Tại sao Đặc quyền Visa là vấn đề Tự do Báo chí

Có thể rời khỏi đất nước của bạn là một nhu cầu chuyên nghiệp không thể thiếu đối với các nhà báo.

Bởi Christina Lee

Ảnh của Anete Lūsiņa trên Bapt

Hãy tưởng tượng hai nhà báo muốn điều tra một câu chuyện về tham nhũng trong thương mại cà chua giữa Gambia và Ý. Một nhà báo có hộ chiếu Anh có thể đi đến Ý bao gồm phía Ý và sau đó đi du lịch miễn phí đến Gambia để điều tra thêm, cho họ một câu chuyện đầy màu sắc và đầy đủ hơn để đưa ra các ấn phẩm. Đối với một nhà báo Gambian, việc xin thị thực đến Ý sẽ tạo ra một rào cản khó khăn và tốn kém có thể hạn chế cô chỉ viết về phía Gambian của vấn đề. Ai có nhiều khả năng có được đường biên giới? Nếu câu chuyện giành được giải thưởng, ai sẽ nhận được nó?

Câu hỏi về việc ai sẽ đóng khung câu chuyện và ai là trung tâm trong một bài báo hoặc cuộc điều tra phụ thuộc nhiều vào người được phép đưa tin - và trong nhiều trường hợp, điều đó được quy định bởi các quy định thị thực không công bằng, tùy tiện và phân biệt đối xử.

Ảnh của Annie Spratt trên Bapt

Tuyên ngôn quốc tế về quyền con người từ năm 1949 bao gồm hai quyền là sự bảo vệ thiết yếu cho các nhà báo xuyên biên giới: quyền tự do ngôn luận (điều 19) và quyền rời khỏi đất nước của bạn (điều 13). Thật không may, cả hai đang bị đe dọa trên toàn thế giới. Nhưng trong khi chúng ta có xu hướng thành thạo các chế độ hạn chế quyền tự do ngôn luận theo nhiều cách - chẳng hạn như bắt giữ các nhà báo, kiểm duyệt và đe dọa và ép buộc từ các lực lượng mạnh mẽ trong một quốc gia - chúng ta hiếm khi nghĩ về quyền thứ hai và cách các quốc gia ở Châu Âu và các nơi khác hạn chế nó thông qua luật thị thực phân biệt đối xử của họ.

Chúng tôi tại Hostwriter đã có cơ hội trải nghiệm sự hạn chế này đối với quyền tự do báo chí khi chúng tôi cố gắng đưa các nhà báo quốc tế đến với nhau tại Warsaw, Ba Lan, cho Hội nghị Thượng đỉnh Đại sứ đầu tiên vào tháng 9. Các quốc gia mà nhiều nhà báo chúng tôi mời đến thường xuyên ở cuối danh sách các chỉ số tự do báo chí - các quốc gia như Ai Cập, Myanmar và Iran - nơi có các mối đe dọa nghiêm trọng, được chính phủ tài trợ để thể hiện báo chí. Nhưng quốc gia hạn chế quyền đi lại và tìm hiểu về báo chí xuyên biên giới là Ba Lan, smack dab ở giữa Liên minh châu Âu, nơi có bảy trong số mười quốc gia tốt nhất để tự do báo chí, theo Phóng viên không có Biên giới.

Mặc dù có niềm tin vào tự do ngôn luận và thường xuyên chỉ trích các quốc gia khác vì thiếu tự do báo chí, các quốc gia ở EU thường đưa ra những rào cản đáng kinh ngạc cho các nhà báo đi du lịch ở đây vì lý do nghề nghiệp. Từ các khoản phí lớn, không hoàn lại, cho đến yêu cầu thư mời, đến các chuyến bay đặt trước và từ chối ngẫu nhiên, không giải thích được, EU làm cho nó khó khăn - và đôi khi không thể - đối với các nhà báo từ các quốc gia khác đến đây để hội nghị, làm việc và nghiên cứu.

Để đưa các nhà báo đến Warsaw trong vòng chưa đầy một tuần cho hội nghị của chúng tôi, chúng tôi đã phải điều hướng một bộ tiêu chuẩn độc đoán ngoạn mục cho mỗi quốc gia xuất hiện chủ yếu được thiết kế để khiến người nộp đơn từ bỏ mong muốn rời khỏi đất nước của họ, thậm chí một thời gian ngắn. Chẳng hạn, ở một số quốc gia, không có đại sứ quán châu Âu địa phương nào sẽ cấp visa Schengen, vì vậy các nhà báo phải đến nước láng giềng để nộp đơn, đôi khi nhiều lần.

