Tại sao mọi người nên đi du lịch với một Octogenarian

Barcelona là thành phố hoàn hảo để ghé thăm với một nhà bát phân. Người già đi chậm. Vào năm 2012, tôi đã đến thăm Barcelona với người cha 84 tuổi của mình. Bất cứ khi nào tôi nghĩ rằng tôi đang đi với tốc độ chậm, tôi cần chia tốc độ ra làm đôi để không bỏ lại bố. Và tôi phát hiện ra rằng khi bạn chậm lại ở Barcelona, ​​bạn có thời gian để tìm kiếm. Và khi bạn tìm kiếm ở Barcelona, ​​bạn có thể chiêm ngưỡng phantasmagoria là kiến ​​trúc của thành phố - các máng xối và giáo đường, trompe l mặt trăng, ngọn tháp và vòm cong.

Mẹ tôi đã mất một năm trước đó và cha tôi đã mất không chỉ vợ 56 tuổi, mà còn là người bạn đồng hành suốt đời. Gần đây tôi đã tìm thấy một bức ảnh màu nhạt của chuyến đi nước ngoài đầu tiên của họ vào năm 1966, chụp trong chiếc máy bay phản lực BOAC trên đường tới London, mẹ tôi tóc gọn gàng, phù hợp với váy và áo kẻ sọc sáng, bố tôi mặc áo khoác thể thao. Từ chuyến đi đó, chuyến đi của họ đưa họ qua châu Âu, đến Trung Quốc, Nga, Mexico và Uzbekistan.

Với tất cả các chuyến đi của họ, mẹ và cha tôi chưa bao giờ đến Barcelona. Vào buổi sáng đầu tiên của chúng tôi, khi chúng tôi đi dạo trên Las Ramblas đầy động lực, đầy màu sắc, bố dừng lại một lúc và lặng lẽ nói, mẹ bạn sẽ thích điều này.

Barcelona là chuyến đi đầu tiên trong vài chuyến đi với người cha bát phân của tôi và là cơ hội để tìm hiểu thêm về ông, và cả về mẹ tôi. Tôi biết rằng họ thích đi du lịch nhất mà không có kế hoạch, chỉ cần một chiếc xe cho thuê, bản đồ và một cuốn sách hướng dẫn, một phương thức du lịch gần như bị mất trong thời đại Cố vấn chuyến đi. Đi du lịch theo cách đó, họ luôn tìm được một căn phòng trong một nhà trọ hay parador thú vị, thậm chí là một căn hộ ở Alhambra, mà tôi đã đặt trước nhiều tháng, trực tuyến.

Một người lớn tuổi mang đến một quan điểm lịch sử khác nhau cho một nơi. Đối với cha tôi, những ký ức về Franco xông Tây Ban Nha không xa lắm, vì vậy mà một chuyến viếng thăm Lâu đài Montjuïc gợi lại những điều kinh hoàng trong cuộc sống của một người trưởng thành. Trong chuyến đi tiếp theo của chúng tôi, đến Argentina, người cha 86 tuổi của tôi đã nhớ về những năm Peron, vụ đánh bom đại sứ quán và trung tâm cộng đồng, Evita và Isabel. Thế hệ của ông sống qua chủ nghĩa phát xít như một mối đe dọa thực sự. Ông đã tham gia hướng dẫn của chúng tôi ở Buenos Aires trong các cuộc thảo luận hoạt hình về chính trị, tự do, dân chủ, Do Thái giáo.

Đi du lịch với một nhà bát phân nhắc nhở bạn nhận thức được những nguy cơ của sự lão hóa - những nỗi sợ hãi, những điểm yếu, sự mất thăng bằng, thính giác và sự chậm chạp để thích nghi. Mang theo hành lý, thực hiện theo cách của bạn thông qua các nhà ga và sân bay bận rộn, đưa ra những thách thức. Khi chúng tôi đến Buenos Aires hai năm sau Barcelona và định cư tại căn hộ Recoleta của chúng tôi, cha tôi phát hiện ra rằng ông đã để lại một túi pin trợ thính trong máy bay. Vì vậy, lời giới thiệu của tôi về Argentina là một cuộc tìm kiếm điên cuồng cho trang trại gần nhất, bằng cách lặp lại chuyện của Quiero una bateria, nhiều lần và chỉ vào tai tôi, tôi biết rằng từ tiếng Tây Ban Nha có nghĩa là trợ thính thính giác là audífono và giống như trong tôi CVS gần nhất, pin trợ thính đã ở phía sau thanh ghi.

