Khi các công ty du lịch Don mệnh tin tưởng

Không phải ai cũng được sinh ra nơi họ thuộc về. Tôi là một du khách. Tôi luôn luôn như vậy. Từ năm sáu tuổi, khi bố mẹ đưa tôi đi du lịch đầu tiên ở Uganda để quay vòng trái đất gia đình và tìm kiếm những địa điểm khác nhau trong bách khoa toàn thư, tôi luôn khám phá thế giới, cả về thể chất lẫn mơ mộng. Trong suốt thời thơ ấu và tuổi thiếu niên, cha mẹ tôi đã đưa chúng tôi đến các Quần đảo Caribbean, Mexico, Canada, Vương quốc Anh và tất nhiên là nhiều chuyến đi đến Uganda. Tôi luôn biết rằng thế giới có thể tiếp cận được với tôi. Khi tôi 22 tuổi và làm việc toàn thời gian, tôi quyết định thực hiện một chuyến đi đến London, Madrid và Paris để đi chơi với một số người bạn. Tôi đã lo lắng vì đó là chuyến bay xuyên Đại Tây Dương đầu tiên của tôi, tôi đã không biết mình sẽ làm gì trên máy bay, một mình trong bảy giờ. Tôi đã sống sót qua nó, với một cuốn sách, một vài đồ uống và một cặp tai nghe. Mặc dù tôi phải đối mặt với những thử thách khi điều khiển solo Paris, nhưng những thử thách dẫn đến nhiều nước mắt, tôi vẫn sống sót. Tôi biết tại thời điểm đó tôi có thể, và muốn đi du lịch nhiều hơn. Năm 2008, khi tôi cắt tóc và chuyển đến Nhật Bản, sau sáu tháng đầu tiên ở nước ngoài, tôi tuyên bố rằng tôi sẽ không sống ở Mỹ trong ba năm. Ba năm đó biến thành bảy và gọi năm quốc gia về bốn châu lục. Mặc dù thời thơ ấu của tôi đã giới thiệu cho tôi đi du lịch và phục vụ như một giai đoạn tán tỉnh, di chuyển ra nước ngoài là điều củng cố hôn nhân của tôi để đi du lịch. Du lịch là không khí mà tôi hít thở với sự tò mò của mình về sự thay đổi của các nền văn hóa trên khắp thế giới giữ tôi ở nơi vượt biên.

Instagram đã thực sự thay đổi ngành công nghiệp du lịch không chỉ ở cách các thương hiệu quảng bá bản thân mà còn cả cách chúng ta tiêu thụ du lịch. Đối với bất kỳ ai dành thời gian trên Instagram để tạo danh sách xô từ các tài khoản khác nhau, bạn sẽ nhận thấy rằng những người có ảnh hưởng du lịch lớn nhất đều là người da trắng, nhưng ngoài ra, bạn sẽ nhận thấy rằng các tài khoản có lượt theo dõi lớn quảng bá du lịch, nhưng độc lập với các thương hiệu, cũng trắng quá mức. Cụ thể, có một số tay cầm dành cho khách du lịch nữ thường đăng lại những hình ảnh đẹp về khách du lịch yêu thích của họ và người phụ nữ da đen thường bị bỏ qua. Một số tài khoản này bao gồm: @sheisnotlost, @dametraveler, @wearetravelgirls. Đây đều là những tài khoản đẹp hiếm khi đăng ảnh phụ nữ da màu và đặc biệt là phụ nữ da đen. Ví dụ đơn giản này là một sự phản ánh của ngành công nghiệp du lịch lớn hơn. Khi bạn cuộn qua các tài khoản Instagram của các thương hiệu du lịch lớn nhất, cho dù họ là khách sạn, công ty hành lý hay nhà cung cấp dịch vụ du lịch, người da đen vắng mặt một cách khó hiểu trừ khi họ là nhân viên của công ty.

Tôi tự hỏi mình có trắng trợn không? Có phải họ cố tình bỏ chúng tôi? Hoặc chúng ta bị loại trừ vì đơn giản là họ không nghĩ về chúng ta, theo một cách không độc hại. Tôi không bao giờ có thể trả lời câu hỏi này và không bao giờ muốn đưa ra các giả định, nhưng tuần trước, Bốn Mùa đã trả lời nó cho tôi, ít nhất là tài sản của họ ở Nevis đã làm.

Là một người có ảnh hưởng du lịch, tôi tiếp cận với các thương hiệu trước khi đi du lịch với hy vọng có được thời gian lưu trú miễn phí. Đôi khi các khách sạn không trả lời, đôi khi họ nói với tôi rằng họ không thể chứa tôi, đôi khi họ nói có. Một ngày khác, tôi nhận được email dưới đây từ khách sạn Bốn Mùa ở Nevis.