Trong nhiều trường hợp, Đại sứ quán Ba Lan hoặc EU yêu cầu một chuyến bay phải được đặt trước để xem xét đơn đăng ký hoàn tất. Nhưng bảo hiểm du lịch không bao gồm một thị thực bị từ chối. Vì vậy, trong thực tế, điều này có nghĩa là các cá nhân phải mua vé máy bay đắt tiền mà không biết liệu họ có thể sử dụng nó hay không và không thể nhận được tiền hoàn lại nếu bị từ chối. Đối với các tổ chức muốn trả tiền để đưa các nhà báo đến các hội nghị, điều này thể hiện một rủi ro tiền tệ rất lớn có thể đủ để ngăn chặn một lời mời.

Ngoài ra, ngay cả khi một người có được thị thực, họ vẫn có thể gặp phải rào cản. Chẳng hạn, một trong những nhà báo của chúng tôi đã được cấp thị thực cho khu vực Schengen, nhưng bị cấm bay trở lại đất nước của họ thông qua sân bay London Heath Heathrow. Bạn có biết rằng bạn cần một thị thực riêng biệt chỉ đơn giản là đi bộ trong hội trường của Heathrow trong khi chuyển chuyến bay? Vâng, chúng tôi biết rằng bây giờ.

Ảnh của Briana Tozour trên Bapt

Bên cạnh các giới hạn cho các cuộc điều tra, hãy xem xét các giới hạn được đặt trên mạng và tiến bộ chuyên nghiệp. Các nhà báo dựa vào các hội nghị để tìm hiểu các kỹ thuật mới, kết nối với những người khác trong lĩnh vực của họ và truyền bá về câu chuyện và công việc của họ. Khi chỉ có các nhà báo từ một số quốc gia có thể tham dự, thì chắc chắn họ sẽ có được những lợi thế đi kèm với trao đổi chuyên nghiệp. Trên hết, các nhà báo bị hạn chế có thể không thể tận dụng các mối quan hệ và trợ cấp vốn là nguồn tài trợ cực kỳ quan trọng và tiếp cận chuyên nghiệp. Nếu một nhà báo bị cấm rời khỏi đất nước của họ để nhận giải thưởng trực tiếp, họ vẫn sẽ nhận được giải thưởng chứ? Và uy tín và công nhận tên đi kèm với nó?

Khi hỏi tại sao báo chí là một lĩnh vực bị chi phối bởi các nhà báo da trắng, từng đoạt giải thưởng, chúng ta không thể không suy nghĩ về cách các quy định thị thực định hình thực tế này.

Hai trong số các nhà báo mà chúng tôi mời tham gia cùng chúng tôi ở Ba Lan đã bị từ chối hoàn toàn, sau khi đã đặt chuyến đi và chỗ ở của họ. Mặc dù đại sứ quán không có vấn đề gì trong việc truyền đạt nhiều yêu cầu thay đổi liên tục mà họ có đối với các đơn xin thị thực, họ từ chối cho chúng tôi biết cơ sở nào mà các chuyên gia này bị từ chối, và do đó bị cấm tận dụng cơ hội gặp gỡ các đồng nghiệp của họ, học các kỹ thuật mới và theo một cách nhỏ góp phần vào tự do báo chí ở chính đất nước họ.

Lần tới khi bạn nghe các đại diện châu Âu chỉ trích các chế độ truyền thông khắc nghiệt của các quốc gia khác, hãy tự hỏi: những đại diện đó đang làm gì để giúp cải thiện tình hình, và bằng cách nào họ làm cho nó tồi tệ hơn? Hầu hết các quốc gia trên thế giới bị ràng buộc bởi các hiệp định nhân quyền bảo vệ một người mà quyền rời khỏi đất nước của họ, nhưng quyền này là vô nghĩa nếu không có quyền đối ứng để vào một quốc gia khác. Trong thời gian hạn chế ngày càng tăng, châu Âu phải thể hiện sự nghiêm túc của tự do báo chí và ngăn chặn các nhà báo làm công việc của họ.

Chúng tôi đã giành chiến thắng khi biết một đại diện truyền thông thực sự đại diện và đa dạng trông như thế nào cho đến khi họ làm được.