Tôi học được sự kiên nhẫn khi đi du lịch với bố và học được rằng đôi khi ông cũng phải kiên nhẫn với tôi. Cha tôi đã bình tĩnh một cách khó chịu ở ghế sau của chiếc xe trong một đêm tối ở Granada khi mất đi một cách vô vọng, chồng tôi và tôi đã biến thành một thứ đáng trách và chửi rủa. Sau đó anh ta tỉnh táo đủ để cùng chúng tôi đi dạo vào nửa đêm qua những con đường lát đá cuội ở Albacín, nơi chúng tôi tìm thấy nhà hàng duy nhất vẫn mở những đĩa jamon serrano và phô mai và rượu vang đỏ nồng nhiệt.

Cha tôi rất háo hức được sống ở Argentina. Ở Mendoza, chúng tôi đã thực hiện một chuyến tham quan có hướng dẫn trong một ngày đến xứ sở rượu vang, đánh bốn nhà máy rượu vang trong khoảng thời gian từ 10 giờ sáng đến 4 giờ chiều. Những khách du lịch khác trong tour là bốn chàng trai trẻ đến từ Dublin. Đến nhà máy rượu thứ ba, những người Ailen đã tát vào lưng bố và ném vòng trở lại khi chủ nhà Argentina rót đầy ly sau ly. Đến nhà máy rượu thứ tư, bố ngồi ngoài bàn ăn ngoài trời trong cơn mưa mù sương, ôm đầu nặng trĩu. Hai trong số những người Dublin đã giúp anh ta trở lại xe, tuyên bố rằng anh ta là một trong những người già tuyệt vời nhất mà họ đã gặp.

Vào năm 2016, chúng tôi đã đưa bố, lúc đó 88 tuổi, cùng chúng tôi trong một chuyến đi đến Ireland. Mặc dù cha tôi vẫn chưa sẵn sàng từ bỏ việc đi du lịch, nhưng chuyến đi Argentina đã làm ông kiệt sức; Ireland cảm thấy như một sự lựa chọn an toàn hơn, dễ dàng hơn: một chuyến bay ngắn đến một quốc gia nhỏ với những người dân địa phương nói tiếng Anh và hiếu khách.

Ở Ireland, cha tôi đã thực hiện một trong những nỗ lực dũng cảm cuối cùng của mình để không hành động bằng tuổi. Chúng tôi đã sắp xếp với một hướng dẫn viên địa phương ở Connemara để đi bộ theo con đường hành hương Mám Eán đến Nhà nguyện St Patrick, một nhà nguyện nhỏ bằng đá trên một ngọn đồi hẻo lánh. Dọc theo con đường mòn khi bạn đến gần nhà nguyện là những chiếc thuyền lớn bằng đá với những cây thánh giá bằng gỗ, tượng trưng cho các câu trả lời của các Thánh giá - Ireland về Via Dolorosa.

Con đường này không đặc biệt dốc hay dài, nhưng vùng đất lởm chởm, không bằng phẳng và rải đầy đá. Cha tôi tinh nghịch ra khỏi xe của chúng tôi, bên cạnh là tài xế của chúng tôi và anh rể tôi. Tốc độ chậm chạp của anh ấy ở Tây Ban Nha đã trở nên tuyệt vời. Tôi đứng và quan sát khi anh ta bước qua cánh đồng ngọc lục bảo. Vài trăm thước vào, cuối cùng anh cũng bỏ cuộc. Tôi xuống gặp anh ta và anh ta thừa nhận anh ta sẽ đến Nhà nguyện Thánh Patrick. Người lái xe của chúng tôi đi bộ cùng anh ta trở lại xe và họ đã vượt qua vài giờ vui vẻ trong quán rượu cho đến khi chúng tôi trở về.

Năm nay, bố sẽ 91 tuổi và theo bước chân của ông nội, con trai tôi sẽ tốt nghiệp trường luật. Lần này, lễ tốt nghiệp sẽ ở Los Angeles. Tôi nghĩ rằng cha tôi có thêm một chuyến đi máy bay trong ông.