Điều khó hiểu ở đây là tôi đã không cung cấp cho họ bất kỳ thông tin nhân khẩu học nào về những người theo dõi tôi cũng như khách hàng của tôi. Những gì cô ấy kết luận từ đánh giá về hồ sơ và tài khoản xã hội của tôi, đó là nhân khẩu học của tôi không phù hợp với thương hiệu [của chúng tôi]. Thông tin nhân khẩu học duy nhất cô ấy có thể lượm lặt được từ thông tin tôi đưa cho cô ấy là chủng tộc của tôi, cô ấy có thể giả định tuổi của tôi và cô ấy có thể đảm nhận danh tính giới tính của tôi. Tôi đã gửi một email yêu cầu cô ấy làm rõ ý nghĩa của nhóm nhân khẩu học và nhận được phản hồi này.

Để minh bạch hoàn toàn, email mà tôi nhận được từ trực tuyến của công ty (Tôi không thể chia sẻ nó ở đây vì tiết lộ ở cuối email), là hai câu ngắn chỉ nói rằng họ không thể chứa tôi, nhưng không có dấu hiệu nào cho thấy Một mối quan hệ đối tác sẽ không phù hợp vào thời điểm này.

Trước khi tôi đi sâu vào, tôi muốn lưu ý, tôi nhận ra rằng Bốn Mùa là một công ty tư nhân và họ có quyền xác định ai họ muốn tiếp thị và họ muốn tiếp thị với họ như thế nào. Tôi viết thư này để chia sẻ với khán giả của mình cách công ty cụ thể này xem tôi và những người theo dõi tôi.

Những người có ảnh hưởng du lịch trên Instagram nhảy lên và tắt máy bay hàng ngày với máy ảnh đắt tiền và trang phục dễ thương để theo dõi các tài khoản khiến những người theo dõi gặp phải những trường hợp cực đoan. Những người có ảnh hưởng du lịch đều nói với những du khách có khát vọng. Lối sống của chúng tôi là khát vọng. Tôi đồng ý với họ ở đây. Điều tôi cảm thấy thú vị là, chúng tôi cảm thấy rằng nó không tiếp cận được một nhóm khách hàng sang trọng phù hợp với thương hiệu của chúng tôi. Tôi không chắc chính xác những gì trên trang của tôi không hấp dẫn đối với các khách hàng sang trọng của Bốn Mùa và có lẽ tôi vẫn còn không rõ khách hàng của họ là gì, nhưng điều tôi biết là tôi đang tiếp cận những người là khách trước đây của Bốn Mùa và tôi thực sự đã gửi một số khách hàng của mình (tôi điều hành một công ty du lịch cửa hàng) đến Four Seasons và các đối thủ khác chuỗi khách sạn cao cấp.

Tôi đã thực hiện một cuộc thăm dò trên tài khoản Instagram của mình để tìm hiểu xem những người theo dõi của tôi có đang truy cập vào Bốn Mùa hay không và điều tôi nhận thấy là trên thực tế, 33% số người được hỏi đã ở lại các khách sạn Bốn Mùa trong quá khứ. Và một số người được hỏi đã gửi cho tôi DM và chia sẻ với tôi nhiều tài sản mà họ đã ở lại. Nhưng thành thật mà nói không có vấn đề gì vì họ đặc biệt lưu ý đến khách hàng của thương hiệu xa xỉ, MÀ LÀ TUYỆT VỜI VỚI THƯƠNG HIỆU CỦA CHÚNG TÔI. Nói rõ hơn, đây là ngôn ngữ được mã hóa để nói rằng chúng tôi không muốn bạn hoặc bất kỳ ai theo dõi bạn đến thăm khách sạn của chúng tôi trừ khi đó là đằng sau những cánh cửa đã đóng. Vâng, họ nói rằng nhân khẩu học của tôi không phù hợp với thương hiệu của họ, nhưng vẫn đủ duyên dáng để cung cấp cơ hội chi tiêu tiền của tôi tại khách sạn.

Những người theo dõi tôi đến từ khắp nơi trên thế giới và đại diện cho độ tuổi đầy đủ từ 13 Ném65 +. Với 50% là 25 trận34. Những người theo tôi đại diện cho vô số quốc tịch, nhiều tôn giáo, các dân tộc khác nhau và các sở thích khác nhau vì nó liên quan đến du lịch, và quan trọng nhất là mức thu nhập khác nhau. Tôi biết nhiều người theo dõi cá nhân tôi từ thời tôi ở NYC, đến học tại Trường Kinh tế Luân Đôn, làm việc tại Liên Hợp Quốc, để làm việc tại công ty dược phẩm số một thế giới. Ngoài những người theo dõi thực tế của tôi trên Instagram, phần lớn báo chí tôi làm, nơi tôi cung cấp các mẹo du lịch, đều nhắm đến đối tượng khách hàng sang trọng, nhưng dường như không phải là những người phù hợp với thương hiệu Bốn Mùa. Điều đó có nghĩa là độc giả của Bloomberg, tạp chí Conde Nast Traveller và Inc bị loại trừ vì đây là một phần trong phạm vi tiếp cận của tôi.

