm điều này (mặc dù tôi nghi ngờ rằng họ không biết). Một ngày sau báo cáo của tôi, tôi nhận thấy những người gác đền giữ khoảng cách với họ và tôi không thấy bất kỳ sự lạm dụng nào khác sau đó. Tôi không chắc chắn điều này là do họ đã rất cẩn thận xung quanh sự hiện diện của tôi, hoặc nếu họ thực sự phục hồi bản thân và ngăn chặn sự lạm dụng; Tôi hy vọng cho cái sau.

Mahout

Như đã đề cập trước đây, những người gầy là những người xử lý voi, những người đảm bảo những con voi ở lại trong suốt thời gian tham quan và không gây hại cho bất kỳ khách du lịch nào. Tại khu bảo tồn, chúng tôi sẽ nói với khách du lịch rằng những người gầy có một mối liên kết đặc biệt với những con voi, đó là lý do tại sao họ rất phản ứng với các lệnh của mahout. Mỗi con voi có mõm riêng dành riêng cho nó. Chúng tôi cũng sẽ nói rằng khi một người mới bắt đầu xuất hiện, họ sẽ dành một tháng hoặc hơn với việc xây dựng con voi được chỉ định đó. Trong sự thiếu hiểu biết của tôi, tôi tin rằng điều này là đúng, nhưng thực tế còn độc ác hơn nhiều.

Thời gian mà người quản gia dành thời gian để đến với Biết biết con voi và xây dựng một trái phiếu khác, tập trung vào việc lạm dụng. Người quản tượng sẽ lạm dụng một cách có hệ thống con voi để nó hiểu rằng anh ta là chủ mới và các mệnh lệnh của anh ta phải được tuân theo. Vì vậy, trong một chuyến tham quan, khi một người gác đền gọi ra pai pai pai, ra thì đi, đi, đi, hay, ma, ma, ma, phạm, đến, đến, đến, voi sẽ hiểu điều này như một mệnh lệnh và đáp lại Mặc dù tôi không chắc những công cụ hay phương pháp nào đã được sử dụng, một cuộc trò chuyện với một trong những hướng dẫn viên du lịch của tôi đã xác nhận rằng thời gian gắn kết đặc biệt của Hồi không phải là những gì chúng tôi đã nói với khách du lịch.

Sự tự do

Tại khu bảo tồn, chúng tôi muốn nói rằng chúng tôi đã giải cứu và giải thoát những chú voi trong sự chăm sóc của chúng tôi, vì thực tế, một trong số chúng thậm chí còn được đặt tên là Tự do. Sự thật của vấn đề là họ không còn tự do trong một khu bảo tồn, hơn họ ở trong trại trước đây của họ. Trong tự nhiên, những con voi lang thang quanh các khu rừng và rừng rậm gần 20 km mỗi ngày để tìm kiếm thức ăn và nước uống. Điều này giữ cho họ di chuyển và tập thể dục giữ cho họ khỏe mạnh và gầy. Trong điều kiện nuôi nhốt, chúng không thể duy trì cùng một mức độ hoạt động dẫn đến béo phì, đau khớp và trầm cảm. Voi trong tự nhiên sống trung bình gần 70 năm, nhưng trong điều kiện nuôi nhốt, điều này có thể giảm đến một nửa!

Mối quan tâm cấp bách mà tôi có về việc nuôi nhốt là nơi những con voi bị nhốt vào ban đêm. Ghé thăm bất kỳ khu bảo tồn nào và sẽ có một khu vực dành cho khách du lịch và khu vực giới hạn chỉ dành cho nhân viên. Mặc dù tôi là một phần của nhân viên, nhưng nếu chỉ là một tình nguyện viên, tôi không bao giờ để mắt đến khu vực nơi những con voi bị giam giữ vào ban đêm. Khi được hỏi về nơi chúng được giữ, tôi nhận được câu trả lời mâu thuẫn từ ban quản lý. Tôi quay sang bạn bè hướng dẫn viên của tôi để hiểu rõ hơn. Một bên phải nói với tôi rằng họ bị trói vào ban đêm, một người khác ám chỉ nó mà không sử dụng từ ngữ, và một phần ba cố gắng giải thích lý do. Nếu bạn có một con chó trở về nhà, bạn sẽ không chỉ để nó lang thang khắp khu phố của bạn cả đêm phải không? Nếu anh ta đi vào sân nhà hàng xóm của bạn và đi tiêu, thì điều đó sẽ tạo ra vấn đề. Bạn giữ con chó của bạn trong nhà hoặc trong sân sau của bạn, nơi bạn có hàng rào để bạn có thể để mắt đến nó. Tôi thấy thú vị là sự tương tự của vật nuôi thông thường trong gia đình đã được sử dụng một lần nữa cho những con thú hoang rất lớn, thông minh này, và chúng sinh tình cảm.

