Có, bạn có thể rời khỏi bong bóng Bắc Mỹ

Nó không phải là nơi duy nhất quan trọng

Nghe một phiên bản tác giả đọc của bài viết này »

Tôi chống lại việc chuyển đến Nam Mỹ, cũng như tôi rất thích thời gian ở đó trong suốt cuộc đời nhỏ bé của tôi trong nhiều năm qua.

Nhưng một năm trước, sau khi bán hoặc cho đi tất cả những thứ của tôi, tôi chuyển đến Colombia.

Ở một khía cạnh nào đó, cuộc sống ở Colombia rõ ràng tốt hơn ở Mỹ so với ở Mỹ. Tôi có thể lấy tất cả các loại rau tươi tôi có thể mang từ thị trường của nông dân với giá dưới 10 đô la, tôi có thể mua một căn hộ trong tòa nhà có hồ bơi và chương trình bảo hiểm sức khỏe của tôi - tốt nhất hiện có - khoảng 100 đô la một tháng. Mặc dù tôi đã học được rằng tôi có thể đau khổ hoặc hạnh phúc chỉ trong bất kỳ loại thời tiết nào, khí hậu là một phần thưởng bổ sung: 75˚F và nắng cả năm.

Tôi phải thừa nhận, sự thiếu tiện lợi ở cấp độ Mỹ là một trong những yếu tố cản trở tôi. Bạn có thể tưởng tượng cuộc sống mà không có Amazon Prime? Tuy nhiên, tôi có thể nhận được các mặt hàng từ Amazon trong vòng khoảng 2 tuần (sau khi trả thêm 30% cho thuế vận chuyển và thuế nhập khẩu).

Nhưng những phần thử thách của cuộc sống ở một quốc gia đang phát triển là những phần khiến nó đáng làm. Ví dụ, kể từ khi tôi hoạt động hàng ngày ở Tây Ban Nha - và tương tác với mọi người từ một nền văn hóa hoàn toàn khác - tôi đã buộc phải cho rằng tôi giả định rằng tôi sai. Người nước ngoài luôn sai. Đây là một loại trị liệu kiên nhẫn của người Viking. Lúc đầu, tôi dễ dàng nản chí, nhưng nhịp sống thư thái của Colombia cuối cùng đã qua.

Để tham khảo, thành phố New York có tác dụng ngược lại. Nó đánh lừa tôi nghĩ rằng tôi đúng, và có một nơi nào đó tôi phải ở đó.

Thật khó để định lượng giá trị của việc đắm mình vào nền văn hóa khác. Giống như một cơn mưa lạnh lẽo, nó cùng lúc gây sốc, sảng khoái và tiếp thêm sinh lực. Khi tôi đạt đến trình độ tiếng Tây Ban Nha nơi tôi có thể chỉ đường trên đường phố, tôi cảm thấy như mình đã phát hiện ra một cấp độ bí mật trên Super Mario Bros ..

Đột nhiên, thế giới cảm thấy lớn hơn. Bây giờ tôi không chỉ có thể đi du lịch thoải mái ở 13 quốc gia, mà tôi đã - trong quá trình học tập và sinh sống - đã phát triển một sự hiểu biết mới về loài người: Có ý thức về tính phổ quát của cảm xúc như hạnh phúc, sợ hãi và tình yêu; và vô số cách điều hướng tất cả, mang lại sự rung động cho mọi khuôn mặt tôi nhìn thấy trên đường phố.

Khi Tim Ferriss hỏi Malcolm Gladwell, ông sẽ có lời khuyên gì cho bản thân 30 tuổi của mình, câu trả lời của ông rất nhanh chóng và đơn giản: Hãy rời khỏi Bắc Mỹ. Đó là - mặc dù thực tế rằng nó giả vờ là nơi duy nhất quan trọng - không phải là nơi duy nhất quan trọng. Sau đó, ông nhớ lại một cơ hội mà ông phải sống ở Jamaica. Tôi nên làm điều đó, tôi nói.

Tôi tự hỏi về các chi tiết của quá trình ra quyết định của ông Gladwell, khi ông bỏ qua cơ hội đó. Tôi tưởng tượng rằng sự tiện lợi và quen thuộc của quê hương anh thậm chí còn cảm thấy thoải mái hơn khi được bọc trong một tấm chăn sợ hãi của những điều chưa biết.