Tôi đã đi du lịch cả đời và rõ ràng với tôi rằng các thương hiệu không tiếp thị cho tôi hoặc những người trông giống tôi, mặc dù thực tế là tôi có nhiều chỉ số là một người quan tâm đến du lịch xa xỉ. Tôi có học thức cao, có một khoản thu nhập đáng kể, đi du lịch tốt, có Dự trữ Chase Sapphire, AMEX Delta Platinum, Tôi là Huy chương Kim cương trên Delta, với tôi tất cả những điều này như là một chỉ số của một khách du lịch sang trọng. Tôi nhận ra rằng họ chỉ chĩa về phía tôi và nhiều hơn về phía những người đang theo dõi, nhưng những con chim lông

Khi xuất bản bài viết này, tôi hy vọng rằng tôi sẽ làm sáng tỏ một ngành công nghiệp mà tôi đã tham gia với tư cách là một người tiêu dùng lớn cũng như một chuyên gia và nhà cung cấp dịch vụ mặc dù ngành này hiếm khi coi tôi hoặc những người giống tôi trong tiếp thị của họ .

Tôi sẽ không biến điều này thành một nguyên tắc của tất cả những sai trái mà tôi đã bị xử lý trong tay ngành công nghiệp du lịch, tôi sẽ lưu nó cho một bài viết khác. Tôi sẽ không sử dụng không gian này để định lượng lít nước mắt mà tôi đã khóc vì mất phẩm giá trong các tương tác với các đại diện trong không gian du lịch. Nhưng tôi muốn sử dụng điều này như một lời nhắc nhở, rằng chúng ta không bằng nhau. Đơn giản là vì những giả định mà ai đó đưa ra về tôi dựa trên cách tôi xuất hiện trước mặt họ, và không có gì khác. Vì tôi dám, đi du lịch thế giới. Tôi dám để tóc ngắn, đi ngược lại chuẩn mực cái đẹp. Bởi vì tôi dám mạnh dạn trở thành người châu Phi và từ chối làm mờ đi ánh sáng của tôi. Bởi vì tôi dám bước vào những không gian nơi tôi là người duy nhất và yêu cầu đối xử bình đẳng. Bởi vì tôi dám đến thăm những nhà nghỉ sang trọng và cho những người theo dõi tôi đến từ nhiều nền tảng lựa chọn tuyệt vời cho một kỳ nghỉ, cho dù họ đặt phòng trong vòng một tháng hoặc trong vòng năm năm. Vâng, tài khoản Instagram của tôi nói về khách du lịch đầy khát vọng, nó nói với khách du lịch dày dạn, nói về khách du lịch sang trọng và khách du lịch ngân sách, khách du lịch nhanh, khách du lịch chậm và khách du lịch mới và khách du lịch cũ và du khách trẻ và du khách đã nghỉ hưu và du khách nam và nữ du khách, du khách người Mỹ, du khách châu Phi, du khách châu Âu, du khách châu Á, du khách Latino, những người biết rất nhiều về thế giới và những người biết rất ít.

Tôi đã đi đến 106 quốc gia và vùng lãnh thổ trên sáu lục địa. Tôi đã đi đến tất cả các quốc gia này trong cùng một cơ thể, với khuôn mặt giống nhau. Tôi đã có những trải nghiệm tuyệt vời và một vài điều tồi tệ. Kinh nghiệm của tôi và những điều mà tôi đã học được không chỉ dành riêng cho một nhân khẩu học nhận thức. Kinh nghiệm của tôi có thể truy cập được miễn là bạn có thể thấy tôi chỉ là một khách du lịch. Không phải là một du khách da đen, hoặc một nữ du khách hay một du khách người Mỹ hay một du khách châu Phi hay một du khách trẻ tuổi, mà chỉ đơn giản là một du khách. Một người có nhiều kinh nghiệm và khả năng dịch những kinh nghiệm này qua các ranh giới chủng tộc, giới tính, thế hệ và văn hóa.

Cập nhật: Tổng giám đốc của Four Seasons Nevis đã gửi email xin lỗi và công ty đã để lại phản hồi bên dưới trên bài đăng trên Instagram của tôi.