Con voi con duy nhất tại SMR, 2 tuổi rưỡi, đi bộ qua dòng sông khô cạn. Anh ta sẽ liên tục kéo sợi dây quanh cổ trong nỗ lực hoàn tác và / hoặc gỡ bỏ nó. Khách du lịch được cho biết rằng những sợi dây giúp hướng dẫn những con voi, nhưng tôi sợ chúng được sử dụng để buộc chúng vào ban đêm. Tín dụng hình ảnh: Aydin Adnan

Sự tự do thực sự duy nhất cho voi là trở lại trong rừng giữa những cái cây nơi chúng có thể sống cuộc sống trong hòa bình mà không cần bất kỳ sự tương tác nào từ con người; tích cực hay tiêu cực. Tôi đã không được đào tạo trước khi bắt đầu tình nguyện, tôi bị ném vào bầy sói (hoặc voi trong trường hợp này) và tự mình rời đi để tự học. Tôi quyết tâm lắng nghe mọi thứ mà hướng dẫn viên nói và ghi nhớ nó. Một trong những câu hỏi được đặt ra liên tục là những chú voi này có bao giờ được thả trở lại tự nhiên không? Vượt qua cả 3 hướng dẫn viên du lịch sẽ sử dụng những từ khác nhau nhưng thực sự nói không, chúng không thể được thả ra. Người ta sẽ nói rằng họ đã mất khả năng sống sót trong tự nhiên vì con người đã phá vỡ chúng, người khác sẽ nói rằng họ phụ thuộc vào chúng ta bây giờ để nuôi chúng, và người cuối cùng sẽ nói rằng nếu được thả ra, những con voi sẽ đến trang trại của con người và đồn điền để nuôi mà sẽ chọc giận dân làng địa phương, những người sau đó sẽ trả thù, hoặc bắt chúng một lần nữa. Trong sự thiếu hiểu biết của tôi và niềm tin rằng hầu hết mọi người không nói dối, tôi tin những gì hướng dẫn viên du lịch nói và bắt đầu lặp lại những lý do này.

Khi tôi bắt đầu đặt câu hỏi về tất cả những gì tôi đã học được ở thánh đường, tôi quyết định tự mình nghiên cứu. Phải mất một tìm kiếm trên Google để tìm một nghiên cứu liên quan đến việc giới thiệu những con voi châu Á bị giam cầm vào rừng rậm Thái Lan từ một tổ chức có uy tín. Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Hoa Kỳ đã thực hiện một nghiên cứu kéo dài 2 năm trong đó họ theo dõi, thông qua một cổ áo được liên kết với GPS, 7 con voi châu Á được phục hồi được thả trở lại tự nhiên. Thông qua nghiên cứu, các nhà nghiên cứu đã tự tin báo cáo rằng những con voi đã thoái lui về hành vi hoang dã của chúng, không gặp khó khăn trong việc tìm kiếm thức ăn hoặc nước uống và di chuyển xa hơn vào rừng rậm cách xa con người. Khi tôi biết điều này, tôi thấy mình không thể làm việc tại thánh đường nữa.

Vậy tại sao voi don voi trong khu bảo tồn lại được thả trở lại tự nhiên? Chà, khi bạn trả bất cứ nơi nào trong khoảng từ 40.000 đến 80.000 USD cho một con voi, bạn sẽ làm như vậy như một khoản đầu tư, đòi hỏi lợi nhuận cao. Bạn không chỉ cần phát hành một tài sản đắt tiền như vậy vào tự do. Bạn giữ nó ở khu bảo tồn để khách du lịch có thể đến xem voi, cho nó ăn, nuôi thú cưng, tắm cho nó và mang theo nhiều ảnh tự chụp với nó. Bạn tính phí cho khách du lịch rất nhiều tiền để làm như vậy, và nói với họ rằng những con voi đã được giải cứu khỏi những điều kiện thậm chí còn đồi trụy hơn để chúng sẽ chấp nhận khu bảo tồn như một ngôi nhà đẹp đẽ cho những con voi. Đó là mô hình khu bảo tồn voi, và đây chính xác là lý do tại sao nó không bền vững và cũng không có lợi cho voi.

Dự trữ

Người ta nói rằng nếu bạn yêu thích và đánh giá cao vẻ đẹp của một bông hoa, bạn sẽ không chọn nó, vì làm như vậy là để giết nó. Điều tương tự cũng có thể nói về voi, nếu bạn thực sự yêu voi, thì bạn sẽ không muốn nhìn thấy chúng dưới bất kỳ hình thức nuôi nhốt nào. Tôi hiểu được mong muốn được nhìn thấy những con voi hoặc thậm chí là ở gần chúng, nó đã đưa tôi đến Thái Lan. Nhưng cách duy nhất để nhìn thấy voi là đến thăm một khu bảo tồn. Có 2 vườn quốc gia rất lớn ở Thái Lan đã được tuyên bố là khu bảo tồn động vật hoang dã. Ở miền trung Thái Lan, bạn có công viên Khao Yai, và ở phía nam, công viên Kui Bur. Cả hai đều chứa một đàn voi hoang dã chưa bao giờ tương tác với con người. Tại các công viên, bạn có thể nhìn thấy những con voi trong môi trường sống tự nhiên của chúng từ xa. Chắc chắn rằng bạn có thể đến với họ, chạm vào họ, hoặc tắm cho họ, nhưng sau đó, điểm đó; để làm bất cứ điều gì đòi hỏi phải đưa con voi ra khỏi tự nhiên và thuần hóa nó. Thậm chí có những cơ sở cắm trại tại Kui Bur nếu bạn muốn dành thời gian theo dõi hành vi của họ và không chỉ thoáng thấy chúng.