Tất nhiên, đó là một thế giới khác hai mươi hai năm trước. Không có Skype hay Facebook. Anh ta không thể đăng nhập vào JOL (Jamaica Online) để gửi email cho bạn bè. Tính linh hoạt về địa lý của riêng tôi sẽ không thể tưởng tượng được nếu không có cuộc trò chuyện FaceTime với bố mẹ tôi và Hangouts theo lịch với bạn bè thân thiết.

Tôi cũng tưởng tượng một người hoàn thành như ông Gladwell bị thúc đẩy bởi khát vọng nghề nghiệp của mình. Khi bạn cảm thấy như bạn là người ở khu vực duy nhất quan trọng, thì cuộc cạnh tranh với các đồng nghiệp của Washington Post, chạy đến Jamaica có vẻ như là tự sát nghề nghiệp.

Cá nhân tôi đã phải vượt qua cảm giác rằng bằng cách chạy đến Nam Mỹ, bằng cách nào đó tôi đã thừa nhận thất bại trong Trò chơi The America. Nhưng đó là lần đầu tiên tôi rời khỏi con đường mòn vì một thứ gì đó phản cảm. Chín năm trước, tôi rời bỏ cuộc sống của mình với tư cách là một nhà thiết kế sản phẩm cho các công ty khởi nghiệp ở Thung lũng Silicon - cơ hội việc làm đang theo sát đuôi tôi. Tôi đã có một kế hoạch trong đầu, nhưng cuối cùng tôi đã biến thành một nhà văn, giáo viên và podcaster. Đây là tất cả những điều tôi có thể làm từ nước ngoài, và trên thực tế, tôi làm việc tốt nhất khi ở Colombia vì tôi chỉ hạnh phúc hơn ở đây.

Đôi khi tôi nghĩ về cuộc sống của mình sẽ như thế nào nếu tôi ở lại trên con đường đó (như thể tôi có thể làm nó đau bụng). Tôi có thể sử dụng may mắn của mình để xây dựng các sản phẩm làm bất cứ điều gì mẹ tôi không làm cho tôi nữa, trả 3.000 đô la một tháng cho một căn hộ studio, và tìm kiếm nhà hàng ẩm thực phân tử tiếp theo để vượt qua danh sách xô của tôi.

Tôi biết điều đó nghe có vẻ tôn nghiêm, như thể lối sống linh hoạt của tôi có thể bị điên bởi những người đổi mới ở Thung lũng Silicon và hơn thế nữa. Đôi khi tôi nghĩ về việc mỗi chúng ta có thể sống một cuộc sống khác với cuộc sống mà chúng ta đang sống - một cuộc sống thực sự sẽ khiến chúng ta hạnh phúc hơn - nhưng chúng ta không có cách nào để biết về nó. Chúng tôi giống như những con chó trú ẩn, con chó gô đã phát hiện ra rằng cánh cửa của chó không phải là một bức tường vững chắc.

Tôi nghĩ về một nhà thiết kế sản phẩm có thiện chí trong căn hộ studio của mình, nhét miếng cuối cùng của miếng Thái mà anh ta đặt từ Dàn vào miệng trong khi vội vã tới Uber để uống cocktail thủ công. Trong khi được bao quanh bởi những người thảo luận về bài viết mới nhất trên TechCrunch, anh cảm thấy một cảm giác không hài lòng mờ nhạt - một cảm giác rằng anh không đủ tốt. Anh ta uống một ly khác và quên nó đi.

Tôi ước anh ấy sẽ xem xét lại. Tôi ước anh ấy sẽ tìm kiếm sự khó chịu, đối mặt với sự bất an của mình và sống một cuộc sống trên biên giới vĩ đại mà công nghệ đã mở rộng cho rất nhiều người trong chúng ta.

Và ngay cả khi tôi nghe một nhà cải tiến thực sự như Elon Musk mơ mộng về việc xâm chiếm Sao Hỏa - ​​một ý tưởng thú vị như vậy - tôi co rúm một chút. Giống như cách một pháp sư vẫy tay sẽ khiến bạn không nhìn thấy chim bồ câu mà anh ta rút từ trong túi ra, tôi sợ nó sẽ khiến mọi người quên đi Trái đất, nhân loại và kinh nghiệm của con người - và mỗi người trong chúng ta có bao nhiêu chưa khám phá