Trong văn hóa Thái Lan, nó được coi là may mắn khi bò dưới một con voi. Là một hướng dẫn viên du lịch, tôi sẽ mời những khách du lịch sẵn sàng đi theo sự dẫn dắt của tôi. Tôi thường thấy mình hối hận vì điều này tôi chắc chắn rằng nó làm cho những con voi không thoải mái. Tín dụng hình ảnh: SMR

Chỉ 4 năm trước, một chuyến thăm tới Chiang Mai mang lại nhiều lời đề nghị đến thăm một rạp xiếc voi hoặc cưỡi trên một con voi. Một khi chiến dịch làm sáng tỏ những con voi giải trí độc ác phải chịu đựng bắt đầu, nhiều khách du lịch bắt đầu từ chối các điểm tham quan như vậy. Bây giờ bạn sẽ khó có thể tìm thấy một trại cưỡi voi ở Chiang Mai, chúng hầu như không tồn tại. Chủ sở hữu voi bắt đầu nhận thấy sự thay đổi này và sau đó mở ra các khu bảo tồn, hoặc thuê voi của họ đến khu bảo tồn, trong một nỗ lực để thay thế thu nhập bị mất do đi xe. Sức mạnh chúng ta mang trong ví thật đáng kinh ngạc! Nếu khách du lịch chi nhiều tiền hơn cho việc đi xe, sẽ có nhiều trại cưỡi ngựa hơn. Nếu họ chi tiêu cho các khu bảo tồn, sẽ có nhiều hơn trong số họ. Nhưng nếu tiền được dành cho các công viên quốc gia, thì có lẽ ngày càng nhiều những con voi bị giam cầm này có thể kết thúc ở đó. Nếu chủ sở hữu voi không còn cách tạo thu nhập thông qua họ thông qua một trại hoặc khu bảo tồn, thì có lẽ họ sẽ cắt lỗ và bán con vật cho một công viên quốc gia. Tôi hiểu rằng đây chỉ là phỏng đoán, nhưng nếu bạn theo xu hướng và tạo ra những thay đổi đáng kể, tôi tin rằng nó hoàn toàn có thể. Quyết định nằm ở bạn, khách du lịch.

Phụ lục

Lần đầu tiên tôi viết bài viết này vào tháng 7 năm 2018, kể từ đó tôi có cơ hội thăm lại Chiang Mai. Dạo quanh thị trấn tôi thấy nhiều quảng cáo cho SMR, nhiều hơn so với khi tôi mới đến đó. Tôi thấy các tờ rơi, tờ rơi, áp phích, nhãn dán và biểu ngữ ở bên cạnh taxi. Dường như với tôi, SMR hiện là một trong 3 khu bảo tồn hàng đầu ở Chiang Mai làm tôi rất buồn.

Tôi mất khá nhiều ngày để tập trung can đảm để đi gặp bạn bè hướng dẫn viên du lịch vì tôi biết họ đã đọc bài viết của tôi và tôi không chắc họ có đánh giá cao tôi hay trích dẫn quan điểm của tôi không. Khi tôi cuối cùng đã tiếp cận họ, họ chào đón tôi với vòng tay rộng mở. Cuối cùng chúng tôi đã nói về bài báo và thật ngạc nhiên khi họ đồng ý rằng tất cả những gì tôi đã viết là đúng và họ không thể phủ nhận nó. Họ xác nhận rằng kinh doanh đang bùng nổ! Nhiều con voi đã được mua, kích thước nhóm du lịch đã tăng gấp đôi và kế hoạch đang được mở rộng. Họ cũng tâm sự với tôi rằng họ làm việc quá sức, bị trả lương thấp và bị đánh giá thấp như thế nào. Họ bày tỏ mong muốn rời khỏi khu bảo tồn và bắt đầu một dự án kinh doanh không liên quan đến voi.

Thay đổi là chậm, và tiến độ thậm chí chậm hơn. Tại các nhà trọ tôi ở, tôi thấy rất nhiều khách du lịch hào hứng nói về cuộc phiêu lưu của họ. Tôi hy vọng một phong trào, lớn hơn một bài báo khiêm tốn của tôi, dành riêng để chấm dứt sự tàn ác đối với động vật, không chỉ là voi, sẽ cuốn trôi Thái Lan và thực sự là phần còn lại của thế giới. Tôi hy vọng một ngày nào đó con người chúng ta có thể ngừng nhìn thấy những động vật mà chúng ta chia sẻ trái đất này như một phương tiện để kết thúc. Tôi hy vọng một ngày nào đó chúng ta có thể thực sự chấp nhận rằng hành tinh này không phải là của chúng ta và động vật hoang dã ở đây có mọi quyền được sống trong hòa bình.